In che modo le diete a base vegetale sono buone per la vostra immunità

In che modo le diete a base vegetale sono buone per la vostra immunitàCi è stato detto che ci sono molti vantaggi nel mangiare le nostre verdure. Potrebbero migliorare anche il nostro sistema immunitario? Da shutterstock.com

Il numero di persone in Australia chi segue diete vegetariane o vegetali sta crescendo rapidamente. Le persone potrebbero scegliere di essere vegetariani per motivi etici, culturali o relativi alla salute.

Mentre non tutti i vegetariani seguono necessariamente una dieta sana, la ricerca dimostra che il vegetarismo può avere molti vantaggi per la salute. Uno di cui stiamo imparando di più è il suo potenziale per rafforzare la nostra sistema immunitario.

Stiamo ancora lavorando su quali aspetti di una dieta vegetariana possano essere responsabili di questo - sia che si tratti della mancanza di carne o dell'enfasi sui cibi a base di piante.

Tuttavia, riteniamo che il maggior volume di alimenti, inclusi frutta, verdura e legumi osservati nelle diete vegetariane, possa avere molto a che fare con i benefici per la salute associati.

Cosa mangiano i vegetariani?

Le diete vegetariane sono composte da combinazioni di frutta, verdura, cereali integrali, noci e semi, legumi e, per alcuni, latticini e uova.

Esistono molti tipi di modelli alimentari vegetariani, dal vegano (senza prodotti animali) fino al lacto-ovo (alcuni prodotti animali come uova e latticini). Ma ognuno evita di mangiare carne.

Ci sono anche alcuni approcci semi-vegetariani che includono il consumo di piccole quantità di carne. Le persone che seguono principalmente una dieta vegetariana ma includono il pesce sono indicate come pescetarian, mentre quelle che occasionalmente mangiano altre forme di carne sono considerate flessuose.

È importante sottolineare che non tutti i vegetariani seguono una dieta sana ed equilibrata. Molti non mangeranno il porzioni giornaliere raccomandate di frutta e verdura e consumerà troppo cibo spazzatura.

Ma gli studi dimostrano che i modelli alimentari vegetariani equilibrati potrebbero essere buoni per il nostro sistema immunitario e la relativa risposta del corpo.

Difendersi dagli attacchi

I nostri corpi si trovano di fronte a sfide quotidiane come la rimozione di sostanze chimiche tossiche e la difesa da virus pericolosi. Il sistema immunitario è "acceso" in risposta a questi attacchi.

Avere un sistema immunitario sano è importante, in quanto ci impedisce di ammalarci. UN sistema immunitario sano può essere supportato da una serie di fattori legati allo stile di vita, tra cui un sonno adeguato, un peso corporeo sano e un'attività fisica regolare. Può anche essere sostanzialmente influenzato dai cibi che mangiamo e beviamo.

In che modo le diete a base vegetale sono buone per la vostra immunitàAlcune ricerche hanno scoperto che seguire una dieta vegetariana potrebbe migliorare il nostro sistema immunitario. Da shutterstock.com

Le persone che seguono diete vegetariane tendono ad abbassare i livelli di globuli bianchi, le nostre cellule difensive naturali. Questo è il caso delle diete vegetariane tra cui vegani, latto-vegetariani e lacto-ovo vegetariani.

Avere molto bassi livelli di queste cellule non sono ideali in quanto possono influenzare la capacità del corpo di combattere le infezioni. Tuttavia, avere il numero giusto di globuli bianchi in un intervallo sano può ridurre le tue possibilità di ammalarti

Un ulteriore scudo di protezione

Oltre ad aiutare il sistema immunitario, le diete vegetariane possono anche aiutare il nostro corpo con un processo correlato chiamato infiammazione. Le diete vegetariane hanno dimostrato di prevenire l'infiammazione dovuta ai componenti antiossidanti presenti negli alimenti.

L'infiammazione si verifica quando il corpo rilascia le cellule per attaccare agenti patogeni indesiderati o rispondere alle ferite. Può causare arrossamento a una zona del corpo o il rilascio di alcune sostanze chimiche all'interno dei nostri corpi. L'infiammazione è una misura protettiva che il corpo usa per rimanere il più sano possibile.

Le persone che seguono diete vegetariane hanno livelli più bassi di alcune di queste sostanze chimiche (denominate proteina C-reattiva e fibrinogeno) rispetto alle persone che seguono una dieta non vegetariana.

Ciò significa che le persone che seguono una dieta vegetariana a lungo termine hanno un rischio inferiore di contrarre diabete tipo 2, malattie cardiache o persino alcuni tipi di cancro. Ognuna di queste malattie croniche è associata a infiammazione aumentata nel corpo. Questo è dimostrato negli esami del sangue da un aumento dei livelli di proteina C-reattiva, poiché questo è un segnale di infiammazione sistemica.

La ragione per cui i vegetariani hanno abbassato i livelli di infiammazione rimane da comprendere appieno.

Sospettiamo che l'elevata quantità di frutta, verdura, cereali integrali, noci e semi stiano aiutando. Questi alimenti sono pieni di nutrienti importanti tra cui fibre, vitamine, minerali e composti chiamati fitochimici.

Tutti questi nutrienti hanno dimostrato di migliorare livelli di infiammazione a lungo termine e può influenzare la risposta immunitaria del corpo come un ulteriore vantaggio.

Devo passare a una dieta vegetariana?

Andare vegetariano potrebbe non essere per tutti.

Ed è imprudente iniziare un nuovo schema alimentare senza comprendere i potenziali impatti che può avere sulla salute.

Le diete vegetariane che sono inopportunamente bilanciate possono portare ad un aumentato rischio di ferro, zinco e vitamina B12 carenze. Questo può essere dannoso per la salute generale, in particolare se seguito per lunghi periodi di tempo.

I rischi possono essere maggiori per determinati gruppi di persone che hanno aggiunto bisogni nutritivi a causa della fase della vita, del genere o per un altro motivo correlato alla salute.

Quindi, mangiare vegetariano dovrebbe sempre essere fatto con attenzione e sotto la guida professionale, preferibilmente quella di un dietista, per minimizzare questi rischi.

Ma, soprattutto, solo il 5.1% della popolazione australiana mangia la quantità raccomandata di frutta e verdura - cinque porzioni di verdura e due porzioni di frutta ogni giorno.

Quindi, che tu sia vegetariano o no, vale la pena concentrarsi sull'integrazione di più alimenti a base vegetale nella tua dieta. Stiamo imparando costantemente più modi per farti bene alla salute.The Conversation

Circa l'autore

Yasmine Probst, docente senior, scuola di medicina, Università di Wollongong e Joel Craddock, PhD Candidate, Università di Wollongong

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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