Perché l'obesità è un fallimento del mercato e la responsabilità personale non la risolverà da sola

Perché l'obesità è un fallimento del mercato e la responsabilità personale non la risolverà da solaL'obesità sta aumentando e così anche i costi. Shutterstock

I livelli di obesità in Australia e in tutto il mondo sono alto e in aumento. Ciò comporta un costo economico enorme per la società e gli individui, non solo in termini di assistenza sanitaria e della produttività, ma anche nella qualità persa e nella durata della vita.

Sia la ricerca sull'economia comportamentale che le prove di perdita di peso dimostrano che affidarsi esclusivamente agli australiani per assumersi la responsabilità personale è destinato a fallire, a meno che i governi intervengano per creare ambienti che promuovano il cibo sano e l'attività fisica.

Ci sono molte prove per dimostrare che l'obesità non è semplicemente una scelta individuale. Il fallimento del mercato non regolamentato a fornire risultati ottimali per la società richiede l'intervento del governo attraverso regolamento, tasse e sussidi, creare ambienti che rendano la scelta salutare la scelta più facile.

Le nozioni di "scelte razionali" sono viziate

L'enfasi sulla necessità di "responsabilità personale" spesso si accompagna al rifiuto della necessità di un'azione governativa.

In 2004, ad esempio, l'allora primo ministro, John Howard, respinto un piano per vietare la pubblicità di fast food durante i programmi televisivi per bambini, dicendo che "si sarebbe tolto la responsabilità dai genitori".

Ma ci sono alcuni requisiti per qualcuno per controllare il loro peso:

  1. devono volere avere un peso "sano"
  2. devono sapere quali comportamenti influenzano l'aumento e la perdita di peso
  3. devono essere in grado di continuare con comportamenti in corso che mantengono il loro peso nella gamma sana.
  4. Per prima cosa, esaminiamo l'ultimo elemento: gli individui ben informati che vogliono perdere peso riescono? Alcuni possono, e alcuni lo fanno.

Ma ho incontrato dietisti obesi e non penso che abbiano scelto di essere pesanti come loro. Alcuni dei migliori esperti di obesità al mondo sono anche in sovrappeso. Chiaramente, la conoscenza da sola non è sufficiente per mantenere un peso sano.


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Quindi, perché è così difficile per molte persone mantenere il peso fuori?

Nel suo libro Thinking, Fast and SlowL'economista premio Nobel Daniel Kahneman discute una serie di pregiudizi cognitivi che ostacolano il processo decisionale razionale.

Kahneman sostiene che la maggior parte delle nostre decisioni quotidiane sono prese in un istante, senza alcuna riflessione. Ma gli esperimenti dimostrano anche che gli indizi contestuali ci influenzano molto più di quanto pensiamo.

In uno studio citato da Kahneman, ai partecipanti è stato chiesto di stimare quanti anni aveva Gandhi quando è morto. Hanno dato una stima molto più alta quando la domanda precedente era se fosse più vecchio o più giovane di 114 anni, rispetto a se il prompt fosse 35 anni.

Anche gli esperti di marketing lo sanno - lavori pubblicitari. In breve, l'ambiente in cui viviamo ha un grande impatto su ciò che mangiamo e su quanto ci muoviamo. Le nostre scelte personali sono scelte limitate e non del tutto razionali.

Gli studi sul successo a lungo termine degli interventi di perdita di peso lo confermano.

Un anno dopo la fine della dieta e gli interventi di esercizio, circa metà della perdita di peso è stata recuperata. Sembra probabile che tutto il peso sia tornato in circa 5.5 anni.

I partecipanti a tali studi sono ben motivati ​​e ben informati, e sembra improbabile che abbiano cambiato idea sul voler essere magra. Quindi, con ogni probabilità, non erano in grado di sostenere i comportamenti richiesti per questo.

Creare un ambiente di supporto

Solo in 2016, l'Australia ha perso una stima 447,839 anni di vita in buona salute a causa dell'elevata massa corporea. Questo è il 8.3% del carico totale di malattia in Australia.

Ma questo non è il costo della responsabilità personale. Gli alti tassi di obesità non sono il risultato di un compromesso deliberato, in cui le persone scelgono di accettare l'obesità come un prezzo accettabile per scelte alimentari non salutari e bassi livelli di attività fisica che preferiscono.

Ciò è confermato dal fatto che le persone obese tendono a riportare a minore qualità della vita di persone magre.

Invece, l'obesità è il risultato di ambienti che portano a questi comportamenti. Insistere sulla "scelta personale" come soluzione avrà un successo limitato a meno che non rendiamo più facile mangiare in modo più sano e più attivo.

In un ambiente che stimola il consumo di cibi malsani e scoraggia l'attività fisica, molte persone non sono in grado di attenersi ai comportamenti necessari per raggiungere e mantenere un peso sano.

Ciò significa che è possibile coinvolgere il governo e, ad esempio, tassare cibi malsani e sovvenzionare quelli nutrienti.

The ConversationLa promozione di ambienti sani migliorerebbe il benessere generale, la cui massimizzazione è il vero obiettivo dell'economia.

Circa l'autore

Lennert Veerman, professore di salute pubblica, Griffith University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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