I costi nascosti di una sbornia

I costi nascosti di una sborniaShutterstock.

Se bevi alcol, è probabile che tu abbia familiarità con alcuni effetti di una sbornia. Mal di testa, nausea e stanchezza sono solo alcune delle spiacevoli ma comuni esperienze del mattino dopo la sera prima. Ma ti sei mai chiesto come una sbornia possa influenzare i tuoi pensieri e il tuo comportamento?

La nostra ricerca dimostra che i postumi di una sbornia possono influenzare i processi cognitivi essenziali che sono importanti per la vita di tutti i giorni. Abbiamo trovato prove di menomazioni nella memoria (a breve e lungo termine), la capacità di sostenere l'attenzione e le abilità psicomotorie. Ma le prestazioni in alcuni tipi di processi mentali - come la capacità di dividere l'attenzione tra le attività - non hanno mostrato un calo generale dopo una notte di forte consumo di alcol.

Le menomazioni causate da postumi di una sbornia hanno implicazioni per molti di noi - dai genitori agli operatori sanitari, dagli insegnanti agli imprenditori. Quando ci si riferisce alla memoria, gli studenti sono un buon esempio di un gruppo che ha bisogno di conservare le informazioni. Con una memoria peggiore durante i postumi di una sbornia, potresti pensare che sia saggio per gli studenti rimanere nella notte prima di un esame. Ma abbiamo trovato che le prove che confrontano le prestazioni in un test a scelta multipla non hanno mostrato differenze tra i punteggi di coloro che erano postumi della sbornia e quelli che non lo erano. Detto questo, l'apprendimento di questo materiale è stato fatto mentre i partecipanti erano sobri, suggerendo che il recupero delle informazioni è relativamente inalterato.

In confronto, la nostra recensione ha rilevato che potrebbe essere l'aspetto di apprendimento della memoria, piuttosto che il richiamo, che è compromesso durante i postumi di una sbornia. Quando gli studi hanno chiesto ai partecipanti di imparare e richiamare le informazioni mentre erano hungover, la loro memoria era più povera. Questo potrebbe spiegare perché le prestazioni degli esami sono relativamente insensibili - poiché le informazioni erano già state apprese. Suggerisce anche che potrebbe essere una buona idea non andare a bere la sera prima di una conferenza importante, dove si apprende il materiale per l'esame.

Essere in grado di concentrarsi su un compito o mantenere l'attenzione è vitale in molte circostanze. Chiunque abbia bisogno di mantenere la propria intelligenza su di loro e prestare attenzione a un'attività può trovarlo difficile mentre si verifica una sbronza. La compromissione dell'attenzione prolungata a seguito del consumo di alcol può essere dovuta all'affaticamento - un sintomo importante e comune dell'essere postumi di una sbornia. L'affaticamento può influenzare la nostra capacità di mantenere l'attenzione e ridurre la nostra "risorsa mentale", rendendo più impegnativi i compiti.

Mantenere l'attenzione è un aspetto importante della guida. Degli studi 19 che abbiamo esaminato, solo tre hanno valutato la capacità di guida. Uno guardò la velocità con cui la gente guidava durante una sbornia e non trovò alcun effetto. Ma due studi hanno rilevato menomazioni nella capacità di un individuo di gestire un veicolo durante i postumi di una sbornia - e uno degli studi ha confrontato il livello di compromissione quando le persone sono affamate di quando le persone sono sotto l'influenza dell'alcool. Hanno riferito che le alterazioni alla guida legate alla sbornia sono l'equivalente di una concentrazione di alcol nel sangue 0.05 - 0.08% (BAC).

Bere limiti di guida per la maggior parte dei paesi europei sono 0.05% BAC e nel Regno Unito è 0.08%. Ciò significa che le menomazioni legate alla sbornia durante la guida possono essere al livello che al momento è inaccettabile per legge durante l'intossicazione da alcool. La nostra scoperta di capacità psicomotorie ridotte durante i postumi di una sbornia può anche contribuire a menomazioni alla guida sperimentate dopo una serata di forte consumo di alcol.


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Reazioni ritardate

Le abilità psicomotorie coinvolgono il processo informativo relativo al movimento, come la coordinazione occhio-mano. Quando abbiamo unito tutti gli studi nella nostra revisione che avevano studiato le capacità psicomotorie, abbiamo scoperto che i tempi di reazione erano ridotti durante i postumi di una sbornia. Ciò potrebbe contribuire a ritardare la correzione dello sterzo di un veicolo o reagire agli altri conducenti.

La nostra revisione ha evidenziato che l'attività cerebrale fondamentale per l'elaborazione delle informazioni è compromessa nei postumi della sbornia. Ma che dire dei processi di pensiero "più elevati" come il processo decisionale, l'inibizione o la capacità di gestire i nostri stati d'animo?

Ecco dove c'è una lacuna nella letteratura scientifica. Nonostante le richieste di ulteriori ricerche per esaminare il deterioramento di una sbornia dei processi di pensiero più elevati coinvolti nel completamento degli obiettivi ("funzioni esecutive") dieci anni fa, pochi studi hanno esplorato quest'area.

Comprendere questi processi potrebbe fornire informazioni sul perché alcune persone decidono di non presentarsi per lavorare con una sbornia, o perché essere hungover è associato con maggiore conflitto con supervisori e colleghi e prestazioni peggiori.

Si stima che i postumi di una sbornia costino all'economia del Regno Unito quasi $ 2 miliardi all'anno in assenteismo e perdita di produttività - quindi questo è sicuramente qualcosa che vale la pena conoscere.

Circa l'autore

Craig Gunn, PhD Candidate, Università di Bath e Sally Adams, docente di psicologia della salute, Università di Bath

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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