Mangiare frutta e verdura è collegato a un migliore benessere mentale

Mangiare frutta e verdura è collegato a un migliore benessere mentaleNIKITA TV / Shutterstock

È risaputo che mangiare molta frutta e verdura fa bene alla salute fisica, ma alla nostra Ultime ricerche suggerisce che potrebbe essere buono anche per la tua salute mentale.

Uno studio da Australia in 2016 abbiamo trovato miglioramenti nel benessere psicologico dopo l'aumento del consumo di frutta e verdura. Volevamo sapere se questo risultato fosse vero utilizzando un campione più ampio (più dei partecipanti 40,000) dallo studio longitudinale delle famiglie nel Regno Unito.

La nostra analisi ha mostrato che gli aumenti nel consumo di frutta e verdura sono legati ad aumenti del benessere mentale auto-riferito e della soddisfazione della vita in dati che abbraccia un periodo di cinque anni, anche dopo aver considerato altri determinanti del benessere mentale come salute fisica, reddito e consumo di altri alimenti.

I benefici dell'attività fisica per salute mentale sono ben stabiliti Le stime del nostro lavoro suggeriscono che l'aggiunta di una porzione alla vostra dieta al giorno potrebbe essere altrettanto benefica per il benessere mentale come fare una passeggiata su sette-otto giorni al mese in più. Una porzione equivale a una tazza di verdura cruda (la dimensione di un pugno), mezza tazza di verdure cotte o frutta tritata o un pezzo di frutta intera. Questo risultato è incoraggiante in quanto significa che un modo possibile per migliorare la vostra salute mentale potrebbe essere qualcosa di semplice come mangiare un pezzo di frutta in più ogni giorno o avere un'insalata con un pasto.

È importante sottolineare che le nostre scoperte da sole non possono rivelare un nesso causale dal consumo di frutta e verdura a un maggiore benessere psicologico. E non possiamo escludere i cosiddetti "effetti di sostituzione". Le persone possono mangiare così tanto in un giorno, quindi qualcuno che mangia più frutta e verdura potrebbe avere meno spazio nella loro dieta per cibi malsani. Anche se nel nostro studio abbiamo rappresentato pane e prodotti caseari, idealmente, la ricerca futura dovrebbe tracciare tutti gli altri alimenti consumati per escludere spiegazioni alternative.

Ma quando combinato con altri studi in quest'area, le prove sono incoraggianti. Ad esempio, a prova randomizzata condotto in Nuova Zelanda ha rilevato che varie misure di benessere mentale, come la motivazione e la vitalità, sono migliorate in un gruppo di trattamento in cui ai giovani adulti è stato chiesto di mangiare due porzioni extra di frutta e verdura al giorno per due settimane, anche se non sono state trovate modifiche per sintomi depressivi, ansia o umore.

Anche se il nostro studio non può escludere che le persone con livelli più elevati di benessere mentale possano mangiare più frutta e verdura di conseguenza, un commento recente sul nostro lavoro gli autori dello studio 2016 australiano gettano ulteriore luce su questo. Gli autori mostrano che il numero di porzioni di frutta e verdura consumate in un giorno può predire se qualcuno viene diagnosticato con depressione o ansia due anni dopo. Ma il contrario non sembra essere vero. Essere diagnosticati con la depressione non sembra essere un forte predittore del consumo di frutta e verdura due anni dopo. Ciò suggerisce che è forse più probabile che mangiare frutta e verdura stia influenzando l'umore e non viceversa.


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Alla ricerca di cause

Sebbene diversi studi, incluso il nostro, abbiano trovato un legame tra consumo di frutta e verdura e benessere mentale, abbiamo bisogno di prove di ampio respiro per fornire una solida evidenza che il nesso è causale. Tuttavia, gli studi randomizzati e controllati sono costosi, quindi un altro modo per identificare la causa è concentrarsi sui meccanismi biologici che collegano le sostanze chimiche comunemente presenti nella frutta e nella verdura ai cambiamenti fisici nel corpo. Ad esempio, è stato dimostrato che le vitamine C ed E marcatori infiammatori inferiori legato all'umore depressivo.

Mangiare frutta e verdura è collegato a un migliore benessere mentaleLa vitamina C ed E presenti in frutta e verdura possono ridurre i marcatori infiammatori legati all'umore depresso. monticello / Shutterstock

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, il nostro lavoro appesantisce un crescente numero di prove che l'assunzione di frutta e verdura e livelli più elevati di benessere mentale sono positivamente correlati, ei segnali di un nesso causale da altri recenti studi sono incoraggianti. Non stiamo suggerendo di mangiare frutta e verdura è un sostituto per le cure mediche, ma un modo semplice per migliorare la vostra salute mentale potrebbe essere quello di aggiungere un po 'più di frutta e verdura alla vostra dieta quotidiana.The Conversation

Riguardo agli Autori

Neel Ocean, Research Fellow in Behavioral Economics, Università di Leeds e Peter Howley, professore associato di economia, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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