Nuova evidenza che le diete ricche di piante possono aiutare a prevenire la depressione

Nuova evidenza che le diete ricche di piante possono aiutare a prevenire la depressione

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Essere depressi può influire negativamente sul tuo appetito e su ciò che mangi, ma le cattive abitudini alimentari possono abbassare il tuo umore? Il nostro ultimo studio, a revisione sistematica delle migliori prove disponibili, ha trovato un chiaro legame tra la qualità della dieta di una persona e il suo rischio di depressione. E va oltre l'effetto della dieta sulle dimensioni del corpo o altri aspetti della salute che possono influenzare la salute mentale.

Abbiamo preso la massima cura includendo solo gli studi che hanno tenuto conto dell'età, del sesso, del reddito, della corporatura, della salute generale, del fumo e dell'attività fisica nelle loro analisi. In questo modo potremmo essere sicuri che le associazioni tra dieta e rischio di depressione sono indipendenti da questi fattori.

Abbiamo aggregato i risultati di diversi studi e abbiamo trovato un chiaro schema che seguendo una dieta più sana, ricca di piante e anti-infiammatoria può aiutare a prevenire la depressione. Degli studi 41 nella nostra recensione, quattro hanno esaminato specificamente il legame tra una dieta mediterranea tradizionale e la depressione nel tempo sugli adulti 36,556. Abbiamo scoperto che le persone con una dieta più mediterranea hanno un rischio inferiore allo 33% di sviluppare la depressione rispetto alle persone la cui dieta ha meno una dieta mediterranea.

Seguendo una dieta mediterranea tradizionale, che evita cibi trasformati e alimenti ad alto contenuto di grassi saturi e zuccheri (cibi proinfiammatori) e favorendo cibi ricchi di omega-3, fibre, vitamine, magnesio e polifenoli, è possibile ridurre il rischio di depressione .

Spiegazione biologica

La dieta può influenzare la salute mentale causando danni al cervello. Questo può essere dovuto allo stress ossidativo (un processo chimico dannoso), alla resistenza all'insulina, ai cambiamenti nel flusso sanguigno e all'infiammazione. Una dieta ricca di componenti anti-infiammatori e anti-ossidanti, comunemente presenti in frutta, verdura, noci e vino (che dovrebbe essere bevuta con moderazione), può influenzare direttamente il cervello proteggendolo dallo stress ossidativo e dall'infiammazione. L'infiammazione può anche influenzare i neurotrasmettitori (le molecole messaggere del cervello) responsabili della regolazione delle emozioni.

Ricerche recenti sull'uomo suggerisce anche che la dieta può influenzare la formazione delle cellule cerebrali (neuroni), in particolare in una parte del cervello chiamata ippocampo, che è associata alla regolazione dell'umore.

Ci sono anche nuove prove per quanto riguarda i microbi nel tuo intestino, noto come il microbiota intestinale. Questi microbi possono abbattere i nutrienti che mangiamo e creare molecole che possono essere infiammatorie o che stimolano l'attività neurale. Comunicano con l'intestino e i neuroni del cervello e possono quindi influenza il comportamento.

La dieta è un modulatore chiave del microbiota intestinale. Negli studi sugli animali, mangiare alimenti a base vegetale migliora la composizione microbica nell'intestino, mentre le diete ad alto contenuto di grassi sembrano disturbare l'equilibrio microbico. Quando vi è uno squilibrio nei microbi nel vostro intestino, può causare l'intestino diventare permeabile, lasciando passare grandi molecole nel flusso sanguigno, e queste molecole possono interagire con la funzione cerebrale.

Nuova evidenza che le diete ricche di piante possono aiutare a prevenire la depressioneIn futuro, prescrivere potrebbe essere più che pillole. FocusStocker / Shutterstock.com

Psichiatria nutrizionale

Il campo di psichiatria nutrizionale è emerso di recente - circa un decennio fa - e sta crescendo rapidamente. Ma i risultati degli studi osservazionali, nonostante ci diano un'indicazione sulla direzione dell'associazione, non possono dirci se il nesso è causale - solo uno studio controllato randomizzato può farlo.

La recente Processo SMILES è stato il primo studio a dimostrare che la dieta può influenzare la depressione. Le persone assegnate al gruppo di dieta mediterranea hanno migliorato i loro sintomi depressivi dopo le settimane 12, rispetto al gruppo di controllo che ha ricevuto sostegno sociale.

Le prove crescenti della psichiatria nutrizionale suggeriscono che i medici di base e i professionisti della salute mentale dovrebbero ora prendere seriamente in considerazione l'inclusione della consulenza dietetica per i pazienti a rischio di depressione.The Conversation

Circa l'autore

Camille Lassale, ricercatrice, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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