Tutto quello che devi sapere su Fresh Produce ed E. Coli

Tutto quello che devi sapere su Fresh Produce ed E. Coli

Mentre il recente focolaio di E. coli infezioni legate alla lattuga romana è stato dichiarato sopraI funzionari canadesi della sanità pubblica stanno ancora lavorando per determinare la causa della contaminazione.

Diverse persone negli Stati Uniti e nel Canada orientale erano malati dopo aver mangiato la lattina, con due morti segnalati.

Sono un esperto in sicurezza alimentare. Ecco di cosa i consumatori devono sapere E. coli e produrre:

Perché produrre e perché E. coli?

E. coli sono batteri che vivono naturalmente nell'intestino di bovini, pollame e altri animali. Per la maggior parte, coesistono con questi animali e quindi non si ammalano.

La maggior parte dei E. coli i ceppi associati agli esseri umani sono innocui e, in effetti, sono una parte importante di un tratto intestinale umano sano. Tuttavia, alcuni E. coli i ceppi sono patogeni, nel senso che possono causare malattie umane. Pathogenic E. coli ciò può causare la diarrea può essere trasmessa attraverso acqua contaminata o cibo, o attraverso il contatto con animali o persone.

Come si contaminano i prodotti?

Esistono molti modi diversi di produrre che possono essere contaminati. In primo luogo, nel campo dell'agricoltore, può essere contaminato da patogeni E. coli attraverso il contatto diretto con le feci animali.

Ad esempio, gli animali selvatici, come i maiali selvatici e i cervi che rovistano nei campi coltivati, sono stati precedentemente trovati essere collegati ai casi di malattia dovuti rispettivamente agli spinaci e alle fragole.

In effetti, ogni volta che si produce nel campo entra in contatto con le feci animali, potrebbe portare alla contaminazione di quel prodotto con un agente patogeno. L'acqua di irrigazione contaminata, le feci degli uccelli o il concime non compostato sono altre potenziali fonti di batteri patogeni.

Una volta prodotti viene inviato dai campi dei contadini verso impianti di trasformazione, ci sono altre fonti potenziali di contaminazione microbica, compresa l'acqua utilizzata per lavare i prodotti e le apparecchiature utilizzate per tagliare le verdure a foglia.

Proseguendo lungo la catena alimentare, presso il negozio al dettaglio, se il prodotto non viene insaccato, v'è anche la possibilità di contaminazione incrociata nel negozio da cibi crudi - per esempio, da taglieri e contatori che sono stati in contatto con la carne cruda e che non sono stati disinfettati correttamente tra usi.

Più epidemie legate alla produzione ora?

Sembra che ora ci siano più casi di malattia dovuti alla produzione. Ci sono alcuni motivi per questo.

In primo luogo, c'è stato un forte aumento nella vendita di insaccati e insalate perché i consumatori si stanno sforzando di provare a mangiare più frutta e verdura.

In secondo luogo, stiamo diventando molto più bravi a rilevare e fermare i focolai di origine alimentare nelle loro tracce a causa di una nuova tecnica di tipizzazione molecolare indicata come sequenziamento dell'intero genoma (WGS), che è un metodo di scrittura molto più sensibile di quello che i funzionari della sanità pubblica hanno usato.

WGS identifica i patogeni isolati da campioni alimentari o ambientali. Questi possono quindi essere confrontati con campioni clinici isolati da pazienti.

La tecnologia ha dimostrato di essere estremamente utile nel creare un legame tra una malattia di origine alimentare e un cibo contaminato. In precedenza, le epidemie causate da prodotti contaminati erano mancate, o un prodotto alimentare non poteva essere collegato a malattie a causa della scarsa sensibilità del metodo di tipizzazione. Grazie a WGS, questi collegamenti sono ora identificati più rapidamente e legati a uno specifico frutto o vegetale.

Rintracciare un'epidemia in una certa fattoria

In alcuni casi, può essere semplice rintracciare un prodotto contaminato in un determinato campo o fattoria. Tuttavia, in altri casi, a causa dei complessi sistemi di distribuzione, potrebbe esserci una co-fusione di prodotti provenienti da diverse aziende agricole che entrano in un centro di distribuzione di una fattoria centrale, che quindi spedisce prodotti in Canada.

Questo può rendere estremamente difficile rintracciare un prodotto alla sua origine.

Tuttavia, sono stati fatti molti progressi verso l'ambizioso obiettivo di riuscire a rintracciare rapidamente i prodotti contaminati nel suo campo di origine. Un esempio di questo è il Produce l'iniziativa di tracciabilità, un'organizzazione sponsorizzata da associazioni di produttori nordamericani che aiutano l'industria a tenere traccia di frutta e verdura.

Perché non ricorda la romaine?

Nell'epidemia più recente, sono state raccolte inizialmente prove epidemiologiche che hanno trovato un'associazione tra i casi umani e il consumo di lattuga romana.

Tuttavia, nonostante tutte le prove raccolte durante l'epidemia in Canada, non è stato identificato nessun fornitore, distributore o dettagliante di lattuga romana come possibile fonte dello scoppio.

Infatti, le persone hanno riferito di mangiare lattuga romana a casa, ristoranti, catene di fast-food e insalate preparate comprate nei negozi di alimentari, complicando ulteriormente il quadro.

Inoltre, tutti i campioni di test di lattuga romana in questione erano negativi.

Diventa pertanto difficile per le agenzie di regolamentazione effettuare un richiamo quando non riescono a individuare l'origine effettiva del prodotto. A complicare ulteriormente la questione è la durata di conservazione relativamente breve della lattuga. Nella maggior parte dei casi gran parte del prodotto che ha causato le malattie è già stato consumato o rovinato, e quindi non è disponibile per le informazioni di tracciamento o analisi microbiologiche.

Inoltre, le agenzie di regolamentazione non vogliono rilasciare un richiamo troppo rapidamente a causa della pressione dell'opinione pubblica.

Ad esempio, nel tardo 1990s, un grande focolaio di origine alimentare è avvenuto a causa di un parassita del protozoo chiamato Cyclosporae l'epidemia fu presto accusata di fragole californiane.

Tuttavia, l'epidemia è stata successivamente collegata a Lamponi guatemaltechi. L'errore ha causato all'industria delle fragole della California milioni di dollari.

I funzionari sanitari canadesi hanno fatto la cosa giusta?

A dicembre 11, 2017, i funzionari della Public Health Agency of Canada hanno dichiarato che stavano indagando sull'epidemia di E. coli 0157 legato al consumo di lattuga romana, che si stava verificando in tre province.

A dicembre 14, l'avviso è stato aggiornato per includere due province aggiuntive, l'Ontario e la Nuova Scozia, che avevano segnalato malattie legate all'epidemia, portando il numero totale di casi a casi di 30, incluso un decesso.

A dicembre 21, l'avviso è stato aggiornato per includere i casi aggiuntivi 10 (per un totale di casi 40) e consigliato i consumatori in Ontario, Quebec, New Brunswick, Nova Scotia e Terranova e Labrador che dovrebbero prendere in considerazione il consumo di altri tipi di lattuga anziché di romaine fino a quando non si è saputo di più sull'epidemia e sulla causa della contaminazione.

Inoltre, nel dicembre 28, l'avviso è stato nuovamente aggiornato per includere un caso aggiuntivo e ha dichiarato che esiste ancora un rischio in corso di E. coli infezioni associate al consumo di lattuga romana nelle province orientali del Canada.

Finalmente, su Jan. 10 di quest'anno, funzionari federali hanno diffidato un avviso in cui si affermava che l'epidemia sembrava essere finita e che il rischio complessivo per i canadesi era tornato basso. A questo punto, non consigliavano più le persone nelle province colpite per evitare la lattuga romana.

Di conseguenza, ai consumatori delle province orientali del Canada è stato detto per circa 20 giorni di non mangiare romaine, e ci sono voluti circa 10 giorni dall'inizio dell'epidemia fino a quando non sono stati informati di ciò.

È un periodo di tempo ragionevole? Dovrebbe esserci stato un richiamo di lattuga romana nelle province colpite?

Penso che sia così.

Alcuni negozi tiravano lattuga romana e altri lo tenevano sugli scaffali, confondendo il consumatore.

Questo focolaio, in particolare, trarrebbe beneficio da un'analisi post-mortem per vedere cosa, se mai, avrebbe potuto essere fatto meglio e cosa i consumatori capissero veramente alla luce di tutti gli avvertimenti e le chiacchiere dei social media.

I consumatori dovrebbero lavare i loro sacchetti di prodotti prelavati?

I consumatori non devono lavare i loro sacchetti confezionati con tripla lavanda di verdure a foglia verde, e possono effettivamente peggiorare le cose se lo fanno, poiché durante il corso del lavaggio possono contaminare il prodotto in modo incrociato.

Se i consumatori si sentono meglio a fare il lavaggio extra, dovrebbero usare pratiche di manipolazione sicura per evitare qualsiasi contaminazione incrociata. Inizia con il lavaggio delle mani per 20 secondi con acqua calda e sapone prima e dopo aver maneggiato il prodotto.

Quindi è fondamentale che i consumatori lavino i loro taglieri prima dell'uso (naturalmente oltre a piatti, tritacarne, utensili e controsoffitti) per evitare la contaminazione incrociata tra, ad esempio, carni crude e verdure a foglia verde pronte all'uso. I taglieri di plastica possono essere posizionati in lavastoviglie per essere disinfettati.

Quando lavi il tuo tagliere a mano, devi prima sciacquare tutti i detriti visibili e poi strofinare il tagliere con acqua e sapone. Infine, dovresti sanitizzare il tagliere.

Naturalmente, le verdure a foglia verde in sacchi dovrebbero anche essere refrigerate e i consumatori dovrebbero consumare il prodotto prima della data di scadenza.

Ridurre il rischio dei consumatori

In primo luogo, i consumatori dovrebbero acquistare i loro prodotti da operazioni di vendita al dettaglio affidabili.

Durante lo shopping, mantieni la frutta e la verdura separate da carne cruda, pollame e pesce per evitare la contaminazione incrociata

A casa, conservare la frutta e la verdura in frigorifero in un cassetto prodotti separato da carne cruda, pollame o pesce. Seguire le tecniche di lavaggio di cui sopra.

The ConversationLavarsi le mani con acqua calda e sapone per almeno 20 secondi prima e dopo aver maneggiato frutta e verdura fresca, e lavarle bene sotto l'acqua corrente (non usare sapone o prodotti chimici), compresi quelli che provengono dai mercati degli agricoltori, dalle bancarelle su strada o il tuo giardino di casa

Circa l'autore

Dr. Jeffrey M. Farber, professore di sicurezza alimentare, Università di Guelph

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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