Come si può prendere un villaggio per nutrire i bambini affamati nelle scuole

Come si può prendere un villaggio per nutrire i bambini affamati nelle scuole Assemblare zaini di cibo per gli studenti da portare a casa a Flint, Michigan. Kathleen Payton / Food Bank del Michigan orientale, CC BY-SA

Uno in 6 I bambini americani affrontano la fame e 3 fuori 4 gli insegnanti riferiscono regolarmente di vedere bambini affamati nelle loro classi. In risposta, pasti scolastici costituire una grossa fetta dell'assistenza alimentare federale.

The Programma nazionale di pranzo scolastico è il secondo più grande programma di assistenza alimentare federale, che serve 30.4 milioni bambini. È completato dal Programma colazione della scuola, la Servizio snack di doposcuola e il Programma di servizi alimentari estivi. Sebbene questi programmi siano essenziali, non sono sufficienti.

Su scala locale, organizzazioni come le banche del cibo assistono bambini e famiglie che vivono in condizioni di insicurezza alimentare, ma il loro lavoro all'interno delle scuole è in genere limitato. Nei miei ruoli di ricercatore di cibo nelle scuole e come Banca del cibo membro del consiglio di amministrazione, vedo spesso opportunità di maggiore collaborazione tra scuole e comunità per contribuire a colmare le lacune nell'alimentazione di bambini le cui famiglie affrontano difficoltà economiche.

Gli sforzi locali sono limitati

In alcune comunità, le banche del cibo e le scuole K-12 lavorano già insieme come partner.

Un modo in cui questo avviene è attraverso programmi zaino che danno agli studenti cibi facilmente preparati, come maccheroni in scatola e formaggio e fagioli in scatola, per il fine settimana. Programmi di zaini, come quelli in Michigan nordorientale e Arlington, Virginia, sono altamente locali.

Spesso queste iniziative esistono perché qualcuno, come un insegnante di scuola superiore con cui ho collaborato in uno studio, Melissa Washburn, vede un bisogno e si rivolge alle banche alimentari locali per il supporto. Washburn, insegnante di salute in una scuola pubblica a Lansing, nel Michigan, ha collaborato con una banca alimentare nelle vicinanze per avviare un programma di zaini che forniva articoli stabili a scaffale. Volendo migliorare la qualità del cibo nei pacchetti, Washburn ha ottenuto sovvenzioni da un'organizzazione non profit locale e l'associazione di ex allievi delle scuole per includere frutta e verdura di provenienza locale.

Dispense alimentari situate nelle scuole sono un'altra fonte di supporto per gli studenti affamati e le loro famiglie. Questi sforzi spesso dipendono anche da una o da una manciata di persone dedicate che vedono un'esigenza e accumulano volontari per il compito.


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Gli sforzi locali sono importanti e dovrebbero essere la norma piuttosto che l'eccezione. Dispense alimentari a base di scuola e fine settimana programmi zaino dovrebbe essere una caratteristica di routine in tutte le scuole pubbliche.

Portando nel villaggio

Mentre i programmi di dispensa alimentare e programmi zaino sono importanti, dobbiamo accogliere più idee sul tavolo per nutrire i bambini nelle scuole. Perché i finanziamenti per l'istruzione pubblica sono limitati e gli insegnanti sono troppo estesi, il villaggio deve aiutare a sostenere questi sforzi.

Esistono innumerevoli modelli per le comunità di marshalling per nutrire gli studenti. Organizzazioni di servizi, gruppi religiosi e club locali possono intervenire per aiutare. Le banche del cibo, in particolare, si trovano in eccellenti posizioni per favorire i collegamenti tra le scuole e questi gruppi. Ad esempio, una rete di chiese a Junction City, in Oregon, lavora con la banca del cibo per fornire articoli, come il burro di arachidi, per i programmi zaino nelle scuole locali.

Partnership tra aziende e organizzazioni non profit, come ad esempio Programma Cereal for Youth a Lane County, Oregon, sono un altro modello. Questo programma riunisce tre aziende locali insieme alla banca del cibo per fornire gratuitamente granola di alta qualità ai bambini 18 negli anni e alle scuole o ai programmi di doposcuola.

Il programma Cereal for Youth distribuisce gratuitamente granola ai bambini dell'Oregon nelle scuole.

Un'altra iniziativa importante è il lobbismo per una migliore assistenza alimentare della scuola federale o statale. In Oregon, organizzazioni non profit, banche alimentari e altre organizzazioni hanno formato il Coalizione di scuole senza fame incoraggiare i legislatori statali a rendere l'Oregon il primo stato a fornire pasti universali gratuiti.

Il cibo può anche fornire una via d'accesso alla costruzione di una comunità all'interno e attorno alle scuole. Ad esempio, il nostro educatore di nutrizione alimentare insegna lezioni di cucina familiare in una scuola elementare locale. I pasti serali o nei fine settimana gratuiti per le comunità scolastiche con cibo fornito da banche alimentari e partner sono un'altra possibilità.

Le scuole sono luoghi in cui l'assistenza alimentare può avere un grande impatto sui membri vulnerabili della società. Organizzazioni comunitarie, imprese e agenzie di assistenza alimentare hanno tutti un ruolo da svolgere in questo sforzo.The Conversation

Circa l'autore

Sarah Riggs Stapleton, Assistant Professor, Studi sull'istruzione, College of Education, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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