In che modo zuccheri diversi hanno effetti sulla salute diversi?

In che modo zuccheri diversi hanno effetti sulla salute diversi?

Il nostro recente articolo pubblicato nel Medical Journal dell'Australia ha rilevato che le bibite australiane ed europee contenevano concentrazioni più elevate di glucosio e meno fruttosio rispetto alle bevande analcoliche negli Stati Uniti. La concentrazione totale di glucosio delle bevande analcoliche australiane è stata in media superiore del 22% rispetto alle formulazioni statunitensi.

Abbiamo confrontato la composizione degli zuccheri in quattro marchi diffusi a livello globale - Coca-Cola, Fanta, Sprite e Pepsi - utilizzando campioni provenienti da Australia, Europa e Stati Uniti. Mentre la concentrazione totale di zucchero non differiva in modo significativo tra i marchi o la posizione geografica, vi erano differenze tra i paesi nelle concentrazioni di particolari zuccheri, anche quando le bevande venivano commercializzate con lo stesso nome commerciale.

Non è chiaro se queste differenze abbiano effetti distinti sulla salute a lungo termine. Certamente, il consumo eccessivo di glucosio o fruttosio contribuirà a aumento di peso, che è associato a una serie di condizioni di salute come diabete di tipo 2 e malattia cardiaca. E poiché il corpo metabolizza glucosio e fruttosio in modi diversi, i loro effetti possono essere diversi.

Saccarosio, glucosio e fruttosio

Le bevande analcoliche, come vengono chiamate in Australia, o "bibite" negli Stati Uniti e "bibite gassate" nel Regno Unito, sono bevande analcoliche, gassate e zuccherate. L'Australia è al settimo posto tra i primi dieci paesi per le bibite vendute pro capite.

Gli zuccheri sono l'ingrediente principale delle bevande analcoliche e comprendono glucosio, fruttosio e saccarosio. La fonte di zuccheri nelle bevande analcoliche popolari varia tra le regioni globali. Questo perché gli zuccheri provengono da diverse colture in diverse aree del mondo.

Le bevande analcoliche in Australia sono principalmente addolcite con saccarosio da canna da zucchero. Il saccarosio, spesso indicato come "zucchero da tavola", è composto da una molecola di glucosio e una molecola di fruttosio unite da legami chimici. Ciò significa che quantità uguali di glucosio e fruttosio vengono rilasciate nel flusso sanguigno quando il saccarosio viene digerito.

Oltremare, le bevande analcoliche sono addolcite con barbabietola da zucchero ricca di saccarosio (Europa) o sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio (USA). Lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio è anche costituito da glucosio e fruttosio, ma contiene un rapporto fruttosio-glucosio più elevato rispetto al saccarosio.

Hanno effetti sulla salute diversi?

Il sovra-consumo di fruttosio è noto per contribuire a malattia del fegato grasso. Affezioni epatiche grasse circa una persona su dieci nell'ovest. La steatosi epatica non alcolica è la principale causa di malattia del fegato.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che troppo fruttosio nella dieta può danneggiare il fegato in modo simile all'alcol. Tuttavia, questa preoccupazione è correlata a aggiunto fruttosio nella dieta, non fonti naturali. Le fonti naturali di fruttosio, come frutta, miele e alcune verdure, non sono generalmente eccessivamente consumate e forniscono altri importanti nutrienti, come fibre alimentari e vitamine. Quindi, la frutta non rappresenta generalmente un rischio per la malattia del fegato grasso.

Un elevato consumo di glucosio eleva rapidamente glucosio nel sangue e insulina. Questo potrebbe influenzare funzioni cerebrali, Compreso umore e stanchezza. Perché il glucosio nel sangue è alto legato al diabete, il consumo di bevande ad alto contenuto di glucosio può anche aumentare il rischio di diabete e malattie cardiovascolari (cuore).

Tutte le bevande analcoliche sono considerate dense di energia, povere di nutrienti e nocive per la salute. Tuttavia, una delle sfide inerenti al campo è stata l'incapacità di determinare la dose effettiva di glucosio o fruttosio in queste bevande.

Gli studi che seguono le persone nel tempo e collegano il consumo di bevande analcoliche a effetti avversi sulla salute sono complicati dal non sapere se gli individui in questi studi stanno semplicemente mangiando troppi cibi ricchi di energia e se il consumo di bevande analcoliche coincide con altri comportamenti inadeguati. Pertanto, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se le bevande analcoliche contenenti diverse concentrazioni di fruttosio e glucosio sono associate a rischi diversi per la salute.

Politiche sulle bibite

C'è ancora molto da imparare sulle differenze nella composizione degli zuccheri e dei modelli di assunzione di bevande analcoliche tra paesi. Un piccolo numero di paesi, inclusi Messico e Francia, hanno già applicato la tassazione sulle bevande analcoliche. Resta da stabilire se queste azioni riducono l'incidenza di obesità, diabete e malattie cardiache.

I politici australiani devono ancora agire per ridurre il consumo di bevande analcoliche. Sono state prese in considerazione una serie di strategie di intervento, tra cui il divieto di bevande analcoliche zuccherate nelle scuole e negli ospedali, la tassazione e la regolamentazione del marketing delle bevande.

The ConversationIl sito Nuovo dipartimento sanitario del Galles del Sud ha appena annunciato che le bevande zuccherate saranno gradualmente eliminate dai distributori automatici, dai bar e dai servizi di ristorazione nelle strutture sanitarie dello stato entro dicembre. Questa è una grande mossa. È importante sottolineare che dobbiamo continuare ad aumentare la consapevolezza pubblica degli effetti negativi sulla salute delle bevande analcoliche zuccherate.

Circa l'autore

Bronwyn Kingwell, capo, fisiologia metabolica e vascolare NHMRC, Senior Fellow di ricerca principale, Baker Heart and Diabetes Institute; Pia Varsamis, PhD Student, Metabolic and Vascular Physiology, Baker Heart and Diabetes Institutee Robyn Larsen, ricercatore post-dottorato in biochimica nutrizionale, Baker Heart and Diabetes Institute

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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