Una dieta mediterranea riduce il rischio di ictus nelle donne

Una dieta mediterranea riduce il rischio di ictus nelle donneMarian Weyo / Shutterstock.com

Ancel e Margaret Keys, un team americano di marito e moglie, hanno riportato per la prima volta i benefici per la salute della dieta mediterranea in 1975. Da allora, la dieta è diventata particolarmente nota per il suo effetto sulla salute cardiovascolare. Quello che è meno noto è se la dieta ha diversi benefici per uomini e donne. Nostro ultimo studio getta luce sull'argomento.

Abbiamo scoperto che mangiare una dieta mediterranea può ridurre il rischio di ictus di oltre un quinto nelle donne di età 40 o superiore, ma sembra non avere un impatto significativo sul rischio di ictus da parte degli uomini. Abbiamo anche riscontrato che sia negli uomini che nelle donne ad alto rischio di malattie cardiovascolari, coloro che seguivano una dieta mediterranea avevano un rischio ridotto di 13% di ictus, sebbene questa riduzione fosse in gran parte determinata dalle donne.

Nella nostra analisi, la dieta mediterranea nel suo insieme sembra essere più fortemente protettiva contro il rischio di ictus rispetto ai singoli alimenti al suo interno. Quando abbiamo analizzato i singoli alimenti, c'erano poche associazioni significative con il rischio di ictus. I benefici sembrano venire dagli effetti additivi di combinare una dieta ricca di pesce, frutta, verdura, noci e fagioli, cereali e patate. Una dieta mediterranea ha anche un minor apporto di carne e prodotti lattiero-caseari e un minore rapporto tra grassi insaturi e grassi saturi.

Sebbene studi abbiano esaminato se l'effetto della dieta mediterranea sia importante per prevenire l'ictus, solo due studi precedenti hanno studiato la differenza delle associazioni tra uomini e donne. Riteniamo che questo sia il primo studio a indagare la rilevanza della dieta mediterranea sulle persone a diversi livelli di rischio di malattie cardiovascolari.

La maggior parte degli studi precedenti sono stati condotti su pazienti con alto rischio di malattie cardiovascolari. Gli studi sulla popolazione (che è quello che era il nostro studio) non hanno indagato il rischio di ictus nelle persone in base al loro rischio di malattie cardiovascolari.

La dieta mediterranea tradizionale sviluppata in Grecia - e le componenti chiave sono ben note: l'olio d'oliva come fonte principale di grassi, elevate quantità di pesce, frutta, verdura, noci e legumi e basso consumo di carne e latticini con consumo moderato di alcol. Ma sappiamo dal nostro precedente ricerca che gli alimenti che contribuiscono alla dieta mediterranea variano, a seconda che si viva in un paese mediterraneo o non mediterraneo, portando a differenze nell'assunzione di nutrienti. Queste differenze potrebbero influire sul rischio di malattia. Quindi il rischio di malattia in diversi paesi potrebbe variare a causa delle differenze nel tipo di dieta mediterranea. Questo è il motivo per cui abbiamo voluto indagare sul rischio di ictus nelle persone nel Regno Unito.

Prima del nostro studio, nel Regno Unito c'era solo uno studio che utilizzava un questionario sulla frequenza del cibo e un altro piccolo studio che utilizzava un metodo di diario. I metodi del diario sono considerati più precisi dei questionari sulla frequenza degli alimenti perché sono una registrazione effettiva di ciò che una persona ha mangiato per un dato tempo piuttosto che un ricordo della dieta in un determinato momento.


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Una dieta mediterranea riduce il rischio di ictus nelle donneL'ictus ischemico (il tipo più comune) è causato da un vaso sanguigno nel cervello che viene bloccato. Puwadol Jaturawutthicha / Shutterstock.com

Per il nostro studio, abbiamo esaminato i diari alimentari delle persone 23,232, di età compresa tra 40 e 77, a Norfolk, nel Regno Unito, per scoprire se seguire una dieta mediterranea potrebbe prevenire ictus di qualsiasi tipo.

Abbiamo misurato la dieta mediterranea calcolando un punteggio basato su quanto fosse vicino a una dieta mediterranea tradizionale. Abbiamo anche misurato il colesterolo nel sangue e la pressione sanguigna e raccolto altri importanti fattori che influenzano il rischio di ictus come il diabete e il fumo. Abbiamo tenuto conto di tutto ciò nella nostra analisi. Nel periodo di follow-up dell'anno 17, le persone 2,009 nel nostro studio hanno avuto un ictus.

Le donne beneficiano di più

Abbiamo scoperto che le donne hanno beneficiato maggiormente da una dieta mediterranea. Il loro rischio di ictus è stato ridotto di 22%. Ciò significa che se le donne 14 per le persone 10,000 hanno un ictus che il rischio sarebbe ridotto a donne 11 per 10,000, quindi, tre vite salvate in 10,000. Non c'è stata una riduzione statisticamente significativa del rischio di ictus negli uomini che hanno aderito a una dieta mediterranea. La ricerca futura deve indagare perché gli uomini e le donne differiscono in risposta alla dieta mediterranea e se ciò è dovuto alle differenze nei fattori di rischio che colpiscono solo le donne, o se le donne rispondono in modo diverso a fattori di rischio come la pressione sanguigna e il diabete. Per questo, abbiamo bisogno di studi randomizzati e controllati.

Uno dei limiti del nostro studio era che abbiamo misurato la dieta all'inizio dello studio e quindi non escludiamo la possibilità che le diete delle persone siano cambiate durante il periodo di studio.

Inoltre, non siamo stati in grado di esaminare la diversità razziale in quanto lo studio è stato condotto a Norfolk, nel Regno Unito, dove non esiste una diversità sufficiente per comprendere la relazione tra dieta e infarto per una popolazione non bianca. Ciò sarebbe importante anche per la ricerca in futuro, poiché le persone di colore nero e di origine africana o caraibica hanno un rischio di ictus più elevato rispetto ad altre persone nel Regno Unito.The Conversation

Circa l'autore

Ailsa Welch, professore di epidemiologia nutrizionale, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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