Perché alcuni tipi di acqua di rubinetto sono strani?

Perché alcuni tipi di acqua di rubinetto sono strani?Quale consiglio ha l'acqua più gustosa d'Australia? Arthur Chapman / Flickr, CC BY-NC

Ogni anno i consigli australiani contestano i premi accademici del settore idrico: il Miglior degustazione di acqua di rubinetto in Australia. I partecipanti competono per chiarezza e colore, nonché per gusto e odore.

Questa settimana verrà selezionato il rappresentante NSW / ACT per continuare a competere contro altri vincitori dello stato in ottobre per l'ambita corona australiana. (Come in Eurovision, il vincitore precedente ospita la finale, quindi si terrà a Toowoomba, che ha vinto la competizione l'anno scorso con il suo Impianto di depurazione delle acque del monte Kynock Vintage ▾.)

È un business non molto serio (a parte i diritti di vanteria e un bel trofeo, il vincitore australiano andrà a una competizione internazionale negli Stati Uniti l'anno prossimo) ma solleva una domanda interessante. Tutta l'acqua del rubinetto ha il suo tang, impartito dalla fonte, l'impianto idraulico e tutti i trattamenti. Come pensi che l'acqua che esce dal tuo rubinetto andrà?

Cosa rende l'acqua un buon sapore?

L'odore dell'acqua del rubinetto è fortemente legato al suo gusto. Non ci sono sorprese - la combinazione di gusto e odore è ben consolidata.

Una delle lamentele più comuni sul gusto e l'odore dell'acqua del rubinetto riguarda il cloro, che è un disinfettante essenziale usato in tutto il mondo. Il cloro potrebbe avere un odore offensivo, ma è un'arma importante contro gli agenti patogeni che si diffondono nelle nostre riserve idriche. Le aree con tubi molto vecchi e corrosi potrebbero aggiungere più cloro per contrastare il rischio di contaminazione microbica che penetra nel sistema.

Il cloro è altamente volatile e potresti notare questo odore quando fai una doccia calda. Se vuoi goderti l'acqua senza il sapore o l'odore del cloro, fallo bollire lentamente per diversi minuti. Ciò eliminerà gran parte del cloro. (E poi mettilo in un contenitore nel frigorifero per ottenere acqua ghiacciata molto più attraente).

Il test del gusto

La competizione, condotta dalla Water Industry Operators Association of Australia, utilizza test "ciechi", quindi i giudici non conoscono la fonte. Tutti i campioni devono essere a temperatura ambiente. I tester usano a ruota di prova valutare gli attributi incluso dolce, aspro, salato e amaro.


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L'acqua verrà giudicata anche per chiarezza, colore, odore e "sensazione". Forse il carattere più ovvio del palato dell'acqua è l'effervescenza o "bolle scintillanti", qualcosa che i consumatori pagheranno in abbondanza in bottiglie provenienti da luoghi dal suono esotico.

Duro vs morbido

Queste qualità spesso riflettono le origini dell'acqua, che influisce su aspetti come il suo contenuto minerale. Le acque sotterranee hanno generalmente un contenuto minerale più alto, in particolare dalle aree di calcare ricco di carbonati di calcio e magnesio. Questa è chiamata acqua "dura".

L'acqua con alti livelli di durezza può essere frustrante quando ti lavi le mani perché può fermare la formazione di schiuma insaponata. L'acqua molto dura potrebbe anche avere un sapore salato. L'acqua dura può creare altri problemi, come ad esempio conferire un sapore insolito al tè e causare un accumulo di minerali di scala negli apparecchi per l'acqua calda e nelle condutture dell'acqua.

L'opposto dell'acqua dura è l'acqua "morbida". Questo è spesso dovuto alle riserve idriche alimentate dalle precipitazioni immagazzinate, che generalmente contiene cloruro di sodio molto diluito (noto anche come sale da cucina, è in gran parte responsabile della produzione di acqua di mare salata).

Se vivi vicino alla costa e hai un serbatoio che raccoglie il deflusso dal tuo tetto, probabilmente avrai più sale nella tua acqua. Potresti non assaggiare il sale, ma potresti notare un pizzico metallico della corrosione del tetto, del serbatoio e dell'impianto idraulico provocato dal sale.

L'acqua fornita da serbatoi di acqua piovana può fornire sapori e odori strani. Questo può essere il primo segno di un grosso problema e dovresti sempre indagare sulla fonte. Gli animali morti nei serbatoi e la vegetazione accumulata dagli alberi a strapiombo possono essere pericoli di qualità delle acque del serbatoio non graditi. Vale la pena ricordare che le case che utilizzano serbatoi di acqua piovana spesso non trattano o disinfettano l'acqua prima del consumo.

Un sapore e un odore di zolfo possono anche verificarsi in alcune riserve d'acqua. Questo è spesso definito "gas di uova marce" ed è causato dall'idrogeno solforato. Simile al cloro, il suo odore potrebbe essere rilevato durante l'esecuzione di una doccia calda. La fonte di zolfo può provenire dalla geologia del rifornimento idrico o dal decadimento di materia organica.

Un numero sempre maggiore di riserve idriche in Australia viene trattato in modo significativo dall'industria idrica locale o regionale. Abbiamo una popolazione in aumento e a clima potenzialmente essiccante. Alcune aree hanno un approvvigionamento relativamente naturale di acqua grezza di alta qualità da bacini e depositi molto puliti. Melbourne, Brisbane e Sydney e molte località della Tasmania hanno la fortuna di avere riserve idriche molto pulite e per lo più naturali. Altri posti, come Alice Springs o Perth, fare molto affidamento sulle acque sotterranee trattate.

Perché alcuni tipi di acqua di rubinetto sono strani?Associazione operatori dell'industria dell'acqua

La desalinizzazione è emersa anche come una nuova importante fonte di approvvigionamento idrico negli ultimi 20 anni. È spesso usato solo quando la mancanza di precipitazioni esaurisce lo stoccaggio naturale dell'acqua, ma è un fattore permanente nell'approvvigionamento idrico di Perth.

Sarà una grande vittoria per l'industria idrica australiana se il campione di acqua vincente proviene da un approvvigionamento idrico riciclato, in particolare se la fonte include alcuni componenti di acque reflue riciclate!

Circa l'autore

Ian Wright, Senior Lecturer in Environmental Science, Western University di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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