I Superfoods sono davvero tutti super?

i superalimenti sono super? Il termine super-cibo è spesso evocato per frutti esotici e antichi, come queste bacche di acai. Seema Krishnakumar

Superfoods è una parola chiave che fa ormai parte del tradizionale linguaggio alimentare e della salute, spesso pubblicizzato come alimenti miracolosi che curano tutti i mali, prevengono l'invecchiamento e le malattie o aiutano la perdita di peso.

In pratica, i superalimenti sono più facilmente evocati quando si tratta di frutti esotici e antichi. Bacca di goji e Bacca di acai, per esempio, o melagrana e mangostano sono tutti notoriamente considerati super. [Fegato] (http://en.wikipedia.org/wiki/Liver_ (cibo) è in realtà più denso nei nutrienti rispetto a qualsiasi di questi alimenti, ma hai mai sentito parlare di un superfood?

Come avrete già intuito, il superfood non è un termine definito scientificamente o tecnicamente. Non è una parola che i professionisti medici o i ricercatori usano davvero. In effetti, ha poco significato nella comunità di ricerca medica.

Tuttavia, inserire super-cibo in qualsiasi motore di ricerca su Internet e restituirà milioni di visite - per lo più da notizie, riviste, blog e siti di vendita. Ripeti la ricerca nel database online delle pubblicazioni di ricerca biomedica della National Library of Medicine degli Stati Uniti, PubMed, e ottieni un totale di tre colpi insieme al suggerimento utile che potresti avere, in realtà, inteso a cercare "superfund".

Ma questo non significa che non ci sia alcuna ricerca scientifica sui superfoods. I ricercatori semplicemente non li chiamano "super". E c'è una buona ragione per questo: il passo da gigante nel testare i cibi in laboratorio con i loro incredibili poteri commercializzati è semplicemente troppo lontano per essere scientificamente o eticamente valido.

Solo perché un componente di un superalimento può uccidere le cellule tumorali in un piatto in laboratorio non significa che mangiare un sacco di cibo contenente questo componente ti impedirà di contrarre il cancro.

Inoltre, le ipotesi alla base della scienza dei superfood possono essere problematiche. Molte delle prove disponibili vengono da coltura cellulare or modelli animali. Sebbene questi modelli siano validi strumenti per gli scienziati, non si applicano automaticamente agli esseri umani.

Gli umani hanno notevoli differenze ambientali e genetiche che ci rendono molto più complicati.

Anche quando questi studi sono condotti sugli esseri umani, vengono spesso testati in concentrazioni molto alte per brevi periodi che non riflettono le diete regolari bilanciate. Semplicemente non ci sono sufficienti studi realistici a lungo termine per sostenere l'affermazione secondo cui i superfood possono prevenire la malattia o la vecchiaia.

È facile capire perché il concetto è popolare; essere in grado di consumare supercibi che ti proteggono da ogni tipo di danno è una nozione seducente. Ma l'idea potrebbe fare più male che bene. Nel migliore dei casi, è uno strumento di marketing fuorviante, nel peggiore dei casi, può incoraggiare cattive abitudini.

I superfoods possono dare alle persone un falso senso di sicurezza, facendogli credere di poter in qualche modo bilanciare altre abitudini malsane.

Anche il costo proibitivo dei superalimenti è un problema. Il prezzo medio delle bacche "super" come goji e acai è decine di volte superiore a umili lamponi, more o mele. Ma certamente non hanno dieci volte il valore nutrizionale.

Una caratteristica comune dei superfood è che contengono grandi quantità di antiossidanti.

Gli antiossidanti proteggono le cellule nel corpo da radicali liberi, che sono molecole reattive provenienti da fonti come il fumo di sigaretta, alimenti trasformati e il normale metabolismo. Troppi radicali liberi danneggiano le cellule, portando a malattie legate all'età, come i tumori.

La maggior parte della ricerca sui benefici per la salute degli antiossidanti alimentari deriva da modelli cellulari e animali. Questa ricerca è, ancora una volta, non necessariamente trasferibile nel contesto dietetico regolare.

Gli studi che sono stati condotti sugli esseri umani mostrano generalmente aumenti a breve termine di antiossidanti dopo aver consumato cibi particolari in concentrazioni molto alte, come ci si aspetterebbe. Evitare le fonti di radicali liberi per iniziare è probabilmente più utile di cercare di bilanciarli con antiossidanti.

I nutrienti sono chiaramente importanti per una buona salute, ma la ricerca di grandi dosi da qualsiasi fonte non è probabilmente vantaggiosa. Semplicemente avere più di una particolare vitamina o minerale non è necessariamente migliore.

Anzi, a volte troppo può essere tanto dannoso quanto non abbastanza. Inoltre, il corpo non può immagazzinare determinati nutrienti, quindi non vi è alcun beneficio nel consumarne grandi quantità; saranno espulsi solo come rifiuti.

Una fissazione sui superfoods può distrarre le persone dai benefici dei cibi sani di tutti i giorni. Ciò che manca alla maggior parte delle diete occidentali non è una super fonte di sostanze nutritive, ma varietà. Ogni giorno frutta, verdura e cibi integrali hanno ciascuno il proprio profilo nutrizionale unico e contengono fattori individuali che possono essere considerati utili per promuovere la salute e il benessere.

Nessun singolo alimento, o anche i primi dieci super alimenti combinati, hanno abbastanza superpoteri per sostituire una dieta equilibrata, varia e sana. Accoppia questo evitando il consumo eccessivo di alimenti e alcol elaborati e raffinati e avrai fatto tutto il possibile, dal punto di vista nutrizionale, per aiutarti a rimanere sano e in buona salute fino alla vecchiaia. The Conversation

Riguardo agli Autori

Emma Beckett, Dottoranda, Laboratorio di Nutrizione Molecolare Umana e Accademico Casuale, Università di Newcastle e Zoe Yates, docente di Scienze biomediche, Università di Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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