Quali sono le cause del congelamento del cervello quando si mangia il gelato?

Quali sono le cause del congelamento del cervello quando si mangia il gelato?

Anche se le bevande ghiacciate e il gelato possono causare dolore acuto alla bocca e il "congelamento del cervello" occasionale, le due reazioni sono completamente estranee, afferma il neurologo Roderick Spears.

"Il congelamento del cervello inizia con uno stimolo freddo, come il gelato, toccando il palato, il tetto della bocca", dice Spears, un clinico del dipartimento di neurologia della Perelman School of Medicine dell'Università della Pennsylvania. La temperatura fredda causa vasocostrizione, quando i vasi sanguigni si restringono o si restringono rapidamente.

"Questo dolore può durare da qualche secondo a qualche minuto. Ma c'è un modo semplice per evitarlo. "

Ma questo non è ciò che causa il congelamento del cervello. Invece, il dolore deriva da un processo di riscaldamento rapido chiamato vasodilatazione, durante il quale i vasi rimbalzano di nuovo a dimensioni regolari per contrastare il rapido raffreddamento iniziale. Questo segnale si dirige verso il cervello attraverso il nervo trigemino. Poiché il nervo trigemino è responsabile della sensazione facciale, le persone spesso percepiscono questo fastidio correlato al gelato sulla fronte o sul viso.

"Questo dolore può durare da pochi secondi a pochi minuti", dice Spears. "Ma c'è un modo semplice per evitarlo." Rallenta. Uno studio pubblicato in BMJ scoperto che il congelamento del cervello si verifica più frequentemente quando le persone consumano il gelato rapidamente.

Tale soluzione non può aiutare qualcuno i cui denti feriscono dalla sensibilità al freddo, tuttavia, spiega Panagiota Stathopoulou, un parodontologo della Penn Dental Medicine. Le persone con denti e gengive sani non dovrebbero sperimentare la sensibilità dei denti, dice. Se questo sta accadendo, potrebbe indicare che qualcosa non va.

"Quando qualcuno avverte dolore o sensibilità ai denti, gli stimoli del dolore entrano in contatto con il dente sia direttamente che indirettamente", afferma Stathopoulou, un assistente professore di parodontologia e direttore del programma di parodontologia post-dottorato.

Il tessuto all'interno del canale radicolare del dente, chiamato polpa, contiene i nervi responsabili dei sentimenti acuti e scomodi che alcune persone provano occasionalmente quando consumano cibi e bevande freddi.


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"Questo non è divertente ..."

Diversi problemi possono causare una sensibilità dei denti coerente e dolorosa. Ogni dente ha diversi strati. Lo strato esterno è un rivestimento bianco duro chiamato smalto. Appena sotto lo smalto, un tessuto ossuto più morbido chiamato dentina costituisce la maggior parte del dente. E la dentina avvolge la cavità della polpa, che contiene tessuto vivente e nervi.

Lo smalto funge da primo strato di difesa della polpa, con la dentina come backup. Ma la dentina è porosa e contiene tunnel chiamati tubuli, che consentono alla polpa di comunicare con l'esterno del dente. Normalmente, tale comunicazione è cruciale, ma quando lo smalto si rompe, questi tubuli consentono a tutti gli stimoli orali esterni, inclusi il gelato, la birra fredda e persino l'aria, di viaggiare direttamente attraverso la dentina porosa e nella polpa.

"Questo non è divertente", afferma Stathopoulou. "Inoltre, la radice del dente è normalmente protetta dalle nostre gengive. Ma se le nostre gengive si ritirano, allora abbiamo perso anche quella difesa. La recessione gengivale è spesso causata da spazzolature troppo zelanti e, se è minore, questo problema può essere risolto facilmente usando un pennello più morbido, una tecnica migliore e un dentifricio desensibilizzante. "

I dentifrici desensibilizzanti contengono alti livelli di fluoro, potassio e altri ingredienti e spesso risolvono problemi di sensibilità minori, ma alcuni problemi richiedono trattamenti più complicati.

Stathopoulou dice che qualcuno che avverte dolore acuto ai denti o una sensibilità persistente dei denti dovrebbe vedere un dentista per escludere cause più gravi come una cavità o un dente rotto.

Fonte: Penn

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