Mangeresti carne prodotta da cellule in un laboratorio? Ecco come funziona

Mangeresti carne prodotta da cellule in un laboratorio? Ecco come funziona
C'è una logica per pensare alle alternative alla carne. Shutterstock

Ogni anno, 66 miliardi di animali terrestri vengono macellati per il cibo. Le previsioni sono questo il consumo di carne aumenterà, con l'aumento della domanda di carne proveniente dalla Cina e da altri paesi asiatici con l'aumentare del loro tenore di vita.

L'impatto del pascolo degli animali sull'ambiente è devastante. Loro producono 18% dei gas serra del mondoe l'allevamento è a importante contributo alle estinzioni di specie.

Cosa c'è di più, gli esseri umani hanno causato enormi sofferenze agli animali attraverso la zootecnia su scala industriale.

Alcuni esperti hanno persino detto la carne potrebbe non essere essenziale per la maggior parte delle persone e una dieta vegetariana è più sana di una a base di carne. Quindi la logica per lo sviluppo di alternative di carne - "carne finta" - è forte.

La carne falsa può essere prodotta con materiali a base vegetale che imitano il gusto della carne. Ma per coloro che vogliono qualcosa di più vicino alla cosa reale, le cellule di carne possono essere coltivate in laboratorio - questo si chiama "in vitro agricoltura". Ecco come funziona.

Coltivazione di carne, ma non in un animale

Il concetto di carne coltivata esiste da tempo. In 1931, Winston Churchill anche detto:

Eviteremo l'assurdità di far crescere un pollo intero per mangiare il petto o l'ala. Coltivando queste parti separatamente sotto un mezzo adatto.

Il sito primo hamburger di manzo colto al mondo è stato prodotto dal professor Mark Post presso l'Università di Maastricht nei Paesi Bassi. Fu cucinato e mangiato pubblicamente in un ristorante londinese di 2013. Ci sono voluti tre mesi per far crescere la carne e costare € 250,000.

Discorso TEDx del professor Mark Post su "carne in provetta", 2013.

Da allora, la gara ha continuato a produrre carne sintetica disponibile in commercio. Molte aziende hanno eliminato brevetti per coltivare carne su scala commercialmente praticabile e alcuni hanno persino ricevuto finanziamenti da persone come Bill Gates e Richard Branson.

Grazie ai progressi nell'ingegneria dei tessuti, possiamo prendere ogni sorta di cellule che vanno dalla pelle e dal sangue ai muscoli e al cervello da diversi animali, e farli crescere in condizioni di laboratorio controllate.

Il tipo di carne che le persone vogliono mangiare proviene dai muscoli. Ciò significa che la produzione di carne sintetica comporta la produzione di grandi quantità di cellule muscolari in laboratorio.

Crescere questo comporta tre processi principali:

  • selezionando le cellule precursori (o "starter") dall'animale - in questo caso, le cellule precursori muscolari - e fornendo loro l'ambiente giusto per la crescita

  • coltivandoli alla rinfusa in un ambiente che imita un corpo animale

  • le cellule precursori devono quindi essere accese (o "indotte") per trasformarsi in muscolo scheletrico mediante segnali chimici o meccanici.

Mangeresti carne prodotta da cellule in un laboratorio? Ecco come funziona
Semplice coltura di cellule in un pallone in cui vengono coltivate in un unico strato e ricoperte di liquido nutriente all'arancia.

La crescita e la conversione delle cellule in muscoli scheletrici sono le principali sfide che l'industria deve affrontare attualmente. L'aspetto di questa carne assomiglierebbe probabilmente alla carne tipo hamburger, come un tortino, piuttosto che alla carne di carcassa, che è molto strutturata.

Ad esempio, quando tagli in una bistecca, potresti vedere la carne organizzata in lunghi fili o fibre. Ma con la carne coltivata, l'organizzazione delle cellule può essere più casuale.

È del tutto possibile che alcuni tipi di cellule crescano rapidamente e si riproducano una volta ogni 24 ore in un ambiente di laboratorio - questo è molto più veloce che in un animale. La sfida è raggiungere questo obiettivo su larga scala nei bio-reattori (un vaso per contenere le cellule cresciute in laboratorio) e quindi convertire tutte le cellule da cellule precursori a cellule muscolari.

Se il consumo dei prodotti delle cellule dei tessuti sembra sgradevole, considera che le persone consumano già prodotti delle tecnologie di coltura cellulare. Oltre il 50% di molecole biologiche per vaccini e per il trattamento di malattie (come gli anticorpi per il trattamento del cancro) sono prodotti in colture cellulari di mammiferi..

Quindi siamo già sulla buona strada per consumare molecole "false" o sintetizzate artificialmente.

Cosa richiede più risorse: mucche in crescita o cellule in crescita?

Ci vogliono circa 18 mesi affinché una mucca cresca completamente, dopo una gravidanza di 10 mesi.

Quindi, in totale, ci vogliono circa due anni e quattro mesi di crescita in uno spazio 10.5 di 15.2 metri quadrati, in una stalla. Quando una mucca viene uccisa, produce una carcassa 300kg e 180kg di carne macellata.

D'altro canto, ci vuole 8 trilioni di cellule in un laboratorio per produrre 1 chilogrammi di carne muscolare.

Un contenitore di Litri 5,000 (la dimensione di un serbatoio medio per l'acqua piovana, o da qualche parte intorno ai metri cubi 5) sarebbe necessaria per far crescere questo numero di cellule. Ciò spiegherebbe le cellule cresciute a strati e coperte da un liquido per fornire nutrienti.

Se le cellule di un laboratorio si dividono ogni ora 24, occorrerebbero poco più di 26 giorni per far crescere 1kg di carne.

Mangeresti carne prodotta da cellule in un laboratorio? Ecco come funziona
Questa immagine mostra come le cellule possono essere coltivate in tre dimensioni e assomigliano a un organo.

Questo tasso di crescita è fattibile per alcuni tipi di cellule, come pelle e intestino, ma non è stato ancora riportato per le cellule muscolari in laboratorio.

Pertanto, la carne coltivata in laboratorio potrebbe richiedere meno risorse naturali (come vegetazione e acqua) per aumentare la quantità equivalente di carne animale. La disponibilità commerciale di "carne finta" potrebbe ridurre profondamente l'enorme impatto ambientale degli animali al pascolo e ridurre la crudeltà verso gli animali.

As 90% di australiani sono preoccupati per il benessere degli animali, e gli australiani lo sono in gran parte preoccupato per i cambiamenti climatici, la carne finta ha il potenziale per avere un impatto reale sull'industria della carne.The Conversation

Circa l'autore

Leigh Ackland, Professore di Bioscienze Molecolari, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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