Il tuo Natale turco arriva ripieno di antibiotici?

La tua Turchia natalizia è già piena di antibiotici?

Potresti considerare il tacchino come una parte tradizionale delle tue celebrazioni natalizie. Ma comunque tu lo cucini, qualcosa su questo festoso uccello sta cambiando: sta diventando più grasso.

Il tacchino medio ora pesa oltre 10kg, un animale molto più grande del suo antenato selvaggio. E mentre questo è stato in parte ottenuto da genetica e allevamento più sofisticati, anche l'uso di antibiotici ha svolto un ruolo chiave. Fermare la diffusione della malattia nella produzione animale è un modo importante per garantire il benessere - e un tacchino sano guadagna peso più velocemente.

Il problema è che gli antibiotici sono spesso la prima linea di attacco sia nella prevenzione che nel trattamento delle malattie degli animali. E proprio come accade nell'uomo, l'uso eccessivo di antibiotici ha portato alla nascita di una maggiore resistenza antimicrobica negli organismi che causano malattie batteriche e fungine.

Molti degli antibiotici usati in agricoltura sono usati anche nel trattamento delle malattie umane e si verifica il trasferimento di batteri resistenti attraverso la nostra catena di approvvigionamento alimentare. Staphylococcus aureus ed E. coli, sono organismi che possono essere innocui sia negli ambienti animali che umani - ma sono le loro varianti resistenti agli antibiotici che ci destano maggiore preoccupazione. Staphylococcus aureus può causare avvelenamento del sangue e la sua forma resistente alla meticillina (MRSA) è nota come "superbug". Forme resistenti agli antibiotici di E.coli ad esempio E.coli o157 causare gravi malattie.

La resistenza antimicrobica nell'allevamento del bestiame ridurrà l'impatto della suite di farmaci su cui facciamo affidamento per combattere le malattie umane. È una minaccia che è stata evidenziata da rivelazioni che varianti di MRSA sono state trovate nel maiale venduto nei supermercati del Regno Unito.

Abbiamo urgente bisogno di una maggiore consapevolezza dei rischi associati alla somministrazione di trattamenti antimicrobici negli allevamenti e una migliore comprensione di quali prodotti vengono utilizzati. Mentre i superbatteri resistenti agli antibiotici che affliggono i reparti ospedalieri sono stati ben documentati dai media, il epidemia simile nell'allevamento è stata molto meno pubblicizzata.

Il modo in cui scegliamo di procurarci la carne è un fattore importante per affrontare questo rischio - e non è solo la produzione di tacchini che è cambiata significativamente negli ultimi anni. I maiali rappresentano la maggior quantità di bestiame prodotto a livello globale - la Cina produce 54m tonnellate di carne di maiale ogni anno. Questo è il 17% della produzione globale di carne e rappresenta un enorme punto di pressione per l'uso di trattamenti antimicrobici.

A novembre 2015, gli scienziati cinesi hanno dichiarato di essere sulla cuspide del "era post-antibiotica"Dopo che i batteri resistenti all'antibiotico sono stati utilizzati quando tutti gli altri hanno fallito, colistina, sono stati trovati negli allevamenti. Ciò ha indotto la comunità globale a sedersi e prendere nota, prima che tutti tornassero al lavoro come al solito, con domanda e produzione di carne continuando a salire.


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Il problema è che non sappiamo con quale frequenza - o quanti - trattamenti antimicrobici vengano utilizzati nell'agricoltura globale. Ci sono grandi lacune nei nostri dati e nella nostra comprensione. Quello che sappiamo è che una considerevole quantità di materiale antibiotico viene utilizzato nell'allevamento di animali sani per evitare l'infezione. Un studio indipendente ha riportato che la quantità di antimicrobici utilizzati nella produzione alimentare nel Regno Unito è almeno la stessa di quella negli esseri umani.

Il requisito per gli antibiotici non è in dubbio qui - e, quando sono correttamente usati per il trattamento delle infezioni, lo sono i risultati positivo. Ma altri paesi hanno dimostrato che la necessità di utilizzare antimicrobici può essere ridotta rilevando le malattie in modo più efficace e prendendo in considerazione diverse pratiche di gestione.

Cambiamenti agricoli

Nel Paesi Bassi e Danimarca i cambiamenti sono stati introdotti da 1995 incentrati sui produttori che lavorano con agenzie di sanità pubblica. Questa relazione più forte ha identificato i casi in cui una maggiore sorveglianza e l'applicazione del rilevamento della resistenza avrebbero maggiori probabilità di successo. Ciò ha portato a riduzioni dell'50% nell'uso di antimicrobici nella carne suina e riduzioni di dieci volte nel loro uso nella produzione di pollame. I miglioramenti nell'allevamento degli animali, nel rilevamento delle malattie e nel rilevamento della resistenza che sono stati avviati da questi programmi hanno anche rafforzato la fiducia nella catena di approvvigionamento alimentare.

Il ruolo dell'allevamento nell'affrontare la resistenza antimicrobica deve essere collegato al benessere degli animali. Se le pratiche di produzione possono ridurre l'uso improprio di trattamenti antimicrobici, allora una forte politica del governo deve contribuire a far sì che ciò accada. Quest'anno il governo del Regno Unito fermato i piani per devolvere la responsabilità per i codici di condotta nell'allevamento a causa di questo tipo di problema. In un momento in cui è maggiormente necessario un approccio coordinato per combattere la resistenza antimicrobica, è fondamentale che agricoltori e responsabili politici collaborino e comprendano appieno le questioni in gioco.

Il benessere degli animali è importante e gli antibiotici aiutano a fornirlo. Ma sarebbe catastrofico se perdessero la loro efficacia a causa dell'uso eccessivo. Poi il era post-antibiotica sarebbe davvero arrivato - quando le infezioni minori diventano letali.

The Conversation

Circa l'autore

Wayne Martindale, Senior Research Fellow, Responsabilità sociale d'impresa, Sheffield Hallam University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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