Oltre la carne? Il mercato previsto per i sostituti della carne è decisamente esagerato

Oltre la carne? Il mercato previsto per i sostituti della carne è decisamente esagerato
An Impossible Burger di un franchising Umami Burger a San Francisco, in California. www.shutterstock.com

Beyond Meat, produttore di hamburger senza carne, ha appena registrato un guadagno trimestrale di US $ 67.3 milioni - molto meglio delle aspettative del mercato di US $ 52.7 milioni. Ora sta prevedendo vendite per US $ 240 milioni per l'anno 2019, quasi tre volte quello di 2018.

Ma la società deve ancora realizzare un profitto, e tanto meno uno abbastanza grande da giustificare la sua attuale valutazione di mercato di circa $ 13 miliardi di dollari.

Da quando è quotata al NASDAQ a maggio, le sue azioni sono aumentate del 700%. L'entusiasmo degli investitori riflette grandi speranze nelle fortune future di una società che promette di trasformare il sfrigolio in un sostituto della carne.

L'interesse è in forte espansione per i sostituti della carne a base vegetale e le alternative di carne coltivate in laboratorio. L'appello è riassunto da Beyond Meat's dichiarazione d'intenti: "Passando dalla carne animale a quella vegetale, stiamo creando una soluzione salata che risolve quattro problemi crescenti attribuiti alla produzione zootecnica: salute umana, cambiamenti climatici, vincoli sulle risorse naturali e benessere degli animali".

Quanto è realistico questo? I dati suggeriscono non molto: che le alternative alla carne potrebbero svolgere un ruolo positivo, ma in nessun modo salveranno il pianeta.

Appetito agli investimenti

Le previsioni sul potenziale di mercato delle carni di origine vegetale o di laboratorio variano. Molto sembra essere solo leggermente migliore delle semplici congetture. Una previsione, dal noto Barclays, è che il mercato potrebbe essere valore di US $ 140 miliardi, o 10% del mercato americano della carne 1.4 da trilioni di dollari, nei prossimi anni 10.

Sono tali proiezioni che hanno alimentato l'appetito degli investitori per le aziende che lavorano su come rendere le proteine ​​di origine vegetale simili a quelle della carne.


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C'è Impossible Foods, ad esempio, il cui hamburger “sanguina” il succo di barbabietola ed è la carne (sostituto) di Burger King Whopper impossibile. Secondo quanto riferito, la società privata ha raccolto oltre $ 500 milioni di dollari e lo è valutato in US $ 2 miliardi.

Altri attori sul mercato includono Nestlé, la più grande azienda alimentare del mondo, e Tyson Foods, il secondo più grande trasformatore e rivenditore al mondo di pollo, manzo e maiale.

Gli investitori scommettono anche sulla prospettiva a più lungo termine carne cresciuta in laboratorio può catturare i cuori e i dollari dei carnivori preoccupati dell'etica e della sostenibilità ambientale dell'uccisione di animali.

Nutrire il mondo

La logica dell'importanza dei sostituti e delle alternative della carne spesso inizia con l'alimentazione di una popolazione globale che dovrebbe crescere da 7.7 miliardi ora a 9.8 miliardi in 2050 e 11.2 miliardi in 2100.

Gran parte di questa crescita avverrà in Africa, seguita dall'Asia. Le popolazioni altrove dovrebbero aumentare marginalmente. L'Europa diminuirà.

Il modo in cui questa crescita della popolazione influisce sul consumo di carne dipende in gran parte dai livelli di reddito. Dati storici mostrare diete tende a diventare più ricchi di carne con l'aumentare della ricchezza. Pertanto, la tabella che segue mostra drammatici aumenti del consumo di carne in Cina e in tutta l'Asia e l'America Latina, riflettendo lo sviluppo economico.

Oltre la carne? Il mercato previsto per i sostituti della carne è decisamente esagerato
Consumo totale di carne (in milioni di tonnellate) in diverse regioni e globalmente (inserto). FAO

Solo i paesi con ragioni culturali per non mangiare carne, come l'India a maggioranza indù, sono in grado di invertire questa tendenza.

Il fatto di aumentare le popolazioni nelle aree che hanno maggiori probabilità di vedere aumentare anche il consumo pro capite di carne è il motivo per cui l'OCSE e l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura prevedere la domanda di carne nelle regioni in via di sviluppo crescerà di quattro volte il tasso delle nazioni sviluppate nel prossimo decennio.

Di 2030, secondo le proiezioni pubblicate dal Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura in 2018, la carne aumenterà del 80% nei redditi bassi e medi, in uno scenario normale. Di 2050, aumenterà più di 200%.

I sostituti della carne possono cambiare lo scenario? Il prezzo farà la differenza. In questo momento i consumatori pagano un premio significativo affinché un prodotto vegetale abbia il sapore della carne. Un Whopper impossibile, ad esempio, costa un dollaro in più di un Whopper standard.

Ma supponiamo che i sostituti della carne possano rendersi indistinguibili dalla carne, sia nel gusto che nel costo. Supponiamo che le proiezioni di Barclays siano accurate e che i sostituti della carne occupino l'10% del mercato della carne nei prossimi anni 10. O addirittura il doppio.

Significa ancora che ci saranno più bovini, pecore, maiali e galline sul pianeta di quanti ce ne siano ora. Gli animali saranno ancora fonti cruciali di calorie e proteine ​​(attualmente 18% e 34% a livello globale) e la loro coltivazione continuerà a essere un mezzo di sostentamento per centinaia di milioni dei piccoli agricoltori in Africa e in Asia.

Reclami surriscaldati

Alla luce di ciò, dobbiamo discutere in modo sensato su come guidare la sostenibilità in tutta l'agricoltura. Ciò dovrebbe includere la domanda se lo spin di marketing di alcune di queste aziende sta aiutando quella conversazione.

Pat Brown, fondatore di Impossible Foods dichiarata: “La nostra missione è sostituire completamente gli animali nel sistema alimentare con 2035. Ridi, ma siamo assolutamente seri al riguardo ed è fattibile. ”

Veramente? Le tendenze suggeriscono che non lo è.

C'è anche la scienza che suggerisce che non è nemmeno necessario, almeno dal punto di vista della lotta ai cambiamenti climatici. Il CSIRO, ad esempio, afferma che le industrie australiane di bovini e ovini, che producono quasi il 70% delle emissioni di gas serra dell'agricoltura nazionale, potrebbero essere carbon-neutral di 2030Potrebbe essere un ottimo marketing, ma rendere la produzione di bestiame il grande uomo nero e etico e ambientale, e parlare della sua eliminazione, sembra un po 'esagerato.The Conversation

Circa l'autore

Paul Wood AO, Professore a contratto in Biotecnologia, Università di Monash

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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