Il cioccolato è un afrodisiaco?

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Non ci sono prove biologiche per dimostrare che il cioccolato può influenzare la tua libido. Roxanne Cooke

Ci sono molti modi per il cuore di una donna. Ma una scatola di cioccolatini è davvero una di queste?

Ciò che rende romantico il cioccolato è del tutto contestuale. Il giorno di San Valentino è tradizionalmente il momento in cui le coppie professano il loro amore reciproco, di solito regalando cioccolata o fiori e inviando biglietti di auguri o, oggi, e-valentines. Le uova di cioccolato pasquali non hanno questo fascino.

Ma se il suo ruolo nel romanticismo è solo simbolismo, perché il cioccolato dovrebbe prendere la torta?

Una ragione potrebbe essere che i prodotti a base di cacao sono stati storicamente considerati un articolo esclusivo; gli Aztechi pensavano che fosse la bevanda preferita dai loro dei. Il nome scientifico dell'albero di cacao, Theobroma cacao, in realtà deriva dalle parole greche theo (dio) e broma (bevanda).

Quindi, se adori il tuo amante e pensi che sia una dea, il cioccolato non è un tributo appropriato?

I prodotti a base di cacao contengono molti componenti biologicamente attivi (tra cui metilxantine, ammine biogeniche, flavanoli e acidi grassi simili ai cannabinoidi) che potrebbero, in teoria, avere un impatto su salute umana. Alcuni studi suggeriscono che l'assunzione regolare di cioccolato è associata a un rischio ridotto di malattie cardiovascolari e disturbi dell'umore.

Il cioccolato è un afrodisiaco?

Ma in vista di San Valentino, quello che vogliamo davvero sapere è se il cioccolato è un afrodisiaco.

È allettante ipotizzare che il cioccolato abbia un impatto diretto sulla sessualità femminile - è quasi credibile. Alcuni studi hanno persino suggerito alle donne che mangiano cioccolato di avere libidi più grandi di quelle che non lo fanno. Ma questo non è lo stesso di causa ed effetto.

Non ci sono prove biologiche per dimostrare che il cioccolato - o qualsiasi altro cibo o bevanda - funzioni come afrodisiaco. Numerosi alimenti sono stati attribuiti qualità afrodisiache e tendono ad avere un forte effetto placebo. In altre parole, ti fanno pensare al sesso e questo ti fa venire in mente il sesso.

Molti prodotti hanno acquisito reputazione afrodisiaca semplicemente perché un tempo erano cibi esotici o non familiari. Prima di Hershey, globalizzazione e produzione di massa, il cioccolato era il lusso inaccessibile dei ricchi e famosi. Chi non vorrebbe morderlo?

Un'altra parte dell'aura del cioccolato è magia simpatica. Questa idea suggerisce che se due cose sono uguali, allora potrebbe essere possibile ottenere gli stessi effetti da esse. Questa è anche conosciuta come la legge della somiglianza e spiega l'appello fallace del corno di rinoceronte!

Ma sesso e cioccolato hanno molto in comune. Entrambi causano la dilatazione dei vasi sanguigni (nota come vasodilatazione) e accentuano il rossore, soprattutto perché il cioccolato era tradizionalmente una bevanda calda.

Infine, quando si parla di fascino edonistico, il gusto, la consistenza, l'aroma e la confezione del cioccolato sono difficili da battere. Le qualità sensoriali del cioccolato cremoso che si scioglie in bocca possono essere molto più stimolanti per il cervello rispetto allo stesso cioccolato nello stomaco.

Nei mammiferi, il gusto e l'odore sono tra i più importanti determinanti dell'attrattiva sessuale. L'esistenza di un feromone umano equivalente resta da stabilire. Ma se ce ne fosse uno, probabilmente avrebbe odore e sapore di cioccolato a San Valentino.The Conversation

Circa l'autore

Merlin Thomas, professore aggiunto di medicina preventiva, Baker Heart and Diabetes Institute

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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