Perché le bevande energetiche e l'alcol sono psicologicamente un mix rischioso

Perché le bevande energetiche e l'alcol sono psicologicamente un mix rischioso

Le persone che aggiungono bevande energetiche all'alcol hanno un rischio più elevato di lesioni da incidenti e lotte automobilistiche, rispetto a chi beve alcolicamente. Questa è la conclusione di una meta-analisi degli studi 13 pubblicata a marzo nel Journal of Studies on Alcohol and Drugs. The Conversation

Le bevande energetiche, come Red Bull, Monster o Rockstar, contengono ingredienti che sono considerati stimolanti, come la caffeina o il guaranà. La realtà dei loro effetti ha tuttavia è stata una questione di controversia già da diversi anni.

Un esperimento condotto dal nostro team dall'INSEAD Business School, dall'Università della British Columbia e dall'Università del Michigan, ha gettato nuove luce sugli effetti della miscelazione di bevande alcoliche ed energetiche. In un articolo di prossima pubblicazione Journal of Consumer Psychology, già disponibile online, dimostriamo che le associazioni che le persone hanno con la popolare vodka e cocktail Red Bull possono aumentare l'intossicazione percepita e portare a comportamenti rischiosi.

Tuttavia, questi effetti non sono determinati dagli ingredienti contenuti nelle bevande energetiche. Sono legati alle convinzioni secondo cui le persone hanno bevande energetiche che amplificano gli effetti inebrianti dell'alcol. È un effetto psicologico, non fisiologico.

La percentuale di 73 degli studenti universitari americani mescola alcol e bevande energetiche

I cocktail che mescolano alcolici e bevande energetiche sono popolari in molti paesi. Uno studio 2011 in un'università francese hanno scoperto che sono stati consumati dalla percentuale di 54 degli studenti francesi (percentuale 64 per i maschi e percentuale 46 per le donne). Questa percentuale ha raggiunto il 73 per cento tra gli studenti americani e il 85 per cento in Italia, secondo uno studio pubblicato nel British Medical Journal.

Rispetto alle persone che bevono alcolici direttamente, coloro che lo mescolano con bevande energetiche hanno il doppio del rischio di sperimentare o commettere violenze sessuali, o di essere coinvolti in un incidente di guida ubriaco, secondo un articolo di JAMA.

Alcuni ricercatori hanno ipotizzato l'esistenza di una relazione causale tra gli ingredienti presenti nelle bevande energetiche e comportamenti a rischio. Sostengono che le bevande energetiche, a causa della caffeina che contengono, mascherare gli effetti di intossicazione dell'alcol, imbrogliare le persone che sono ubriachi nel credere che non lo sono.


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L'ipotesi di mascheramento, tuttavia, è stata confutata in un recente meta-analisi di nove studi. Questo studio ha dimostrato che la quantità di caffeina che si trova tipicamente nelle bevande energetiche è troppo bassa per cambiare l'intossicazione percepita.

Il ruolo delle credenze

Tutti questi studi hanno in comune il fatto di essere "ciechi", il che significa che i partecipanti non sapevano se stavano consumando alcol mescolato con una bevanda energetica o alcolici da soli. Per questo motivo, questi studi hanno perso una parte importante della storia: l'impatto psicologico che i drink energetici possono avere a causa delle credenze delle persone.

Per il nostro esperimento, abbiamo reclutato 154 giovani uomini parigini eterosessuali di massa corporea paragonabile che erano bevitori sociali ma non avevano alcun rischio di dipendenza da alcol. Con la scusa di studiare "comportamenti da bar", li abbiamo invitati al INSEAD Laboratorio comportamentale dell'Università Sorbona, a Parigi. Abbiamo chiesto loro di bere un cocktail contenente 6 centilitri (2 once) di 40 percent Smirnoff vodka (una quantità comune in una bevanda), 8 centilitri (2.7 once) di bevanda energetica Red Bull Silver Edition e 16 centilitri (5.4 once) di Caraïbos Nectar Planteur (una miscela di succhi di frutta).

Abbiamo assegnato a caso i partecipanti a uno dei tre gruppi, dove l'unica differenza era il nome con cui la bevanda veniva chiamata - "cocktail Vodka Red Bull" che enfatizzava sia la bevanda energetica che l'alcol, "cocktail di vodka" che enfatizzava solo l'alcol, e "cocktail di frutta esotica" che non enfatizzava né l'alcol né la bevanda energetica.

Misurare la confidenza sessuale e il comportamento a rischio

Dopo aver atteso che 30 avesse un effetto per i cocktail, abbiamo mostrato i partecipanti (maschi, eterosessuali), le foto delle giovani donne 15, una per una. Dopo aver esaminato ogni foto, i partecipanti hanno riferito la loro intenzione di avvicinarsi e "chattare" con la donna rappresentata in ogni foto e la loro previsione se la donna avrebbe condiviso il suo numero di telefono. Misure come queste sono state usate per creare punteggi di fiducia in se stessi.

Per misurare l'assunzione di rischi generali, i partecipanti potrebbero guadagnare soldi facendo saltare in aria un pallone virtuale. Ogni pompa gonfiava il pallone e aggiungeva soldi a un segnalino. I partecipanti potevano incassare il denaro prima che il pallone esplodesse (cosa che accadeva casualmente) o continuare a pompare a rischio di esplodere, con la conseguente perdita di denaro accumulato nel processo.

Infine, abbiamo anche chiesto ai partecipanti quanto tempo avrebbero aspettato (in pochi minuti) per riposarsi prima di guidare e quanto si sentissero ubriachi.

Stesso cocktail, diverse sensazioni di ubriachezza ...

Dato che i giovani maschi in tutti e tre i gruppi avevano la stessa bevanda, non c'era alcuna differenza nei livelli effettivi di intossicazione attraverso i tre gruppi di nomi di bevande. Tuttavia, le persone in questi tre gruppi si sentivano ubriachi in misura diversa - quelli del gruppo etichetta "vodka Red Bull" sentivano 51 in percentuale più ubriaco di quelli negli altri due gruppi. Questo effetto è stato ancora più forte per i partecipanti che credono fortemente che le bevande energetiche aumentino l'intossicazione da alcool. Questo è caratteristico di un effetto placebo, come quelli trovati tra i pazienti che assumono un innocuo farmaco. Quindi, più persone credono che le bevande energetiche aumentino gli effetti dell'alcool, più l'etichetta "vodka Red Bull" aumenta l'intossicazione percepita.

Successivamente, abbiamo scoperto che i giovani del gruppo di etichette "vodka Red Bull" hanno avuto più rischi nel gioco del pallone ed erano più sessualmente sicuri di sé. Questi effetti placebo sono stati anche rafforzati da quanto la gente credeva che l'ubriachezza aumentasse l'impulsività e rimuovesse le inibizioni sessuali. Il rivestimento argentato nello studio è stato che anche l'etichetta "vodka Red Bull" ha reso i partecipanti intenzionati ad aspettare più a lungo prima di guidare.

I nostri risultati suggeriscono una relazione causale tra miscelazione di bevande energetiche e alcol e due comportamenti rischiosi, comportamenti di seduzione e gioco d'azzardo. Confermano l'associazione trovata nella metanalisi citata in precedenza, ma contribuiscono fornendo prove per un meccanismo per l'effetto, anche se psicologico, non fisiologico.

... e varie cautele prima di guidare

Uno dei risultati inaspettati del nostro studio è che l'enfatizzazione della presenza di una bevanda energetica in un cocktail alcolico rende le persone più attente prima di prendere in considerazione la guida. Ciò può sembrare contraddetto dall'associazione tra incidenti automobilistici e consumo di alcol miscelato con bevande energetiche. Suggerisce che questa associazione può essere spiegata, non da una relazione causa-effetto, ma dalla possibile passione di coloro che guidano spericolatamente per mescolare alcolici e bevande energetiche. È un'ipotesi che merita ulteriori ricerche.

Il problema chiave è la promozione di comportamenti disinibranti e rischiosi da parte dei marchi di bevande energetiche attraverso sponsorizzazioni e pubblicità. Ora sappiamo che esporre i consumatori a questi messaggi trasforma un ingrediente innocuo in un placebo attivo. Anche se questi effetti sono solo fantasticati, le loro conseguenze sono comunque reali.

Riguardo agli Autori

Pierre Chandon, professore di marketing e direttore del Centro Multidisciplinaire des Sciences Comportementales, INSEAD - Sorbonne Universités; Aradhna Krishna, Dwight F Benton Professore di marketing, University of Michigane Yann Cornil, professore assistente, divisione marketing e scienze comportamentali, scuola d'affari Sauder, University of British Columbia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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