Perché un po 'di zucchero affila la memoria dopo 65

Perché un po 'di zucchero affila la memoria dopo 65Lo zucchero migliora la memoria negli anziani e li rende più motivati ​​a svolgere compiti difficili a pieno regime, secondo una nuova ricerca.

Lo studio rileva che l'aumento dei livelli di zucchero nel sangue non solo migliora la memoria e le prestazioni, ma rende anche gli anziani più felici durante un compito.

"Nel corso degli anni, gli studi hanno dimostrato che impegnarsi attivamente con compiti cognitivi difficili è un prerequisito per il mantenimento della salute cognitiva in età avanzata. Pertanto, le implicazioni di scoprire i meccanismi che determinano i livelli di impegno degli anziani non possono essere sottovalutate ", afferma il leader dello studio Konstantinos Mantantzis, uno studente di dottorato presso il dipartimento di psicologia dell'Università di Warwick.

I ricercatori hanno dato ai partecipanti più giovani (18-27) e più anziani (65-82) una bevanda contenente una piccola quantità di glucosio e li hanno fatti svolgere varie attività di memoria. Ad altri partecipanti è stata somministrata una bevanda placebo contenente dolcificante artificiale.

I ricercatori hanno misurato i livelli di coinvolgimento dei partecipanti con il compito, il loro punteggio di memoria, l'umore e la propria percezione dello sforzo.

Hanno scoperto che l'aumento di energia attraverso una bevanda di glucosio può aiutare sia i giovani che gli adulti a provare più duramente rispetto a quelli che hanno avuto il dolcificante artificiale. Per i giovani adulti, tuttavia, gli effetti si sono conclusi: il glucosio non ha migliorato né il loro umore né le prestazioni della memoria.

Tuttavia, gli anziani che avevano una bevanda a base di glucosio hanno mostrato una memoria significativamente migliore e un umore più positivo rispetto agli anziani che hanno consumato il dolcificante artificiale.

Inoltre, sebbene misure oggettive di coinvolgimento dei compiti mostrassero che gli adulti più anziani nel gruppo del glucosio hanno messo più impegno nel compito rispetto a quelli che consumavano il dolcificante artificiale, le loro stesse auto-segnalazioni hanno mostrato che non si sentivano come se avessero provato più difficile.


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Gli autori concludono che la disponibilità di energia a breve termine sotto forma di elevati livelli di zucchero nel sangue potrebbe essere un fattore importante nella motivazione degli anziani per svolgere un compito alla loro massima capacità.

Una maggiore motivazione, a sua volta, potrebbe spiegare il fatto che un aumento dei livelli di zucchero nel sangue aumenta anche il senso di autostima degli anziani, diminuisce la percezione di sé dello sforzo e migliora l'umore. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per districare questi fattori al fine di comprendere appieno come la disponibilità di energia influenzi l'impegno cognitivo e sviluppare linee guida dietetiche chiare per gli anziani.

"I nostri risultati ci avvicinano di più alla comprensione di ciò che spinge gli anziani a esercitare uno sforzo ea trovare modi per aumentare la loro volontà di impegnarsi duramente anche se un compito sembra impossibile da eseguire", afferma il coautore Friederike Schlaghecken, anch'egli del dipartimento di psicologia.

Il giornale è in stampa Psicologia e invecchiamento.

Fonte: Università di Warwick

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