Perché la malnutrizione è un problema per più della metà dei pazienti in terapia intensiva

Perché la malnutrizione è un problema per più della metà dei pazienti in terapia intensiva

A seguito di una grave malattia, molti pazienti non mangiano abbastanza per aiutarli a guarire bene. da www.shutterstock.com, CC BY-ND

Sappiamo da tempo che alcuni pazienti nel reparto di terapia intensiva recuperare più velocemente e ottenere risultati clinici migliori se ricevono abbastanza nutrizione

Spesso, i pazienti critici richiedono l'alimentazione con sondino per ottenere la nutrizione e le calorie di cui hanno bisogno durante la terapia respiratoria e la ventilazione meccanica. Tuttavia, molti pazienti in terapia intensiva hanno i loro tubi di alimentazione tolti e sono incoraggiati a mangiare e bere, non appena non hanno più bisogno di questa terapia respiratoria.

Strumenti Bowman per analizzare le seguenti finiture: ricerca mostra che più della metà dei pazienti nelle unità di terapia intensiva non riceve abbastanza nutrizione perché mangiano meno di un terzo dei pasti. Di particolare preoccupazione sono i pazienti che rimangono in terapia intensiva per periodi più lunghi e il cui apporto nutrizionale rimane scarso anche dopo aver lasciato l'ICU (e qualche volta una volta a casa).

Malnutrizione in terapia intensiva

Nel corso degli anni, la ricerca ci ha aiutato a capire alcune delle ragioni (fisiologico e psicologico) perché l'assunzione nutrizionale dei pazienti in terapia intensiva può essere bassa.

Nelle fasi iniziali della malattia critica (quando il paziente è più malato), la ventilazione meccanica, la sedazione e un basso livello di coscienza significano che la maggior parte dei pazienti ha bisogno di ricevere nutrimento continuo attraverso un tubo inserito attraverso il naso e nello stomaco. Questo è chiamato nutrizione enterale.

Ricerca su come migliorare la nutrizione nei pazienti nutriti con tubo è vasto Tuttavia, nonostante i miglioramenti nelle pratiche di alimentazione, la malnutrizione rimane un problema per alcuni pazienti in terapia intensiva.


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Meno studi si sono concentrati sull'assunzione nutrizionale di pazienti che non hanno un tubo di respirazione in atto o che possono "teoricamente" mangiare e bere. Sappiamo che a livello di coscienza ridotto, scarso appetito, cambiamenti di gusto, dolore, sonno povero, ansia, umore basso, isolamento sociale, cambiamenti di routine e l'incapacità di sollevare le posate barriere comuni.

Mangiare abbastanza

Lo scopo di la nostra ricerca doveva esplorare se l'assunzione di cibo per via orale fosse adeguata nei pazienti critici dopo la rimozione dei loro tubi di alimentazione. Volevamo anche identificare i fattori che hanno contribuito al povero consumo orale di pazienti. Abbiamo condotto la nostra ricerca in una ICU generale con letto 18 per adulti e bambini con una varietà di condizioni gravi, post chirurgia o malattia acuta.

Dei pazienti 79 nello studio, 54 (68%) erano ricoveri acuti o di emergenza e 25 (32%) erano previsti ricoveri post-chirurgici. Il più grande gruppo di pazienti era arrivato in terapia intensiva dopo un intervento chirurgico al cuore seguito da pazienti con sepsi e condizioni respiratorie primarie.

Solo il 38% dei pazienti è stato valutato come avente un'adeguata assunzione di cibo, definita come mangiare due terzi o più di pasti in un menu standard al giorno. Comunemente, questi pazienti hanno avuto meno complicanze post intervento chirurgico, hanno avuto brevi soggiorni di terapia intensiva di uno o due giorni e ci si aspettava che avessero una guarigione di routine, senza complicazioni.

Il resto del gruppo di pazienti (62%) non è riuscito a mangiare abbastanza, con la maggior parte di loro prendendo solo un terzo dei pasti forniti. Questi pazienti avevano un simile mix di condizioni mediche e chirurgiche. Molti erano all'inizio della loro permanenza in terapia intensiva e erano lì solo per uno o due giorni prima di essere dimessi in un reparto dopo una traiettoria clinica senza complicazioni.

Non sappiamo a che punto hanno iniziato a prendere una dieta adeguata in quanto vi era un limitato follow up post terapia intensiva. Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che questo scarsa assunzione persiste a volte oltre sette giorni per una grande percentuale di pazienti post terapia intensiva. Tuttavia è necessaria molta più ricerca in questo aspetto della nutrizione post terapia intensiva.

Più preoccupante è stata la scoperta di alcuni pazienti in terapia intensiva che erano in terapia intensiva per molto più tempo (tra sei e 23 giorni) sono stati classificati come pazienti malati critici, malati complessi. Questo gruppo aveva un'assunzione di cibo molto povera che persisteva durante tutta la loro permanenza in ICU e oltre, a volte fino alla dimissione dall'ospedale. Ciò è dovuto al fatto che questi pazienti hanno ancora bisogno di nutrizione continua per riprendersi da una prolungata permanenza in terapia intensiva.

Pazienti in terapia intensiva a lungo termine

Tali pazienti sono generalmente classificati come a lungo termine. Sono stati molto malati, spesso richiedendo più terapie salvavita durante la fase acuta, ma si sono stabilizzati, recuperando ed entrando nella fase di riabilitazione. Sono spesso in terapia intensiva per più di cinque giorni e hanno ricevuto nutrizione enterale tramite il loro tubo di alimentazione.

Tuttavia, il nostro ricerca mostra che il tubo è stato a volte rimosso troppo presto, in coincidenza con la rimozione del tubo di respirazione. Sebbene questo "traguardo" significhi che il paziente sta migliorando, il loro appetito può rimanere basso per molto tempo in seguito. Hanno anche bisogno di nutrizione continua per contrastare la perdita muscolare dovuta al riposo a letto e per sostenere la riabilitazione. Questo è in genere il risultato finale di un malessere acuto, di una macchina per la respirazione e del riposo a letto per un periodo prolungato.

Sfortunatamente, questa debolezza muscolare (che può essere profonda) e l'affaticamento continuo che i pazienti a lungo termine sperimentano, rendono incredibilmente difficile per loro spostarsi, o persino raccogliere e tenere posate. Nel nostro studio, più di un quarto dei pazienti era fisicamente incapace di nutrirsi e dipendeva da uno staff infermieristico occupato per assicurarsi di aver ricevuto i pasti.

Sulla base delle nostre ricerche, suggeriamo Linee guida ICU dovrebbe includere protocolli sulla transizione al cibo per via orale. Ogni paziente deve essere valutato se è fisicamente in grado di nutrirsi da solo. Per quelli con debolezza significativa, la rimozione del loro tubo di alimentazione deve essere ritardata fino a raggiungere un livello minimo di assunzione orale.

L'assunzione di cibo dei pazienti deve essere monitorata e documentata, e i dietisti dell'ICU dovrebbero essere coinvolti nel valutare quando un paziente è pronto a far rimuovere il tubo di alimentazione. I pazienti in terapia intensiva dovrebbero anche avere supplementi di bevande nutrizionali offerti regolarmente oltre a una dieta orale che è nutriente, deliziosa e appetitosa.The Conversation

Circa l'autore

Lynsey Sutton, specialista dell'infermiera / infermiera clinica, Università di Victoria di Wellington e Rebecca Jarden, docente, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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