I genitori dovrebbero monitorare il peso del loro bambino dall'età di due anni

I genitori dovrebbero monitorare il peso del loro bambino dall'età di due anni Sharomka / Shutterstock

Un bambino su cinque in Inghilterra sono sovrappeso nel momento in cui iniziano la scuola elementare. A livello nazionale, i bambini lo sono pesato e misurato, dai quattro ai cinque anni, durante il loro primo anno di scuola. Ma i risultati del nostro nuovo studio suggeriscono che per prevenire l'obesità i genitori dovrebbero tenere d'occhio il peso dei loro figli sin dall'età di due anni.

Il nostro team ha condotto a revisione degli studi 54 a livello internazionale che riporta le misurazioni di altezza e peso del bambino prese da 2000. Raggruppando i dati da più bambini 700,000, abbiamo tracciato curve di crescita tipiche dell'indice di massa corporea (BMI) per ragazzi e ragazze di età compresa tra quattro e 11 anni, mostrando le traiettorie previste per sottoinsiemi di bambini con valori di BMI più alti e più bassi.

Abbiamo anche esaminato i risultati di otto studi che hanno seguito gli stessi bambini nel tempo per identificare i modelli individuali di crescita e individuare quando questi divergevano. Abbiamo riscontrato che la maggior parte degli studi concordava su quattro distinti modelli di crescita, compresi sottoinsiemi di bambini con BMI in aumento superiore al normale. Poiché alcuni di questi studi hanno misurato i bambini di età inferiore ai quattro anni (alcuni addirittura dalla nascita), alcuni modelli di crescita "precoce in aumento" associati a maggiori rischi di obesità in età avanzata sono stati rilevati già all'età di due anni.

Nel frattempo, il 5-19% di bambini cadeva in una classe "in ritardo crescente", che si separava solo da altri gruppi di bambini di età compresa tra i cinque ei sei anni. Ciò significa che basarsi sulla pratica corrente di misurare i bambini due volte (entrando e uscendo dalla scuola primaria) potrebbe non riuscire a individuare molti bambini che hanno un peso normale quando iniziano la scuola, ma sviluppano problemi di peso negli anni successivi.

Parte del problema della misurazione di rado è che la fascia di età da quattro a 11 comprende picchi e depressioni nella crescita. La tempistica di questi flussi di crescita è fondamentale per lo sviluppo del bambino e può prevedere un rischio successivo di obesità e alcune malattie in età adulta, tra cui sindrome metabolica, steatosi epatica non alcolica e diabete di tipo 1. Le misure una tantum di altezza e peso potrebbero non essere sufficienti per identificare la forma di questi schemi e individuare quei bambini su traiettorie a rischio più elevato. Sulla base delle nostre scoperte, raccomanderemmo misurazioni annuali da almeno i due anni.

Cosa è 'normale'?

Potresti pensare che sarebbe facile individuare i bambini sovrappeso guardandoli, ma non è necessariamente così. L'obesità sta diventando più comune nelle età più giovani, quindi i genitori potrebbero avere problemi a individuare i segni nei propri figli. Uno Studio nel Regno Unito trovato mentre pochi genitori superavano il peso del loro bambino, un terzo credeva che fossero un peso sano quando erano in sovrappeso secondo gli standard di riferimento di crescita comunemente usati.

L'IMC nei bambini è calcolato come per gli adulti (peso in chilogrammi diviso per l'altezza in metri al quadrato), ma il modo in cui vengono utilizzate le soglie per identificare i bambini sottopeso, sovrappeso e obesi è più complesso. Nel Regno Unito, questo è comunemente fatto facendo confronti con i bambini che sono stati misurati durante gli 1990, prima che emergesse l'epidemia di obesità. A livello globale, vi è un ampio dibattito su quali grafici di riferimento per la crescita dovremmo usare, con l'Organizzazione Mondiale della Sanità, la Task Force internazionale sull'Obesità ei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, ciascuno con una propria carta.

Per la nostra revisione, ci siamo concentrati su BMI come la misura più utilizzata a livello globale, ma riconosciamo che esiste un dibattito in corso sui modi più appropriati per misurare i bambini e il rilevanza delle soglie utilizzate. Ad esempio, uno dei limiti riconosciuti di BMI è che non tiene conto del rapporto muscolo-grasso.

Inoltre, le soglie potrebbero non essere ugualmente rilevanti per le diverse popolazioni in tutto il mondo. Non siamo riusciti a trovare dati recenti per molte nazioni con alti tassi di obesità negli adulti, quindi non abbiamo un quadro completo della situazione globale come vorremmo. Detto questo, abbiamo rilevato livelli di IMC senza precedenti in bambini di età compresa tra quattro e 11 in Kuwait, Pakistan, Stati Uniti, Spagna, Grecia e una comunità di isole del Pacifico in Nuova Zelanda.

Punto nel tempo

Se essere sovrappeso è diventato più comune, limitarsi a osservare i bambini crescere non lo taglierà. I genitori e gli assistenti hanno bisogno di un feedback semplice e regolare sulla crescita dei loro bambini sin dalla tenera età, in modo che intervengano abbastanza presto per prevenire successivi problemi di salute.

La maggior parte delle volte, il feedback sull'IMC da solo - sebbene prezioso - potrebbe non essere sufficiente per sollecitare cambiamenti negli stili di vita. I responsabili politici devono anche riconoscere e agire sull'influenza del determinanti più ampi della salute - compreso l'accesso ai servizi sanitari, alle condizioni di vita e di lavoro e alle norme sociali - se vogliamo trovare i modi più efficaci per aiutare le famiglie a condurre stili di vita più sani.The Conversation

Circa l'autore

Lamiece Hassan, ricercatore, University of Manchester

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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