Perché il nostro sistema alimentare ha bisogno di una rivoluzione, non armeggiare attorno ai bordi

Perché il nostro sistema alimentare ha bisogno di una rivoluzione, non armeggiare attorno ai bordi Altagracia Art / Shutterstock.com

Mangiare cibi ultra-elaborati è decisamente negativo per te, a recente studio ha confermato. Nell'esperimento, le persone sono state alimentate con alimenti ultra-elaborati o non trasformati, con pasti perfettamente corrispondenti a calorie, sale, zucchero, grassi e fibre. Quelli del cibo ultra-elaborato mangiarono di più e guadagnarono più peso in due settimane.

Questa scoperta mette due siluri nella nozione che "tutte le calorie sono le stesse". Recenti studi hanno collegato alimenti ultra-elaborati a obesità, cancro, malattia cardiaca e morte prematura.

La maggior parte degli alimenti richiede un certo livello di lavorazione, come il congelamento o la pastorizzazione, al fine di prolungare la durata di conservazione, la sicurezza alimentare e la redditività commerciale, ma i prodotti "ultra-elaborati" hanno poco o nessun "cibo" intatto. Piuttosto, essi sono costituiti principalmente da prodotti già trasformati, come zuccheri potenti, oli e sali modificati e subiscono una serie di ulteriori processi come emulsionamento, ispessimento e gassatura. Non più cibi, sono meglio pensati come formulazioni.

Una strategia per rendere meno dannosi i prodotti ultra-elaborati consiste nel ridurre la quantità di sale, zucchero e grassi malsani in essi attraverso quella che è nota come "riformulazione": ridisegnare un prodotto alimentare elaborato esistente con l'obiettivo di renderlo più salutare. La riformulazione potrebbe aiutare se avesse portata e intensità adeguate - e così via può agire per rafforzare altre strategie di riduzione dello zucchero, del sale e del grasso come le tasse o una migliore etichettatura del prodotto. Ma mentre circa una dozzina di paesi sono obbligatori limiti di sale e transgrassinessuno ha fissato limiti legali per lo zucchero e i grassi saturi negli alimenti.

La riformulazione degli alimenti è in atto sin dai primi 1980 ed è sempre stata un'opportunità commerciale per i grandi marchi di prodotti alimentari per competere per i consumatori attenti alla salute. Solo di recente, a partire dalla metà degli 2000, è diventata una strategia di alto livello per le aziende alimentari che cercano di adottarla proattivamente per evitare limiti di nutrienti obbligatori. I paesi di tutto il mondo ora collaborano con l'industria alimentare per riformulare gli alimenti ultra-trasformati - una partnership che ha ricevuto diffusi ed entusiasti approvazione da alti responsabili politici. Una recente industria alimentare rapporto Ne è un esempio il fatto che il governo irlandese abbia apportato miglioramenti sostanziali alla dieta derivanti dalla riformulazione dell'industria.

Ma we Abbiamo trovato ciò che riteniamo essere pregiudizi di selezione, errori ecologici e progettazione di studi inappropriati che argomentiamo rendere infondate le conclusioni sui benefici della riformulazione guidata dall'industria in questo rapporto. Altri hanno descritto come debolezze metodologiche limitare la "rilevanza" della politica di simili rapporti di settore. Nel cercare di guidare e influenzare le strategie alimentari nazionali, l'industria alimentare promuove due narrazioni coerenti: che la riformulazione è enormemente difficile e costosa, e che deve avvenire lentamente perché i consumatori reagiranno negativamente a cambiamenti radicali del gusto.

Quindi cosa c'è di sbagliato nella riformulazione guidata dall'industria? Pensiamo che abbia quattro seri pericoli.


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1. Una strategia di pubbliche relazioni

Poiché la riformulazione è stata inquadrata dall'industria come una serie di impegni volontari, i grandi attori del cibo in tutto il mondo sembrano fare del governo e della società in generale un enorme favore, mentre bruciano le loro immagini aziendali. In effetti, i siti Web delle aziende alimentari ultra-elaborate sono in primo piano nella riformulazione. Si consideri, ad esempio, Mondelez di "Impegno per migliorare il contenuto nutrizionale dei nostri marchi più amati". Sosteniamo che ciò scoraggia i progressi più rapidi verso la promozione di diete significativamente più sane.

2. Salvatori dell'industria

La riformulazione guidata dall'industria mette in scena l'industria alimentare come il salvatore del nostro problema dell'obesità. Li colloca come un'autorità centrale che può parlare in modo affidabile e legittimo degli obiettivi nutrizionali con i governi. Le marche alimentari parlano in modo convincente di quanto zucchero, sale o grasso estraggono dalle diete nazionali.

L'irlandese rapporto di riformulazione ad esempio, afferma che tra 2005 e 2017, le aziende produttrici di bevande hanno rimosso 10 miliardi di calorie dalle diete annuali delle persone 4.8m del paese. Ma non tiene conto di quante calorie le aziende sono responsabili per l'introduzione della dieta in primo luogo.

Ciò rispecchia lo sviluppo del settore di basse sigarette di catrame, che erano una soluzione inefficace e tokenistic-driven alla crisi di salute pubblica che il fumo presentava. Allo stesso modo, la riformulazione volontaria di prodotti alimentari malsani che stanno facendo così tanti di noi rischi per la salute ritardare le strategie più sostanziali per eliminare del tutto i prodotti più dannosi.

Perché il nostro sistema alimentare ha bisogno di una rivoluzione, non armeggiare attorno ai bordi La linea di base dello zucchero. Alexander Weickart / Shutterstock.com

3. Una foto falsa

L'industria alimentare ultra-trasformata riformula i prodotti esistenti mentre aggiungendo altro al sistema alimentare. Crea costantemente nuovi prodotti come barrette di cereali o "snackfections“); nuovi formati che si mascherano come controllo delle porzioni ma aumentano effettivamente gli spuntini (morsi, sottili, dimensioni condivise); nuove occasioni di mangiare (Domino's World Pizza Day, Il giorno dell'amicizia di Cadbury); nuove espansioni di categoria (biscotti per colazione, spuntini di carne) e nuovi concetti di vendita al dettaglio.

A recente studio dall'Autorità per la sicurezza alimentare dell'Irlanda ha rilevato che mentre ci sono state effettivamente alcune diminuzioni nella quantità di sale e zucchero nella categoria di "alimenti per l'infanzia" nel paese, ci sono state nuove classi di alimenti creati per i bambini che ha ritenuto "inappropriato" : prodotti che normalizzano gli spuntini nei neonati e nei bambini piccoli. Dobbiamo misurare non solo la riformulazione a livello di prodotto, ma quanti nuovi alimenti ultra-elaborati vengono prodotti, per ottenere un quadro reale del cambiamento del sistema alimentare.

4. Bias di status quo

Lo status quo bias si verifica quando una linea di base viene scambiata per uno standard a cui mirare. La strategia di riformulazione irlandese è un buon esempio: se i bambini irlandesi stanno mangiando 101g di zuccheri aggiunti al giorno, ci vorranno circa 300 anni per raggiungere l'assunzione raccomandata di 25g agli attuali tassi di declino. Tale pregiudizio contribuisce a inerzia politica, dove si immagina che il sistema alimentare possa essere manipolato, piuttosto che dover essere fondamentalmente rivoluzionato.

La riformulazione guidata dall'industria è diventata una strategia di pubbliche relazioni - un gesto di buona volontà che accresce il dominio e la legittimità della categoria di alimenti ultra-elaborati. Il concetto ultra-elaborato non è sfidato. È inavvertitamente legittimato mentre l'attenzione è focalizzata sul cambiamento delle formule di alimenti densi di energia, poveri di nutrienti invece di elaborare modi per sostituirli del tutto.

Alcuni dei modi in cui i governi potrebbero intervenire includono sussidi per frutta e verdura, agevolazioni fiscali per cooperative alimentari locali e produttori di cibo, istruzione scolastica e per adulti. In definitiva, le norme culturali devono cambiare in modo che le persone abbiano più tempo per pensare a ciò che mangiano e per cucinarlo.The Conversation

Circa l'autore

Norah Campbell, professore associato di marketing, Trinity College di Dublino e Francis Finucane, professore di medicina personale, Università nazionale d'Irlanda Galway

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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