L'acqua senza glutine mostra l'assurdità della tendenza nell'etichettatura Ciò che è assente

L'acqua senza glutine mostra l'assurdità della tendenza nell'etichettatura Ciò che è assente
Internet più salutare?
Mr. Gray

The mania dell'etichettatura degli alimenti accoppiato con titoli di banner sui pericoli di glutine, organismi geneticamente modificati (OGM) e ormoni stanno portando a risultati sempre più assurdi.

Per esempio, ora puoi comprare acqua "premium" questo non è solo privo di OGM e glutine ma certificato kosher e biologico. Non importa che non una sola goccia d'acqua in nessun luogo contenga proprietà o sia alterata in alcun modo da tali designazioni.

Mentre alcune etichette forniscono informazioni utili che non sono facilmente rilevabili dai consumatori, altre contengono affermazioni ingannevoli che sfruttano un divario di conoscenze con i consumatori e traggono vantaggio dalla loro volontà di pagare un premio per le cosiddette etichette di processo. Ad esempio, i dettagli sul paese di origine di un prodotto sono utili; etichettando una bottiglia d'acqua Molto meno "senza glutine" e "non OGM".

Nella mia esperienza di economista del cibo, tale "falsa trasparenza" non fa nulla per informare i consumatori sulla natura dei loro alimenti. Inoltre, può effettivamente diminuire il benessere se accompagnato da un prezzo più alto. Una nuova legge sull'etichettatura che entrerà in vigore il prossimo anno non farà che peggiorare le cose.

Breve storia delle etichette alimentari

Fino alla fine degli 1960s, i consumatori sapevano molto poco sul contenuto nutrizionale degli alimenti preparati che hanno acquistato.

La drammatica crescita degli alimenti trasformati ha cambiato questa situazione e ha portato a un sistema di etichettatura nutrizionale volontaria e obbligatoria nei primi "70". Come abbiamo appreso di più sulla relazione tra alimentazione e salute, il Congresso ha cercato di fornire ai consumatori maggiori informazioni passando il Nutrition Labeling and Education Act di 1990, che ha dato alla Food and Drug Administration (FDA) l'autorità per richiedere alle aziende di elenca alcuni nutrienti e altri dettagli sui pacchetti di cibo.

Da allora, l'etichettatura dei prodotti alimentari è diventata più selvaggia. Alcune etichette, come "organico, "Seguire rigorose linee guida federali, mentre altri non sono regolamentati, come ad esempio"naturale. " Le uova potrebbero venire dai polli che sono "senza gabbia" (che non è regolamentato) o "campo libero" (che è), mentre il tuo latte potrebbe provenire da mucche "nutrite con erba" (no standard) o "privo di ormoni" (richiede la verifica).

Queste etichette sono in gran parte il risultato del desiderio del consumatore di sapere di più sul modo in cui il cibo viene prodotto - e la volontà di pagare di più per le richieste, spurie o meno.


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Caratteristiche di un prodotto

Per capire in che modo tutta questa etichettatura guida il comportamento dei consumatori, passiamo all'economia.

L'economista Kevin Lancaster ipotizzato che i consumatori traggono la felicità non da un prodotto che potrebbero acquistare ma dalle sue caratteristiche.

Ad esempio, quando si acquista un'auto, sono le caratteristiche - colore, marca, dimensioni, prezzo o consumo di carburante - che ti fanno venir voglia di comprarlo. Navigare online ci consente persino di affinare le ricerche in base a queste caratteristiche. Alcune di queste caratteristiche, come dimensioni e colore, sono visibili e verificabili agli occhi prima dell'acquisto, mentre altre, come l'efficienza del carburante di un'auto, non possono essere confermate finché non si firma sulla linea tratteggiata e si raccolgono le chiavi.

In altre parole, la società conosce meglio l'auto di te, qualcosa che gli economisti chiamano informazione asimmetrica. L'economista George Akerlof ha vinto un premio Nobel per il suo lavoro sull'informazione asimmetrica e come conduce a terribili risultati di mercato.

Allo stesso modo, il cibo ha caratteristiche che possono essere osservate solo dopo l'acquisto. Puoi prendere una mela e vedere se ne ha macchie, ma non sai davvero come sarà il sapore, e non puoi sapere quante calorie ha anche dopo il consumo. Ecco dove le etichette alimentari possono aiutare.

Sfruttare il divario di conoscenze

Sfortunatamente, il problema delle informazioni asimmetriche non può mai essere eliminato completamente e i consumatori potrebbero non avere mai le conoscenze che desiderano al momento dell'acquisto.

L'etichettatura obbligata ha contribuito a ridurre questo divario, in particolare quando le informazioni aggiuntive aumentano il benessere del consumatore, come la conoscenza che un alimento contiene calorie 160 o 60 percentuali di vitamina C giornaliera raccomandata.

Alcune aziende, tuttavia, utilizzano le etichette alimentari per sfruttare questo vuoto di conoscenze predando preoccupazioni dei consumatori su un determinato ingrediente o processo al fine di raccogliere un premio o aumentare la quota di mercato. Uno dei modi in cui lo fanno è fornire una finta trasparenza attraverso le cosiddette etichette di assenza (come "non contiene"), che si trovano sempre più su prodotti che non potrebbero avere l'ingrediente in primo luogo.

Mentre l'esempio di acqua che ho menzionato prima è l'illustrazione più chiara di questo, altri richiedono solo un po 'più di conoscenza per vedere che non servono a uno scopo. Da regolamento federale richiede che gli ormoni non vengano usati nel maiale o nel pollame, pubblicizzare un petto di pollo in quanto "privo di ormoni" non ha senso, eppure farlo consente ad un'azienda di caricare di più o aiutare i suoi prodotti a distinguersi dalla concorrenza meno etichettata.

La FDA consente a un'azienda di usare la frase fintanto che l'etichetta rileva anche che "le normative federali proibiscono l'uso di ormoni".

Segnalazione di sicurezza

A nuova legge il fatto che l'etichettatura degli OGM di alcuni alimenti sia obbligatoria probabilmente aggraverà questi problemi una volta che avrà avuto effetto durante l'estate di 2018.

Per capire perché, torniamo alle informazioni asimmetriche e ad una teoria economica correlata chiamata effetto di segnalazione. Un effetto di segnalazione si verifica quando un acquirente riceve un messaggio implicito da un segnale esplicito. Ad esempio, un alimento etichettato "basso contenuto di sodio" potrebbe implicitamente comunicare che il sale dovrebbe essere evitato. Quando il governo è coinvolto nell'effetto di segnalazione, come quando un'etichetta è obbligatoria, l'impatto tende a diventare più forte.

Quindi la nuova legge sull'etichettatura degli OGM è destinata a segnalare ai consumatori che gli alimenti bioingegnerizzati sono in qualche modo cattivi. Mentre alcuni paesi hanno vietato l'uso di OGM, come in Europa, la La FDA ha detto quella "prove credibili ha dimostrato che gli alimenti delle varietà di piante geneticamente modificate commercializzate fino ad oggi sono altrettanto sicuri degli alimenti non geneticamente analoghi. "

Come conseguenza della nuova legge, le aziende che vendono prodotti senza OGM probabilmente schiacceranno "OGM free" sull'etichetta anche se la legge non si applica a tali alimenti.

The ConversationLa mia preoccupazione è che i consumatori diventeranno sempre più sconcertati dal momento che sempre più aziende fanno affermazioni sempre più assurde sulle loro etichette in modo che i loro prodotti si distinguano dalla concorrenza nel corridoio del negozio di alimentari. Mi aspetto che l'unica cosa che i consumatori otterranno in cambio di queste etichette di "falsa trasparenza" sia un prezzo più alto.

Circa l'autore

Brandon McFadden, Assistente professore di Economia delle risorse alimentari e delle risorse, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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