I microbi causano la tua allergia al latte?

I microbi causano la tua allergia al latte?
Milioni di americani soffrono di allergie alimentari. Albina Glisic / Shutterstock.com

Negli anni passati 30, allergie alimentari sono diventati sempre più comuni negli Stati Uniti. Le modifiche alla genetica umana non possono spiegare l'improvviso aumento. Questo perché ci vogliono molte generazioni affinché i cambiamenti si diffondano ampiamente all'interno di una popolazione. Forse la spiegazione sta nei cambiamenti al nostro ambiente, in particolare nel nostro ambiente interno. Le mutevoli pratiche dello stile di vita nell'ultimo mezzo secolo - l'aumento dell'uso di antibiotici e antimicrobici, la sterilizzazione superficiale, la filtrazione dell'aria e le modifiche alla dieta - hanno cambiato il nostro ambiente interno e cancellato importanti batteri con benefici effetti sulla salute.

Per molti anni, il mio gruppo di ricerca all'Università di Chicago ha esplorato il ruolo dei batteri intestinali nella prevenzione delle reazioni allergiche al cibo. I batteri, insieme a virus, funghi e altri piccoli organismi che vivono dentro e sui nostri corpi, costituiscono collettivamente il microbioma e svolgono un ruolo fondamentale di supporto nella salute.

Il microbioma è il nostro ambiente interno. Umani e microbi sono "cresciuti" insieme: con l'evolversi degli umani, così come i loro microbi. Tendiamo a pensare che le pratiche di salute cambino lentamente, ma dal punto di vista dei batteri nelle nostre viscere, i cambiamenti nella loro composizione e funzione sono avvenuti più rapidamente - e i risultati sono drammatici.

Batteri e allergie intestinali

Diversi anni fa, il mio gruppo di ricerca, insieme a un collaboratore in Italia, Roberto Berni Canani, stava confrontando i batteri presenti nei bambini con una allergia al latte vaccino diagnosticata a quelli senza. Abbiamo trovato alcune notevoli differenze tra i due gruppi. Questo ci ha portato a chiederci se i diversi batteri presenti in ciascuno dei due gruppi siano sufficienti per proteggersi dall'allergia. E se sì, potremmo capire perché?

Per testare questa idea, abbiamo trapiantato l'intero microbioma dei due diversi gruppi - i bambini sani e quelli allergici al latte vaccino - in speciali topi da laboratorio allevati in un ambiente completamente sterile, senza batteri. L'idea era semplice: se trapiantassimo i diversi gruppi di batteri in topi, il topo diventerebbe allergico al latte di mucca o no?

Quando lo abbiamo fatto, siamo rimasti sbalorditi dai risultati: i batteri di un bambino sano potevano proteggere il topo dallo sviluppo di una risposta anafilattica alle proteine ​​del latte vaccino, mentre i batteri del latte allergico di un latte vaccino non lo erano.

Una nuova diagnosi?

Quando catalogammo i batteri presenti nei topi colonizzati con batteri sani e quelli presenti nei topi colonizzati con i batteri allergici del latte vaccino, siamo stati in grado di calcolare un rapporto tra gruppi protettivi e non protettivi. Questo rapporto potrebbe prevedere con precisione se i bambini avessero o meno un'allergia. Abbiamo anche imparato che i due diversi gruppi di batteri attivano diversi geni nell'intestino del topo.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Questi geni influenzano una varietà di processi nell'intestino, come il metabolismo e la permeabilità. Abbiamo identificato una specie batterica in particolare, Anaerostipes caccae, come la chiave. Quando abbiamo inserito questa specie in un topo privo di germi, il topo è stato protetto dall'allergia alimentare.

I microbi causano la tua allergia al latte?I batteri (rossi) risiedono tra le cellule epiteliali (blu) e il muco (verde) dell'intestino tenue del topo. UChicago, [Email protected], CC BY-SA

Questi studi mostrano un ruolo di promozione della salute per il microbioma nelle allergie alimentari. È chiaro che l'ambiente interno dell'intestino è molto diverso nei bambini con e senza allergia alimentare e che questo ambiente interno cambia la biochimica dell'intestino.

Il nostro studio suggerisce anche un modo per sfruttare questi batteri protettivi e le molecole che producono, come terapie per prevenire e trattare l'allergia alimentare. Potrebbero anche funzionare bene come strumento diagnostico per prevedere le allergie e il rischio di allergie. Le terapie basate su questa idea rimangono 5 a 10 a distanza di anni, ma sono eccitato per le loro prospettive. Tali terapie possono fornire sollievo a bambini, genitori, caregiver e pazienti che vivono con allergia alimentare.The Conversation

Circa l'autore

Cathryn Nagler, Bunning Food Allergy Professor, University of Chicago

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = allergia al latte; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}