Grandi supermercati, grandi cibi spazzatura: come rendere gli ambienti alimentari più sani

Grandi supermercati, grandi cibi spazzatura: come rendere gli ambienti alimentari più sani
Quasi la metà dei display di fine corridoio dei supermercati Melbourne promuove il cibo spazzatura. Flickr / Vox Efx

I supermercati sono una parte essenziale della vita moderna: sono aperti quasi sempre, vendono quasi tutto e lo vendono a buon mercato.

In nessun luogo questo è più vero che in Australia. Coles e Woolworths, le nostre due catene di supermercati più dominanti, sono ora classificate tra le migliori rivenditori 20 nel mondo.

Quasi i due terzi dei generi alimentari acquistati in Australia sono acquistati da questi due negozi. L'ambiente del supermercato è ora un'influenza fondamentale sulle diete australiane. Sfortunatamente, le prove suggeriscono che Big Supermarket ha un'abitudine malsana di promuovere Big Junk - bevande analcoliche, cioccolato, dolciumi e patatine.

In un recente studio di Melbourne, quattro su ogni display 10 di fine corridoio e ogni singolo checkout misurato sono stati trovati per promuovere questi prodotti.

altre ricerche ha dimostrato che la promozione del cibo spazzatura nei supermercati australiani è maggiore nelle periferie svantaggiate, precisamente nelle aree in cui l'obesità è più comune.

E rispetto ai supermercati di altri sette paesi - gli Stati Uniti, il Canada, la Danimarca, la Svezia, i Paesi Bassi, il Regno Unito e la Nuova Zelanda - i supermercati australiani hanno dimostrato di essere i leader mondiali nella promozione del cibo spazzatura alle casse e alle vetrine di fine corridoio.

Scelta del consumatore? O super profitti?

Mentre i supermercati difenderanno queste statistiche dicendoci che i loro clienti richiedono e meritano la scelta, la promozione all'ingrosso di prodotti che dovremmo mangiare "a volte e in piccole quantità"Non ha nulla a che fare con la scelta.

Il motivo alla base della promozione dei supermercati di Big Junk? Grandi profitti.

I dati relativi alle vendite guidano la maggior parte delle decisioni nel commercio al dettaglio. La linea di fondo di una catena di supermercati beneficia della promozione del cibo spazzatura sia attraverso l'aumento delle vendite, sia delle commissioni pagate dai produttori in cambio di un posizionamento privilegiato sugli scaffali.

Ma in questo caso, ciò che è buono per il supermercato è negativo per il consumatore.

Margaret Chan, la direttrice generale dell'Organizzazione mondiale della sanità, ha messo in luce l'impatto del profitto della spazzatura in a discorso recente:

Gli sforzi per prevenire le malattie non trasmissibili [stile di vita] vanno contro gli interessi commerciali di potenti operatori economici ... Dal mio punto di vista, questa è una delle maggiori sfide per la promozione della salute ... Non è più solo Big Tobacco. La salute pubblica deve anche fare i conti con Big Food, Big Soda e Big Alcohol.

Grandi supermercati, grandi cibi spazzatura: come rendere gli ambienti alimentari più sani
La minaccia della regolamentazione indurrebbe i supermercati a riflettere due volte sulla promozione del cibo spazzatura? Flickr / macattck

Con 63% degli australiani ora sovrappeso o obesie il tasso di diabete che aumenta di conseguenza, la domanda diventa allora: in che modo gli interessi della salute pubblica competono con quelli di aziende così potenti?

Ci sono due leve principali a cui le grandi aziende sembrano rispondere: la minaccia della regolamentazione e la percezione pubblica negativa che può avere un impatto sulle vendite. Entrambi sono potenziali obiettivi che potrebbero essere utilizzati per "spingere" il grande supermercato verso ambienti più sani.

Il sito minaccia di regolamentazione ha visto recentemente recitare Coles e Woolworths proteggere i fornitori. Non è difficile immaginare che potrebbero agire in modo simile in risposta alla prospettiva di una regolamentazione volta a ridurre il tasso di obesità in Australia.

E nel contesto australiano di un duopolio altamente competitivo, la percezione pubblica è particolarmente importante sia per Coles che per Woolworths. La percezione pubblica può essere influenzata da sostenitori efficaci: individui, media o organizzazioni come la giuria dei genitori, la Obesity Policy Coalition e Sustain, nel Regno Unito.

I supermercati tentano anche di guidare se stessi la percezione del pubblico, con Woolworths che lancia il suo eccellente gamma pranzo sana in riconoscimento della domanda dei consumatori di opzioni più sane e nel tentativo di posizionarsi come "il supermercato che ispira un'Australia più sana".

Il fatto che i supermercati stiano ora usando le loro credenziali sanitarie come strumento di marketing è sicuramente un segno di cambiamento nella giusta direzione.

Man mano che i consumatori diventeranno più consapevoli dell'importanza di una dieta sana, i supermercati si renderanno conto che limitare la promozione di Big Junk potrebbe persino essere positivo per gli affari?

Concentrandoci su ciò che motiva il grande supermercato, possiamo aiutare a spingerli all'azione - e iniziare a invertire la nostra epidemia apparentemente intrattabile di obesità.The Conversation

Circa l'autore

Adrian Cameron, ricercatore, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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