Perché non c'è un grande dibattito sul sale

Perché non c'è un grande dibattito sul sale
Jiri Hera / Shutterstock

Il corpo umano ha bisogno di una piccola quantità di sodio per funziona correttamente e questo si trova tipicamente nel sale (cloruro di sodio). Ma oggi la maggior parte delle persone consuma troppo sale, aumentando il carico di malattie cardiovascolari in tutto il mondo.

Gli operatori sanitari hanno cercato di affrontare questo problema per decenni, ma devono affrontare diversi ostacoli, tra cui ricerca che confonde l'acqua su quali sono i livelli sicuri di assunzione di sale. Ciò ha gettato inutili dubbi sull'importanza di ridurre le prese. Ma il nostro Ultime ricerche ha riscontrato difetti in questi studi e suggerisce che l'assunzione di sale dovrebbe essere ridotta anche oltre le attuali raccomandazioni.

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) raccomanda che le persone consumino meno di 5g di sale al giorno, ma assunzioni globali 10g in media al giorno. Il consumo eccessivo di sale aumenta la pressione sanguigna, che aumenta il rischio di infarti, insufficienza cardiaca e ictus.

Molti studi mostrano a lineare rapporto tra l'assunzione di sale e le malattie cardiovascolari: all'aumentare dell'assunzione di sale, aumenta il rischio di malattie cardiovascolari e morte prematura. Ma altri studi suggeriscono che la relazione tra consumo di sale e malattia non è lineare. Ritengono che consumare sia meno di 7.5g che più di 12.5g di sale al giorno potrebbe portare a un rischio aumentato di malattie cardiovascolari e morte precoce. Ma ci sono difetti nel metodi utilizzati in questi studi.


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Perché non c'è un grande dibattito sul sale
L'ipertensione aumenta il rischio di malattie cardiache e ictus. Andrey_Popov / Shutterstock

Più economico ma meno preciso

Eliminiamo la maggior parte del sale che consumiamo nelle nostre urine (90%). E c'è una grande variazione nella quantità di sale che consumiamo ogni giorno, quindi il gold standard per misurare le assunzioni di sale è raccogliere l'urina in almeno tre periodi 24 non consecutivi. Sebbene questo sia il modo più accurato per misurare l'assunzione di sale, è anche il più costoso ed è più lavoro sia per il partecipante che per il ricercatore.

Alcuni studi hanno stimato l'assunzione di sale utilizzando misurazioni delle urine spot anziché la raccolta di urina nell'ora 24 perché è più facile da fare, più economico e meno fastidi per i partecipanti. I partecipanti devono fornire solo un piccolo campione di urina dal quale viene quindi calcolata l'assunzione giornaliera di sale.

Gli studi che suggeriscono che la relazione tra assunzione di sale e malattie cardiovascolari è non lineare, ha utilizzato i dati delle misurazioni delle urine spot. Questo modo di misurare, tuttavia, lo è non preciso poiché rappresenta l'assunzione di sale per un periodo di tempo molto breve ed è anche influenzato dalla quantità di fluido che il partecipante ha bevuto e dall'ora del giorno in cui il campione è stato prelevato. Le stime delle misurazioni delle urine spot sono quindi riflessi inaffidabili dell'assunzione giornaliera abituale di sale.

We trovato che il calcolo delle assunzioni di sale da campioni di urina spot può alterare la relazione lineare vista tra assunzione di sale e mortalità. Abbiamo analizzato i dati da Prove di prevenzione dell'ipertensione, che ha utilizzato il metodo gold standard per valutare l'assunzione di sale (diverse misurazioni dell'urina 24-ora) in quasi 3,000 adulti con preipertensione (alta pressione sanguigna normale) in periodi che vanno da 18 mesi a quattro anni.

Quando abbiamo analizzato i dati, abbiamo trovato una relazione lineare diretta tra l'assunzione di sale e il rischio di morte fino a un livello di assunzione di sale di 3g al giorno.

Per imitare il campionamento delle urine spot, abbiamo quindi applicato le formule sviluppate per questi campioni sulla concentrazione di sodio dei campioni di urina dell'ora 24. I risultati hanno mostrato la stessa relazione non lineare riportata negli studi controversi. Ciò implica che i loro risultati potrebbero essere spiegati con il metodo utilizzato per stimare l'assunzione di sale, poiché le misurazioni delle urine spot sono riflessi inaffidabili dell'assunzione giornaliera abituale di sale e sembra anche che le formule stesse siano problematiche.

Quindi il messaggio rimane chiaro: la riduzione del sale salva vite e i risultati degli studi che utilizzano una valutazione meno affidabile dell'assunzione di sale non dovrebbero essere usati per far deragliare le politiche di salute pubblica critiche o deviare l'azione.

Una graduale riduzione dell'assunzione di sale in tutta la popolazione, come raccomandato da CHI, rimane una strategia realizzabile, economica, efficace e importante per prevenire le malattie cardiovascolari e la morte prematura in tutto il mondo. Anche una piccola riduzione dell'assunzione di sale avrà un enorme beneficio per la salute delle persone.The Conversation

Circa l'autore

Feng He, professore di ricerca sanitaria globale, Queen Mary University di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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