Perché i dolcificanti artificiali possono farti ingrassare

Perché i dolcificanti artificiali possono farti ingrassare

Con quasi 40% della popolazione mondiale ora classificato come obeso e crescente evidenza indicando lo zucchero come il colpevole, le persone si rivolgono a cibi che contengono edulcoranti ipocalorici per dare loro il gusto dolce di cui godono, senza il rischio di ingrassare. Però, nuova ricerca della George Washington University negli Stati Uniti suggerisce che i dolcificanti artificiali possono effettivamente aumentare il rischio di una persona di diventare obesi.

L'epidemia di obesità è causata da un aumento di grassi e zuccheri nelle diete delle persone. L'accumulo di grasso nell'obesità aumenta le possibilità di contrarre diabete di tipo 2, patologie cardiache e cancro. Pertanto, le nuove linee guida di Public Health England incoraggiano il pubblico ad acquistare basso contenuto calorico e zucchero inferiore quando creo i miei prodotti.

Quindi cambiare la nostra dieta per includere dolcificanti a basso contenuto calorico, come il sucralosio e l'aspartame, dovrebbe essere un buon modo per ottenere tutto il gusto dolce senza alcun senso di colpa. Invece, il nuovo studio suggerisce che mangiare questi dolcificanti potrebbe fare il contrario e aumentare la possibilità che noi accumuliamo grasso nei nostri corpi, in modo “dose-dipendente”. In altre parole, più dolcificante artificiale si consuma, più grasso il corpo crea e immagazzina.

Cosa fanno al tuo corpo

Da molti anni sappiamo che le sostanze dolci (zuccheri o dolcificanti artificiali) si legano ai sensori della nostra bocca chiamati "recettori del gusto dolce". Questi recettori inviano un messaggio al nostro cervello per dirci che stiamo mangiando qualcosa di dolce.

Nell'ultimo decennio, questi sensori sono stati trovati in altre parti del nostro corpo, come il vescica, la polmoni e anche dentro le ossa. Ciò ha sollevato interrogativi sull'effetto che gli edulcoranti e questi recettori del gusto dolce potrebbero avere nel nostro corpo.

La nuova ricerca, i cui risultati sono stati presentati a ENDO 2018, il meeting annuale 100 della Endocrine Society a Chicago, esamina l'effetto che i dolcificanti artificiali hanno sulle cellule che compongono le nostre riserve di grasso. Queste cellule hanno un trasportatore di glucosio (una proteina che aiuta il glucosio a penetrare in una cellula) chiamato GLUT4 sulla loro superficie e, quando mangiamo più zucchero, le cellule assorbono più glucosio, accumulano più grasso e diventano più grandi.

I ricercatori di questo ultimo studio hanno scoperto che il dolcificante artificiale, il sucralosio, comunemente presente negli alimenti e nelle bevande dietetici, aumenta il GLUT4 in queste cellule e favorisce l'accumulo di grasso. Questi cambiamenti sono associati ad un aumentato rischio di diventare obesi.

In effetti, la ricerca ha studiato un piccolo numero di persone obese che consumano dolcificanti artificiali e hanno scoperto di avere più di queste cellule adipose e una maggiore espressione dei geni associati alla produzione di grasso.

Ancora nessuna risposta chiara

Se consumati in piccole quantità, è stato dimostrato che gli edulcoranti artificiali aiutare la perdita di peso, migliorare le condizioni metaboliche e persino proteggere da lesioni durante l'infezione. Tuttavia, questo nuovo studio suggerisce che, piuttosto che mantenerci in salute, i dolcificanti artificiali, specialmente se consumati a dosi più elevate, potrebbero contribuire all'epidemia di obesità.

The ConversationDato il numero limitato di studi sull'argomento e che pochi studi confrontano i dolcificanti ipocalorici con lo zucchero, non abbiamo ancora risposte chiare. Tuttavia, con una fornitura di nuovi edulcoranti naturali sul mercato, come la stevia e la frutta dei monaci, ne abbiamo molti tra cui scegliere. Questi sono basati su estratti di frutta e mirano a fornire un approccio più naturale per migliorare la bontà di cibi e bevande rispetto alle loro controparti artificiali. Tuttavia, è troppo presto per dire se questi prodotti naturali sono un'opzione più sicura dei dolcificanti artificiali o se anche loro hanno il potenziale per aumentare il rischio di obesità.

Circa l'autore

Havovi Chichger, Docente senior, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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