Benefici dei legumi: buono per te e il pianeta

Benefici dei legumi: buono per te e il pianeta
I benefici di fagioli, lenticchie e altri legumi vanno oltre la pancia. (Shutterstock)
Mary Buhr, University of Saskatchewan

Una rivoluzione illogica ha travolto le praterie canadesi e può conquistare il mondo. I terreni agricoli non sono mai stati riposati - sono piantati e raccolti ogni anno - eppure la salute del suolo è migliorata.

La produzione di cibo da questa terra continuamente tagliata è salito alle stelle - e il suo valore nutrizionale è aumentato. La produzione odierna di più, cibo migliore dalla stessa quantità di terra più sana significa che la popolazione di domani potrebbe non avere fame. Ma c'è una scienza logica dietro questa rivoluzione illogica?

La scienza, come le rivoluzioni, ha molte complessità, ma la chiave di questo grande cambiamento è un trio di tattiche agricole: piantare legumi (fagioli, lenticchie e ceci, per esempio), roteare colture e abbracciare l'agricoltura zero-till.

In termini semplici di giardinieri, ciò significa che piantiamo legumi per un anno, un cereale come grano o orzo l'anno prossimo e poi un seme oleoso come colza nel terzo anno. E non puliamo mai il casino! Dopo aver raccolto il grano oi semi, lasciamo il resto delle parti della pianta nel campo e seminiamo il raccolto dell'anno prossimo direttamente nel campo in mezzo a tutti quei residui vegetali rimasti.

Non sembra in ordine, e richiede attrezzature speciali - ma oh, i vantaggi!

Perché un impulso?

I legumi producono naturalmente il loro stesso azoto. Prendono l'azoto dall'aria nel suolo e fanno in modo che i batteri vivano in tasche specializzate nelle loro radici per "riparare" o intrappolare l'azoto in modo che rimanga nel terreno in una forma facilmente disponibile per le piante.

Benefici dei legumi: buono per te e il pianeta
La Food Guide del Canada ha posto l'accento sulle lenticchie, i ceci e altri legumi.
(Shutterstock)

Poiché l'azoto è un componente primario del fertilizzante, gli impulsi producono fondamentalmente il proprio fertilizzante. Le loro radici, lasciate nel terreno dopo che il raccolto è stato raccolto, lasciano l'azoto dietro per il raccolto successivo, quindi non ha bisogno di tanto fertilizzante.

Oltre un test di nove anni nelle praterie, piantare una sequenza di grano duro a impulsi ogni tre anni ha prodotto un 13 per cento di grano in più rispetto a piantare grano duro-grano-grano duro. Gli impulsi di impianto hanno anche ridotto l'impronta di carbonio del grano duro del 34 per cento: gli agricoltori hanno usato meno fertilizzanti e meno carburante, risparmiando più carbonio.

Il sito gli impulsi sono anche altamente nutrienti. Contengono vitamine e micronutrienti e sono incredibilmente ricchi di proteine, con due-quattro volte il contenuto proteico dei chicchi di cereali e significativamente più ferro, acido folico e zinco, che sono fondamentali per una buona salute e per la vista.

A la dieta di impulsi ricchi di nutrienti può giovare alle ragazze giovani e adolescenti. I legumi possono essere particolarmente preziosi per i bambini che soffrono di una crescita rachitica, sono sottopeso e malnutriti a causa di quantità insufficienti di una dieta in gran parte basata su cereali con nutrienti limitati.

La nuova guida alimentare canadese celebra anche il valore dei legumi, consigliando alle persone di mangiare più fagioli, piselli e lenticchie. La combinazione di micronutrienti che prevengono le malattie e un alto contenuto proteico dei legumi, insieme alla loro coltivazione relativamente facile ed economica, meritano veramente il termine "superfood".

Lavorare il terreno

E non dimentichiamo i vantaggi di lasciare tutti i nostri rifiuti vegetali nel campo. Rende il suolo più sano, più produttivo e lo trasforma in un miglior dissipatore di carbonio. Quando il residuo vegetale si decompone, viene incorporato nel terreno. Tutto il carbonio nel materiale vegetale entra nel terreno e non contribuisce all'anidride carbonica dispersa nell'aria. I residui vegetali aiutano il terreno a intrappolare meglio l'acqua e l'acqua si sposta più a fondo nel terreno, aumentando così l'umidità del suolo.

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Gambi tagliati e caduti dal raccolto dell'anno scorso giacevano sparsi su un campo per migliorare la qualità del suolo.
(Shutterstock)

Coppia quello con zero-till, dove non ariamo e schiariamo la terra, ma piuttosto colpiamo i semi con trapani speciali. Tutto quel carbonio, acqua e azoto rimangono intrappolati nel terreno e non entrano nell'atmosfera, e ridurre le emissioni di 25% a 50%.

Ora aggiungi i benefici degli impulsi a quelli della spazzatura e della non-lavorazione. Questa combinazione triplo whammy migliora ogni misura dell'impatto ambientale testato - dalle risorse investite alla salute dell'ecosistema alle emissioni di gas a effetto serra - alcune addirittura del 35 per cento. Sorprendentemente, l'impatto sulla salute umana aumenta anche tra il 3% e l'28%.

Quest'anno, il Le Nazioni Unite hanno dichiarato il febbraio 10 come il primo World Pulses Day. Davvero, è importante e vale la pena festeggiare. Ma integrazione rivoluzionaria di impulsi, gestione dell'agroecosistema - la migliore combinazione di colture, animali, fertilizzanti, disinfestazione e gestione delle acque - le migliori tecnologie di gestione del territorio e tutte le altre conoscenze che abbiamo e stiamo imparando, QUELLA è la rivoluzione che ci aiuterà nutrire il mondo.The Conversation

Circa l'autore

Mary Buhr, Preside e Professore, College of Agriculture & Bioresources, University of Saskatchewan

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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