Perché il formaggio può aiutare a controllare la glicemia

Perché il formaggio può aiutare a controllare la glicemia Uno studio dell'Università di Alberta suggerisce che gli effetti benefici del formaggio potrebbero non essere correlati al grasso ma ad alcuni altri componenti, come proteine ​​o calcio. (Shutterstock)

Mmmm, formaggio - un alimento tanto nutriente quanto delizioso. O è?

Da un lato, il formaggio è un'ottima fonte di minerali come calcio e magnesio, vitamine A, B2 e B12, per non parlare dell'essere una proteina completa.

D'altra parte, il formaggio è anche una fonte significativa di grassi saturi e sodio nelle nostre diete. Per ridurre l'assunzione di grassi saturi, si consiglia a volte di consumare formaggi a ridotto contenuto di grassi per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.

Paradossalmente, tuttavia, ora c'è un numero crescente di prove le persone che mangiano molto formaggio non hanno un rischio maggiore di malattie cardiovascolari, incluso il diabete tipo 2.

Il nostro gruppo di ricerca presso l'Università di Alberta ha esaminato l'impatto di formaggio a ridotto contenuto di grassi e grasso normale sulla resistenza all'insulina nei corpi di ratti pre-diabetici. Abbiamo scoperto che entrambi i tipi di formaggio riducevano la resistenza all'insulina, che è importante per mantenere normali zuccheri nel sangue.

Perché abbiamo usato i ratti

Molti degli studi precedentemente condotti sull'impatto del formaggio sulla malattia cardiovascolare (CVD) sono stati osservativi. In altre parole, i ricercatori hanno studiato il solito comportamento alimentare di un gran numero di persone, di solito per anni, e quindi correlato la quantità di formaggio (e altri prodotti lattiero-caseari) mangiata con lo sviluppo di rischi cardiovascolari, come il colesterolo alto o la malattia coronarica .

Perché il formaggio può aiutare a controllare la glicemia Gli studi osservazionali sui modelli alimentari umani non possono essere usati per determinare la causalità. (Shutterstock)

Un sondaggio 2016 sugli studi osservazionali pubblicati ha rilevato che il formaggio aveva o effetto neutro o benefico su diversi fattori di rischio CVD

Questi studi sono molto utili per stabilire le tendenze associate ai normali schemi alimentari, ma non possono dire in modo definitivo che un particolare alimento causa o previene una particolare malattia.

Per comprendere meglio la causalità, sono utili studi che esaminano gli effetti degli alimenti in un ambiente controllato. Questi studi possono essere condotti sugli esseri umani, ma esistono dei limiti. Pertanto, anche gli studi sugli animali da laboratorio possono essere utili, in particolare nella comprensione dei meccanismi biochimici.

Formaggio e resistenza all'insulina

L'insulino-resistenza è una condizione che si sviluppa comunemente con l'invecchiamento e l'obesità, portando ad alti livelli di glucosio nel sangue e al fattore di rischio di CVD e diabete tipo 2.

Il nostro obiettivo era quello di confrontare il consumo di insulino-resistenza del formaggio a ridotto contenuto di grassi normali e l'esplorazione di meccanismi biochimici che potrebbero spiegare eventuali effetti osservati.

Abbiamo usato un modello di ratto di resistenza all'insulina che condivide molte caratteristiche con gli esseri umani. Abbiamo creato il modello nutrendo i ratti con quantità elevate di lardo. Dopo quattro settimane, i ratti sono stati divisi in tre gruppi: 1) dieta a base di lardo, 2) dieta a base di lardo e formaggio a ridotto contenuto di grassi, 3) e formaggio cheddar grasso normale.

Tutte le diete avevano la stessa quantità totale di grasso, solo la fonte di esso variava (strutto contro formaggio). I ratti mangiarono queste diete per altre otto settimane.

Il risultato più interessante della nostra ricerca è stato che sia il formaggio cheddar grasso ridotto sia quello regolare riducevano la resistenza all'insulina nei ratti. Ciò suggerisce che gli effetti benefici del formaggio potrebbero non essere correlati alla quantità di grasso ma ad alcuni altri componenti, come la proteina o il calcio.

Burro contro formaggio

Alcuni nuovi studi sugli esseri umani sono apparsi in letteratura da quando abbiamo iniziato il nostro studio. Un gruppo della Laval University e dell'Università del Manitoba ha confrontato gli effetti del consumo di grassi da diverse fonti in uomini e donne con obesità addominale.

Perché il formaggio può aiutare a controllare la glicemia Un altro studio ha testato le diete a base di burro, formaggio, olio d'oliva e olio di mais e non ha rilevato alcun impatto sui livelli di insulina. (Shutterstock)

La durata della dieta era di quattro settimane e ogni dieta veniva valutata in tutti i partecipanti. Le diete a base di burro, formaggio, olio d'oliva e olio di mais (32 per cento di calorie da grassi) sono state confrontate con una dieta ricca di carboidrati (25 per cento di calorie da grassi).

I ricercatori hanno esaminato i livelli di glucosio nel sangue e di insulina (che sono indicatori indiretti di resistenza all'insulina) e non hanno trovato alcun effetto da nessuno dei grassi. Tuttavia, i campioni di sangue sono stati raccolti dopo il digiuno, quindi le informazioni sulla glicemia erano incomplete.

Un altro studio che ha confrontato il formaggio da ridotto a grasso normale non ha trovato differenze globali sulle caratteristiche del colesterolo LDL in soggetti con fattori di rischio di malattie cardiovascolari, ma non ha esaminato i risultati relativi allo zucchero nel sangue.

Cambiando metaboliti del sangue

Nel nostro studio, abbiamo anche esaminato il modo in cui i metaboliti nel sangue sono cambiati dopo l'alimentazione del formaggio e hanno riscontrato effetti simili nel formaggio a ridotto contenuto di grassi.

I cambiamenti sono legati a un tipo specifico di molecole chiamate fosfolipidi, che hanno molte funzioni nel corpo. È interessante notare che i fosfolipidi a bassa circolazione sono legati al diabete e all'insulino-resistenza negli esseri umani.

I ratti nutriti con una dieta a base di lardo avevano livelli di fosfolipidi più bassi. Questi sono stati normalizzati nei ratti che hanno mangiato il formaggio.

Stiamo perseguendo questa linea di ricerca ora - per capire come il formaggio regola il metabolismo dei fosfolipidi e come questo si relaziona con l'insulino-resistenza.The Conversation

Circa l'autore

Catherine Chan, professore, vita agricola e scienze ambientali, Università di Alberta

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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