Sta mangiando divorando il budget di cibo?

Sta mangiando divorando il budget di cibo?

Se dovessi indovinare quanto spendi a mangiare fuori al mese, è probabile che ti mancherà il marchio da un bel po '.

In un recente studio, Ho scoperto che gli adulti tendono a sottovalutare quanto spendono mangiando più del doppio di quello che stanno effettivamente spendendo.

Questo è un bel po 'di soldi. Quindi, perché c'è un divario così grande tra quanto pensiamo di spendere e quanto spendiamo effettivamente? E come potrebbe essere colmato?

Quando la "contabilità mentale" non si somma

L'autocontrollo non è facile, ma un modo in cui le persone cercano di controllare quanto spendono è usando i vincoli mentali - o regole empiriche - per evitare di spendere troppo.

"Contabilità mentale" un concetto il primo proposto dal premio Nobel per l'economia Dr. Richard Thaler, descrive come creiamo un libro mastro per i nostri vari budget mensili, che si tratti di cibo (mangiare fuori o comprare generi alimentari), trasporto (a piedi o in taxi) o intrattenimento (andare al teatro o stare a guardare un film).

Date le enormi capacità del cervello, ti aspetteresti che la contabilità mentale sia piuttosto efficace. Sfortunatamente, non è sempre utile nell'autocontrollo.

È difficile resistere alla tentazione di consumare, in particolare quando siamo allettati in tanti modi. Pensa allo shopping natalizio: sei al centro commerciale, sei affamato, passi davanti alla food court e assaggi un soffio di patatine fritte. Certo, hai degli avanzi a casa. Ma è così semplice e veloce comprare un pasto subito dopo. Una combinazione di stimolazione ambientale e mancanza di autocontrollo può far sì che le persone agiscano in modo impulsivo.

Un problema che la maggior parte non è a conoscenza

Nel mio studio, ho trovato prove per mostrare i limiti della contabilità mentale.


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Per prima cosa ho chiesto ai partecipanti di stimare i loro budget settimanali per mangiare fuori. Alcuni giorni dopo, ho fatto loro la stessa domanda. Ma durante il periodo interinale, ho anche chiesto loro di riferire, ogni giorno, se mangiavano o meno, e come si sentivano riguardo al loro benessere finanziario.

Facendoli fare appunti quotidiani, li avvisava di quanto spesso stavano mangiando. Quindi, quando è arrivato il momento di chiedere loro, ancora una volta, di stimare il loro budget settimanale per mangiare fuori, le stime erano, in media, più di due volte superiori alla loro prima stima. I partecipanti hanno pensato di sapere quanto spendevano sul cibo lontano da casa, solo per aumentare le stime.

Il mio studio ha anche rilevato che coloro che tendevano a mangiare fuori in generale avevano un divario maggiore tra il loro primo e secondo budget. In altre parole, più mangiavano, più sottovalutavano quanto spendevano a mangiare fuori.

Forse sorprendentemente, molti dei partecipanti non erano nemmeno consapevoli che c'era una grande differenza tra il loro primo e secondo budget.

Riacquistare il controllo

Questo fenomeno è importante perché in tutto il mondo la gente sta mangiando più che in qualsiasi momento della storia umana moderna. Secondo la maggior parte delle stime, costituisce tanto (o più) della percentuale 45 delle spese alimentari negli Stati Uniti.

Ma ancora più importante, studi hanno dimostrato che coloro che guadagnano meno tendono a spendere una percentuale maggiore dei loro redditi disponibili per mangiare fuori. E mentre mangiare fuori non ha necessariamente bisogno di essere malsano, le persone spesso non sono consapevoli di ciò che è nei pasti preparati che stiamo comprando da ristoranti, mercati e mense. I ricercatori stanno ancora studiando le conseguenze sulla salute del mangiare fuori, ma sanno che selezionare un pasto da un menu limita immediatamente le scelte alimentari, il che potrebbe portare a decisioni alimentari meno salutari.

Cosa fare?

Basarsi meno sulla contabilità mentale è un buon primo passo. Scrivere un budget alimentare settimanale o mensile può invertire queste tendenze. (Ci sono anche applicazioni che può aiutare con questo.)

Un modo per ottenere un'istantanea del comportamento alimentare è tracciarlo nel corso di una settimana o due. Prendi nota ogni volta che mangi fuori, documentando quanto spendi, con chi mangi e cosa ordini. Comprendere i modelli delle tue scelte e dei tuoi comportamenti renderà i cambiamenti dello stile di vita meno scoraggianti e l'autocontrollo più gestibile.

Le sfide dell'autocontrollo non sono nuove, ovviamente. Il filosofo greco Platone una volta detto"La prima e migliore vittoria è conquistare se stessi".

The ConversationMa in una cultura che implora la gente di "scatenare" e "vivere un po '", l'autocontrollo non dovrebbe essere equiparato all'autopunizione. Mi piace indicare una massima del celebre chef Julia Child: "Devi avere disciplina per divertirti."

L'autore

Amit Sharma, professore, finanza dell'ospitalità, direttore, laboratorio di ricerca sulle decisioni alimentari, Pennsylvania State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

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