Come ciò che mangia forme La salute dei polmoni

Come ciò che mangia forme La salute dei polmoni Spostare la vostra dieta lontano da alimenti trasformati e verso frutta e verdura può ridurre i sintomi di asma. da www.shutterstock.com

Tutti noi capiamo che mangiare troppo degli alimenti sbagliati - quelli ad alto contenuto di energia e a basso contenuto di nutrienti, come cibi veloci, cibi trasformati e takeaway - provocano un aumento di peso e possono portare all'obesità. Questi alimenti sono spesso ricchi di grassi saturi, carboidrati raffinati (o zuccheri) e sodio, che aumentano il rischio di sviluppare diabete, malattie cardiache e alcuni tipi di cancro.

Ma mangiare male ha altre ramificazioni, in qualche modo più sorprendenti. Recentemente siamo arrivati ​​a capire che i modelli alimentari malsani possono influenzare i nostri polmoni. Passare la dieta a un ricco di frutta e verdura potrebbe aiutarti a respirare più facilmente.

Diete sane e polmoni sani

La maggior parte delle prove epidemiologiche che collegano la dieta alla funzione polmonare si è concentrata sulla broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO). Legato al fumo, la BPCO provoca un progressivo deterioramento del polmone e asma.

Diversi grandi studi hanno osservato persone nel tempo e hanno scoperto che a modello di mangiare malsano (compresi i cereali raffinati, salumi e carni rosse, dolci e patatine fritte) aumenta il rischio di declino della funzionalità polmonare e di insorgenza della BPCO, rispetto a a modello di mangiare sano (compresi frutta, verdura, pesce e cereali integrali).

A recente studio seguito più degli uomini 40,000 per gli anni 13, e ha riscontrato un'elevata assunzione di frutta e verdura associata a un ridotto rischio di BPCO. Gli attuali e gli ex fumatori che mangiano cinque o più servono un giorno di frutta e verdura, poiché 30 e 40% hanno meno probabilità di sviluppare la BPCO rispetto a quelli che consumano meno di due volte al giorno.

A studio di tre anni in pazienti con BPCO esistente ha rivelato che quelli che consumano una dieta ricca di frutta e verdura hanno avuto un miglioramento della funzionalità polmonare.

Nell'asma c'è evidenza di diete occidentalizzate, cibi veloci e alimenti trasformati aumentare il rischio di attacchi d'asma, declino della funzione polmonare, respiro affannoso e affanno.


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Abbiamo testato l'effetto di un'alta dieta di frutta e verdura nei pazienti affetti da asma per oltre tre mesi. Abbiamo trovato persone che consumano sette o più porzioni di frutta e verdura al giorno a rischio ridotto di attacchi d'asmarispetto alle persone che consumavano una dieta a basso contenuto di frutta e verdura (meno di tre porzioni al giorno).

Un altro studio di intervento sull'asma usato una dieta originariamente progettata per ridurre la pressione alta - la dieta dietetica per fermare la dieta ipertensione (DASH) - per sei mesi. Uno degli obiettivi dietetici di DASH era di consumare sette porzioni di 12 di frutta e verdura, nonché da due a quattro porzioni di latticini a basso contenuto di grassi / grassi e limitare l'assunzione giornaliera di grassi e sodio. Ciò ha portato a miglioramenti nel controllo dell'asma e nella qualità della vita.

In che modo frutta e verdura migliorano la salute dei polmoni?

Le persone con malattie respiratorie come la BPCO e l'asma soffrono tipicamente di vie aeree infiammate. Il tessuto delle vie aeree diventa gonfio e ipersensibile, il muco in eccesso viene prodotto e i tubi respiratori si danneggiano, a volte in modo irreversibile. Il conseguente restringimento delle vie aeree rende difficile l'ingresso e l'uscita dei polmoni dall'aria.

L'incapacità di respirare liberamente può rapidamente diventare pericolosa per la vita. Il flusso d'aria limitato può anche avere un effetto debilitante sulle attività quotidiane, causando sintomi quali tosse, respiro sibilante, dispnea e oppressione toracica nelle persone con asma e BPCO.

La frutta e la verdura sono una ricca fonte di numerosi nutrienti, in particolare fibre solubili e antiossidanti, che hanno dimostrato di ridurre l'infiammazione nelle vie aeree.

La fibra alimentare riduce l'infiammazione polmonare

La fibra alimentare esiste in forme solubili e insolubili. La fibra solubile viene fermentata dai batteri intestinali per produrre acidi grassi a catena corta. Questi possono legarsi a specifici recettori sulla superficie delle cellule immunitarie, quale sopprimere l'infiammazione delle vie aeree. Abbiamo mostrato una singola dose di fibra solubile attiva questi recettori e riduce l'infiammazione nelle vie aeree umane in sole quattro ore.

Gli acidi grassi a catena corta possono anche inibire l'espressione dei geni che causano l'infiammazione delle vie aeree, attraverso un processo noto come modifica epigenetica. Quindi un'elevata assunzione di fibre solubili ha il potenziale per proteggere dall'infiammazione delle vie aeree attraverso l'attivazione di recettori immunitari anti-infiammatori e l'inibizione dei geni che controllano l'infiammazione.

Gli antiossidanti sono anche anti-infiammatori

Gli antiossidanti presenti in frutta e verdura - come la vitamina C, i carotenoidi e i flavonoidi - sono anche benefici, in quanto possono proteggere dal effetti dannosi dei radicali liberi, che sono molecole altamente reattive prodotte da cellule infiammatorie attivate che possono danneggiare le vie aeree asmatiche. Molti studi osservazionali hanno collegato gli antiossidanti con la salute dei polmoni.

Tuttavia, i dati da studi di integrazione antiossidante in asma sono non convincente. Pochi studi mostrano un effetto benefico, probabilmente dovuto all'uso di singoli nutrienti. Più antiossidanti esistono insieme in frutta e verdura, che hanno ruoli interdipendenti che possono essere fondamentali per i loro effetti protettivi. Quindi le modifiche dietetiche che utilizzano frutta e verdura intera sono una strategia migliore.

A volte possiamo essere sopraffatti dai messaggi nutrizionali nei media, che ci dicono di mangiarlo e di non mangiarlo. A volte il consiglio sembra contraddittorio e confuso. Quindi, ecco un messaggio molto semplice e mirato per le persone con malattie respiratorie - mangiare più frutta e verdura!

Non c'è davvero nulla da perdere e tutto da guadagnare. Oltre a contribuire a mantenere o raggiungere un peso sano e ridurre il rischio di malattie cardiache, diabete e cancro, migliorerai anche la tua salute polmonare.

Circa l'autore

Lisa Wood, Professore, Università di Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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