Perché i pranzi scolastici sono ancora così insalubri?

Perché i pranzi scolastici sono ancora così insalubri?
Sai cosa mangia tuo figlio a scuola? shutterstock

Ci sono più di 91m bambini in età scolare in tutto il mondo ora definito come vivere con l'obesità - e il Regno Unito è tra i primi paesi 20 per i livelli di obesità. Nel Regno Unito, il tasso di obesità per i bambini raddoppia durante la scuola elementare anni - e poi aumenta di nuovo nella scuola secondaria.

Questo in parte perché adolescenti nel Regno Unito consumare diete di scarsa qualità, povera di nutrienti e ricca di alimenti trasformati. In effetti, le ragazze in Inghilterra non ottengono i nutrienti essenziali richiesti per buona salute riproduttiva e generale (vitamina A, acido folico, ferro). E i giovani sono anche generalmente a basso contenuto di almeno cinque micronutrienti necessari per lo sviluppo, l'immunità, l'umore e i livelli di energia.

Anche gli adolescenti nel Regno Unito consumano il massima quantità di zuccheri aggiunti e bevande zuccherate rispetto a tutte le altre fasce d'età. Gli adolescenti consumano anche la più alta quantità di cereali per la colazione (che sono anche noti per essere riempiti con zucchero) e dolciumi. E solo 4% degli adolescenti britannici soddisfa le raccomandazioni giornaliere sulle fibre. Ciò è preoccupante dato che la fibra alimentare è associata a un ridotto rischio di malattie cardiache, diabete di tipo 2 e il cancro. Anche i giovani lo sono mangiando solo circa due porzioni e mezzodei loro cinque consigliati al giorno di frutta e verdura.

Ricerca mostra anche che gli adolescenti di provenienza svantaggiata hanno minor apporto di micronutrienti e fibre rispetto ai loro coetanei più benestanti. E i risultati del Fondazione alimentare think-tank mostra che quasi i bambini di 4m nel Regno Unito vivono in famiglie che lottare per permettersi di comprare abbastanza frutta, verdura, pesce e altri cibi sani per soddisfare le linee guida nutrizionali ufficiali.

Questi tipi di schemi dietetici possono non solo avere conseguenze negative sulla salute fisica degli adolescenti, ma possono anche avere un impatto sulla loro salute mentale. La ricerca mostra che gli adolescenti malnutriti lo sono meno probabilità di realizzare il proprio potenziale a scuola e più probabilità di soffrire di cattiva salute mentale.

Perché le povere scelte?

Ma i cambiamenti cerebrali che si verificano con la pubertà coincidono con il passaggio alla scuola secondaria e questi cambiamenti possono influenzare atteggiamenti e comportamenti in tutti i settori - tra cui un'alimentazione sana. Il desiderio di adattarsi è forte e gli adolescenti amano apprezzare il cibo sano. Anche i giovani grande importanza nel tempo sociale entro il giorno di scuola. E molti adolescenti descrivono la sala da pranzo della scuola come un luogo intimidatorio con scelte alimentari scadenti e insegnanti in roaming, che fanno di tutto per evitare. Spesso ci sono anche lunghe code e una mancanza di privacy percepita nelle mense scolastiche, il che può portare gli adolescenti a saltare il pranzo e ottenere la maggior parte del loro apporto energetico durante la pausa mattutina o alla fine della giornata scolastica dai negozi di alimentari locali.

C'è anche il problema più ampio che la politica alimentare scolastica non è riuscita a sostenere un'alimentazione di qualità, in particolare nelle scuole secondarie. Ricercatori della Jamie Oliver Foundation erano allarmati di scoprire che molte scuole stanno ancora servendo cibi ricchi di grassi e zuccheri durante le pause e il pranzo - tra cui pasticcini, pizza, ciambelle, muffin e biscotti, spesso di grandi dimensioni. Questo nonostante Oliver abbia fatto una campagna instancabile nell'ultimo decennio per cambiare le abitudini alimentari della nazione dopo Cene scolastiche di Jamie mandato in onda su 2005 per rivelare i terribili standard del cibo scolastico nel Regno Unito. Da allora Oliver ha detto che la sua spinta a migliorare l'alimentazione per i bambini non ha funzionato perché mangiare bene è ancora visto come una preoccupazione "elegante e borghese".


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Perché i pranzi scolastici sono ancora così insalubri?
Gli alimenti trasformati ad alto contenuto di grassi, zucchero e sale sono diventati un pilastro dei pranzi nelle scuole di tutto il Regno Unito. Shutterstock

Anche la mancanza di continuità tra i governi successivi e la scarsa coerenza nella valutazione degli standard alimentari delle scuole potrebbero essere la causa. Anzi, la corrente piano alimentare scolastico che fornisce una guida pratica e specifica sui tipi di alimenti e bevande che le scuole dovrebbero e non dovrebbero offrire - non è stato valutato da 2013. E mentre è un requisito per le scuole seguire questo piano, in realtà può esserci molta differenza nel modo in cui le scuole danno da mangiare ai propri figli.

È tempo di agire

La ricerca mostra che abitudini alimentari le persone raccolgono in gioventù tendono a seguire l'età adulta, che rende l'adolescenza una fase importante per iniziare a formare abitudini sane. Quindi, piuttosto che affidare la piena responsabilità della scelta del cibo agli adolescenti, è necessario fare di più per consentire ai giovani di fare scelte più sane.

Perché i pranzi scolastici sono ancora così insalubri?
I pranzi scolastici dovrebbero essere nutrienti e deliziosi. Shutterstock

Ciò può includere la consulenza con gli alunni per coinvolgerli nel prendere decisioni sull'ambiente della sala da pranzo e una migliore educazione alimentare. Ridurre le scelte e semplificare i menu ha anche dimostrato di migliorare scelte alimentari più sane. Anche se per migliorare la salute degli adolescenti in modo sostenuto, questioni più ampie come la pubblicità degli alimenti e anche lo sviluppo alimentare deve essere considerato.

Ma certo non dipende solo dalle scuole, i genitori possono anche aiutare in modo massiccio creando un ambiente familiare che supporti un'alimentazione sana. Qui, la pazienza è un must e la convenienza è la chiave: offri carote o frutta tritata quando hanno fame che entra dalla porta dopo la scuola. E sii l'esempio - divertiti a provare nuovi frutti o verdure - e aiuta i bambini a riconoscere che alimentare con cibi nutrienti influisce su come tutti noi sentiamo, pensiamo, guardiamo e ci esibiamo.The Conversation

Circa l'autore

Kelly Rose, ricercatrice di dottorato presso la School of Science, Engineering and Design, Teesside University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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