Crimine e nutrimento: il legame tra comportamento alimentare e offensivo r

Crimine e nutrimento: il legame tra il comportamento alimentare e il comportamento offensivoTiverylucky / Shutterstock

È risaputo che mangiare una dieta equilibrata è di vitale importanza per mantenere una buona salute e il benessere. È anche uno dei grandi piaceri sociali della vita. Eppure, troppi giovani nelle carceri lo sono consumare una dieta povera, privo di nutrizione.

Allarmante, la ricerca suggerisce oltre la metà degli alimenti disponibili per l'acquisto in alcune carceri nel Regno Unito e gli Stati Uniti sono "ricchi di grassi o zuccheri". È stato anche suggerito che negli Stati Uniti, il cibo del carcere è stato descritto come "scarso, senza gioia e sgradevole”. Ma non deve essere così. Si dice che Sant'angelo dei lombardi in Italia abbia una delle prigioni più nutrite al mondo, dove i prigionieri lavorano per produrre frutta e verdura biologica e lasciano più sano di quando sono ammessi.

Una cattiva alimentazione può avere un impatto sulla concentrazione e sull'apprendimento e può comportare episodi di comportamento violento o aggressivo. In carcere, una cattiva alimentazione può anche contribuire ad aumentare i tassi di povertà salute mentale e fisica rispetto alla popolazione generale.

Per affrontare questo problema, una nuova strategia del governo del Regno Unito ha lo scopo di fornire ai giovani consigli alimentari salutari all'arrivo in carcere. I detenuti fino all'età di 21 riceveranno una guida nutrizionale in modo che possano fare "scelte informate"Sulla loro dieta.

Dieta povera, aggressività e impulsività

La quantità e il valore nutrizionale del cibo disponibile nelle carceri e le scelte dietetiche dei detenuti hanno un significato significativo influenza sulla qualità della vita di un detenuto. Il consumo di alimenti altamente trasformati e zuccherini può portare a picchi e depressioni improvvisi nella quantità di glucosio nel sangue di una persona. Questo può causare affaticamento, irritabilità, vertigini, insonnia ed è anche a fattore di rischio per la depressione - in particolare negli uomini. È stato dimostrato che una dieta di cibi integrali può offrire protezione contro la depressione.

Le carenze di vitamine e minerali possono portare a una serie di problemi. Ad esempio, bassi livelli di ferro, magnesio e zinco possono portare ad un aumento di ansia, umore basso e scarsa concentrazione, portando a deficit di attenzione e disturbi del sonno. È richiesto Omega 3 migliorare il funzionamento cognitivo.

Le recenti politiche governative hanno riconosciuto il problema degli additivi e dell'alto tenore di zucchero dei prodotti alimentari, con l'introduzione della tassa sullo zucchero e le misure per affrontare l'uso dei coloranti, che hanno dimostrato di avere un effetto negativo sulle comportamento e iperattività. Un recente esempio della volontà del governo britannico di intervenire nelle decisioni di acquisto dei giovani è il messa al bando delle vendite di bevande energetiche sotto-16s.


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I tipi di problemi associati a una dieta povera, come l'aggressività, i deficit di attenzione e l'iperattività possono rendere più probabile il comportamento impulsivo. Studi hanno dimostrato che "alti livelli di impulsività sono collegati a livelli elevati e stabili di offendere".

Affrontare il problema

Lucy Vincent - un giornalista freelance con esperienza sia nel settore alimentare che in quello della moda - ha avviato una campagna per affrontare la necessità di cibo migliore nelle prigioni del Regno Unito. Crede che un'alimentazione decente abbia il potere di influire positivamente sull'autostima, sulla salute, sull'apprendimento e sullo sviluppo. È probabile che i giovani in carcere abbiano lottato con questi problemi e fornire una dieta migliore è un passo importante per migliorare la loro salute emotiva e il loro benessere.

Ma ci sono evidenti difficoltà nel migliorare le diete dei giovani criminali. Ad esempio, Public Health England suggerisce di fornire una dieta equilibrata costa £ 5.99 a persona, al giorno. Eppure alcune prigioni hanno budget alimentari più bassi di £ 1.87 a persona, al giorno. Ci sono ovvie economie di scala da prendere in considerazione, ma fornire una dieta equilibrata per i giovani criminali sarebbe comunque un esercizio costoso - in un momento in cui altre parti del servizio penitenziario sono affamate di fondi.

Con gli ufficiali carcerati esperti che lasciano il servizio e gli altri colleghi che protestano livelli inaccettabili di violenzamigliorare la dieta dei giovani in carcere sarà difficile da raggiungere.

Ma se il Regno Unito si avvicina alla rottura del ciclo della recidiva, deve soddisfare i bisogni primari dei giovani in carcere e rispettare il diritto umano fondamentale di un'alimentazione adeguata. Consulenza governativa per giovani detenuti è una cosa, ma chi è in carcere ha bisogno di cibo sano da scegliere se vuole avere qualche speranza di stare in salute in carcere.The Conversation

Circa l'autore

Hazel Flight, programma Lead Nutrition and Health, Edge Hill Università; John Marsden, Senior Lecturer in Counseling e Psicoterapia, Edge Hill Universitàe Sean Creaney, docente di Analisi psicosociale del comportamento offensivo, Edge Hill Università

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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