Cosa rende l'impossibile Burger come un vero manzo?

Cosa rende l'impossibile Burger come un vero manzo? Un marciapiede impossibile di Burger firma a San Francisco. Chris Allan / Shutterstock.com

Le persone mangiano animali che mangiano le piante. Se eliminiamo solo questa fase intermedia e mangiamo le piante direttamente, ridurremo la nostra impronta ecologica, diminuiremo l'uso di terreni agricoli, elimineremo i rischi per la salute associati alle carni rosse e alleggeriremo le preoccupazioni etiche sul benessere degli animali. Per molti di noi, l'ostacolo principale all'esecuzione di questo piano è che la carne ha un buon sapore. Veramente buono. Al contrario, un hamburger vegetariano ha un sapore, beh, un hamburger vegetariano. Non soddisfa la brama perché non ha l'aspetto, l'odore o il sapore del manzo. Non sanguina come un manzo.

Alimenti impossibili, una società con sede in California, cerca di cambiare questo aggiungendo un prodotto vegetale al proprio hamburger vegetariano con proprietà che normalmente le persone associano agli animali e le conferiscono le qualità desiderate di manzo. Il Burger impossibile è stato venduto nei ristoranti locali da 2016 e ora sta espandendo il suo mercato a livello nazionale collaborando con Burger King per creare il Whopper impossibile. The Impossible Whopper è attualmente in fase di test sul mercato a St. Louis, con l'intenzione di espandersi a livello nazionale se le cose vanno bene lì.

Ma cosa viene aggiunto esattamente a questo hamburger vegetariano? Rende l'hamburger meno vegano? È l'additivo da un OGM? Impedisce che l'hamburger venga etichettato come biologico?

Sono un biologo molecolare e un biochimico interessato a capire come le piante e i batteri interagiscono tra loro e con l'ambiente e in che modo si riferiscono alla salute umana. Questa conoscenza è stata applicata in un modo che non mi aspettavo di sviluppare l'impossibile Burger.

Cosa diavolo è la legemoglobina?

The Impossible Burger include un ingrediente della soia chiamato legemoglobina, che è una proteina che è legata chimicamente a una molecola non proteica chiamata eme che fornisce legemoglobina il suo colore rosso sangue. Infatti, un eme - una molecola contenente ferro - è ciò che dà al sangue e alla carne rossa il loro colore. La legemoglobina è evolutivamente correlata alla mioglobina animale presente nei muscoli e nell'emoglobina nel sangue e serve a regolare l'apporto di ossigeno alle cellule.

Emblema conferisce a Impossible Burger l'aspetto, l'aroma e il sapore del manzo. Ho reclutato un collega scientifico a St. Louis per provare l'impossibile Whopper, e lui non riusciva a distinguerlo dalla sua controparte sostanziosa. Anche se è stato veloce nel qualificare questo, notando che tutte le altre cose su Whopper possono mascherare qualsiasi differenza.

cibo Una sezione trasversale di un nodulo di radice di soia. Il colore rosso è dovuto alla legemoglobina. CSIRO, CC BY


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Quindi, perché le piante di soia non sono rosse? La legemoglobina si trova in molti legumi, da cui prende il nome, ed è molto abbondante all'interno di strutture specializzate sulle radici chiamate noduli. Se apri un nodulo con la tua miniatura, vedrai che lo è molto rosso a causa della legemoglobina. Il nodulo di soia si forma come risposta alla sua interazione con il batterio simbiotico Bradyrhizobium japonicum.

Sospetto che Impossible Foods rappresenti una soia senza noduli sulla loro sito web perché le persone tendono ad essere insospettite dai batteri anche se Bradyrhizobium è utile

Il mio gruppo di ricerca interesse per la relazione simbiotica tra la soia e il suo compagno di batteri Bradyrhizobium japonicum è motivato dall'obiettivo di ridurre l'impronta di carbonio dell'umanità, ma non dalla creazione di appetitosi hamburger vegetariani.

I batteri all'interno dei noduli radicali prendono l'azoto dall'aria e lo convertono in una forma nutritiva che la pianta può utilizzare per la crescita e il sostentamento - un processo chiamato fissazione dell'azoto. La simbiosi riduce la dipendenza dai fertilizzanti chimici azotati, che consumano molta energia da combustibili fossili per la produzione, e che inquinano anche l'approvvigionamento idrico.

Alcuni gruppi di ricerca sono interessati ad estendere la simbiosi coltivando geneticamente colture come mais e grano in modo che possano cogliere i benefici della fissazione dell'azoto, che solo alcune piante, compresi i legumi, possono fare ora.

Sono piacevolmente sorpreso e un po 'divertito che termini esoterici della mia vocazione come l'eme e la legemoglobina si siano fatti strada nel lessico pubblico e sull'involucro di un sandwich di fast food.

cibo I noduli di radice si verificano sulle radici dei legumi associati ai batteri simbiotici che fissano l'azoto. All'interno dei noduli delle leguminose, l'azoto gassoso nell'aria viene convertito in ammoniaca. Kelly Marken / Shutterstock.com

La legemoglobina è vegan? Un non-GMO? Biologico?

La legemoglobina è l'ingrediente che definisce l'hamburger impossibile, ma è anche l'additivo esaminato più da vicino da chi cerca assicurazioni di essere biologico, non-GMO o vegano.

La legemoglobina utilizzata negli hamburger proviene da un lievito geneticamente modificato che contiene le istruzioni del DNA dalla pianta di soia per produrre la proteina. Aggiungendo il gene della soia nel lievito diventa quindi un OGM. La Food and Drug Administration degli Stati Uniti è d'accordo con il "generalmente riconosciuto come sicuro" (GRAS) designazione della legemoglobina di soia. Tuttavia, il Il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti proibisce l'etichetta "organica" per alimenti derivati ​​da organismi geneticamente modificati. È ironico che un'innovazione che può essere eco-compatibile e sostenibile debba essere prontamente liquidata dai gruppi che sostengono di condividere tali obiettivi.

Non tutti i vegani sono contenti di questo nuovo hamburger. Alcuni insistono sul fatto che un prodotto OGM non può essere vegano per vari motivi, tra cui test su animali di prodotti come la legemoglobina. A mio avviso, la certezza morale di quella posizione può essere messa in discussione perché non tiene conto del bestiame che viene risparmiato. Vista di altri vegani OGM come soluzione ai problemi che sono importanti per loro.

A giudicare dal suo sito web, Alimenti impossibili è profondamente consapevole dei collegi elettorali che pesano sul loro prodotto. Include un link che descrive come Gli OGM stanno salvando la civiltà. Ma fanno anche l'affermazione fuorviante che "Here at Impossible Foods, heme è prodotto direttamente dalle piante". In realtà, viene direttamente dal lievito.

La commercializzazione della legemoglobina rappresenta una conseguenza imprevista dell'indagine in un interessante fenomeno biologico. I benefici della ricerca scientifica sono spesso imprevisti al momento della scoperta. Resta da vedere se l'impresa di Impossible Burger ha successo su larga scala, ma sicuramente la tecnologia alimentare continuerà ad evolversi per soddisfare i bisogni umani, come ha fatto con l'agricoltura 10,000 anni fa.The Conversation

Circa l'autore

Mark R. O'Brian, professore e presidente della biochimica, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = carne finta; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}