Quello che abbiamo trovato quando abbiamo testato le pappe in Sud Africa

Quello che abbiamo trovato quando abbiamo testato le pappe in Sud Africa I ricercatori chiedono una legislazione che limiti la quantità di zucchero negli alimenti per l'infanzia. Shutterstock

Il Sudafrica ha i più alti tassi di obesità infantile nel mondo, con una cifra allarmante di 13%. La media globale è pari a 6%. Una delle cause principali del tasso del Sudafrica è la rapida crescita dell'industria alimentare commerciale del paese. Ciò ha portato ad un aumento del consumo di alimenti economici, facilmente accessibili e ultra-elaborati ad alto contenuto di zucchero.

We analizzato il contenuto di zuccheri di una varietà di prodotti per l'infanzia. Il campione di studio comprendeva alimenti per bambini disponibili in commercio, comprese scatole di cereali e barattoli di alimenti trasformati, destinati a bambini sotto i mesi 12 e venduti nei supermercati e in altri importanti rivenditori in Sud Africa. Abbiamo raccolto dati sul contenuto di zucchero e confrontato questo con le linee guida di assunzione raccomandate. Abbiamo anche controllato se il contenuto di zucchero è stato aggiunto zucchero o zucchero libero - il tipo spesso trovato nei prodotti alimentari trasformati.

Abbiamo anche caratterizzato il cibo sulla base delle informazioni sul pacchetto. Questo non è stato facile in quanto i fatti sono forniti in caratteri minuscoli difficili da leggere e interpretare. Ad esempio, il contenuto viene solitamente indicato come grammi per 100 ml o per porzione, non in cucchiaini.

I nostri risultati hanno mostrato che la maggior parte dei cereali per bambini ha aggiunto zucchero. Questa è una preoccupazione perché sono spesso il primo cibo dato ai bambini quando sono svezzati. Abbiamo anche scoperto che la frutta e i dessert frullati avevano livelli molto alti di zucchero (20g o più per porzione, si tratta di cucchiaini 4).

Questa è una cattiva notizia per la salute futura della popolazione del Sud Africa perché incoraggia un "dente dolce" nei bambini - in altre parole una preferenza per cibi che hanno un sapore dolce per il resto della loro vita.

Lo zucchero è un grande contributo all'aumento della carie. Ciò si traduce anche in un aumento di peso infantile e nell'obesità che causa malattie prevenibili in età più avanzata come il diabete, l'ipertensione e il cancro. Sebbene sia presente la preferenza per il gusto dolce alla nascital'esposizione a troppo zucchero all'inizio della vita può influire cosa mangia la gente, Compreso un preferenza per cose dolci.

Ciò che ciò comporta è che, a lungo termine, lo zucchero nei prodotti per l'infanzia contribuirà al crescente peso del Sudafrica per le malattie non trasmissibili e inciderà sull'aspettativa di vita.


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Le linee guida globali sullo svezzamento raccomandano che i bambini ricevano alimenti complementari che non hanno zuccheri aggiunti. L'obiettivo è garantire che la soglia per i gusti dolci sia impostata a livelli inferiori. A sua volta, questo aiuta a prevenire i problemi di salute sia nell'infanzia che nella vita.

Concludiamo che è urgente iniziare a regolare lo zucchero negli alimenti per l'infanzia. La crisi dell'obesità infantile in Sudafrica non sarà risolta a meno che l'industria della pappa non smetta di promuovere lo sviluppo di preferenze dolci sin dalla tenera età.

Quello che abbiamo trovato

Alimenti per bambini commerciali sono spesso introdotto come primo cibo ai bambini in Sud Africa perché sono convenienti e facili da usare. Ciò rende i nostri risultati particolarmente allarmanti.

Abbiamo raccolto e analizzato il contenuto di zuccheri degli alimenti per bambini 235 di 12 diversi produttori venduti nei principali supermercati sudafricani. Quasi 90% sono stati preparati con prodotti per l'infanzia, di cui 35% sono stati purè di frutta e 20% sono stati purificati pasti.

Solo uno su cinque degli alimenti per bambini nello studio aveva livelli accettabili come definito dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), cioè meno dell'20% delle calorie totali derivate dallo zucchero.

Ma quasi il 80% di cereali e dessert frullati conteneva zuccheri aggiunti. I pasti trasformati che contenevano zucchero aggiunto, incluso il miele, erano una miscela di carote con semolino e due tipi di avena per colazione.

Lo studio ha anche messo in luce il fatto che erano disponibili poche informazioni per i consumatori sugli ingredienti usati negli alimenti per bambini. Ad esempio, era quasi impossibile identificare quali prodotti avevano aggiunto zucchero rispetto a quelli che avevano solo zuccheri intrinseci (naturali). Entrambi sono malsani nei prodotti trasformati.

raccomandazioni

Sulla base del nostro studio, abbiamo una serie di raccomandazioni. Il primo è che la quantità di zucchero negli alimenti per bambini dovrebbe essere regolata con urgenza. Per cominciare, la divulgazione obbligatoria dello zucchero aggiunto da parte dei produttori e l'introduzione di un sistema di etichettatura degli alimenti è essenziale.

Un esempio promettente è Il Cile attesta i loghi ottagonali che dicono ai consumatori se un prodotto supera il limite consigliato di zucchero. C'è già meno richiesta per succhi e cereali con alto contenuto di zucchero.

E data l'importanza di servire le dimensioni nel controllo dell'obesità, dovrebbero essere incluse informazioni sui nutrienti per porzione e il numero di porzioni per confezione. Sarebbe utile se questo fosse standardizzato in tutti i prodotti alimentari correlati, che attualmente non è il caso.

I consumatori non possono fare scelte informate su cosa c'è nel cibo che stanno nutrendo i loro bambini senza etichette facilmente comprensibili di calorie e informazioni nutrizionali. Anche se volessero attenersi a quelli dell'OMS raccomandazione che l'assunzione di zuccheri liberi dovrebbe essere ridotta a meno del 10% del consumo totale di energia, il pubblico non può farlo a causa della mancanza di informazioni chiaramente comprensibili.

Raccomandiamo inoltre di limitare gli alimenti per bambini dolci e trasformati a favore di alternative più sane.

Riguardo agli Autori

Karen Hofman, Professore e Direttore del programma, SA Centro MRC per la politica sanitaria e la scienza delle decisioni - SENZA PREFERENZA (lezioni frontali in materia di costi effettivi nei sistemi di stabilizzazione del Sudafrica), University of the Witwatersrand e Nicola Christofides, professore associato, scuola di sanità pubblica, Università del Witwatersrand. Riconosciamo il contributo di Agnes Erze nella preparazione di questo pezzo. È ricercatrice presso il SAMRC / Wits Center for Health Economics and Decision Science / PRICELESS.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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