Come una dieta povera può portare alla cecità

Come una dieta povera può portare alla cecità
Uno degli effetti meno noti di una dieta povera: la cecità. Tracy Spohn / Shutterstock

Una dieta povera di patatine e patatine faceva diventare cieco un adolescente in Inghilterra. Il ragazzo - chiamiamolo Jasper - ha visitato per la prima volta il suo medico di famiglia lamentandosi della stanchezza quando aveva 14. I test hanno dimostrato che era anemico con bassi livelli di vitamina B12. Era anche un mangiatore esigente, ma non aveva problemi di salute.

Il suo medico gli ha dato iniezioni di vitamina B12 e consigli su come migliorare la sua dieta. Ma quando era 15, aveva iniziato a sviluppare la perdita dell'udito e aveva problemi con la vista. Fu indirizzato a uno specialista dell'orecchio, del naso e della gola e fu esaminato da un oculista, ma non fu trovata alcuna causa.

All'età di 17, la sua vista era peggiorata, fino alla cecità. Fu mandato al Bristol Eye Hospital quando vide uno specialista in neuro-oftalmologia. Gli fu diagnosticata la neuropatia ottica (danno al nervo ottico) e ulteriori test rivelarono che la causa era nutrizionale. Aveva diverse carenze di micronutrienti, tra cui bassa vitamina B12 (le sue iniezioni di vitamina B12 erano scadute), livelli di vitamina D, rame e selenio e un alto livello di zinco. Anche la sua densità minerale ossea era molto bassa, probabilmente a causa della sua bassa vitamina D.

Jasper ha confessato di essere stato un mangiatore esigente dalla scuola elementare e non avrebbe mangiato alcune trame di cibo. Aveva una porzione giornaliera di patatine dal negozio di pesce e patatine fritte locale e faceva uno spuntino con patatine, pane bianco, fette di prosciutto lavorate e salsiccia.

Nonostante gli siano stati somministrati integratori alimentari per curare le sue carenze, la sua vista non è migliorata.

Nel nostro caso di studio, pubblicato in Annals of Internal Medicine, abbiamo concluso che la dieta junk food di Jasper e l'assunzione limitata di vitamine e minerali nutrizionali hanno provocato l'insorgenza della neuropatia ottica nutrizionale, una disfunzione del nervo ottico, che è importante per la vista. È una complicazione rara ma grave di diversi tipi di carenza nutrizionale.

Carenze di vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B3 (niacina), vitamina B6 (piridossina), vitamina B9 (acido folico), vitamina B12 (cobalamina), ferro, calcio, magnesio e rame sono tutti noti per causare neuropatia ottica e possono essere facilmente diagnosticati come altri disturbi se il medico non ha una storia dietetica del paziente.


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La condizione è reversibile se presa in tempo. Ma non trattato, può portare a danni strutturali permanenti al nervo ottico e alla cecità, che si sono verificati nel caso di Jasper.

Come una dieta povera può portare alla cecità
Senza integrazione, una dieta a base di cibo spazzatura o una dieta vegana rigorosa possono portare a gravi problemi di salute. Rosso riservato / Shutterstock

Nutrizione adeguata

Le carenze nutrizionali sono molto comuni e riguardano 2 miliardi di persone in tutto il mondo. Nei paesi a basso e medio reddito, la povertà e l'assunzione inadeguata di cibo sono le principali cause di carenze di micronutrienti, ma esistono carenze di micronutrienti anche in paesi ad alto reddito, come il Regno Unito, dove di solito sono causati da malassorbimento (problemi intestinali che interferiscono con l'assorbimento di importanti nutrienti nello stomaco), droghe o cattiva alimentazione - a volte combinata con alcolismo o fumo - o entrambi.

Le cause puramente dietetiche sono rare nei paesi sviluppati, anche se mangiare in modo schizzinoso nei bambini può prevedere il cibo schizzinoso negli adulti e le carenze nutrizionali nella vita futura. Inoltre, le recenti tendenze del consumo alimentare potrebbero rendere più comune la neuropatia ottica nutrizionale. Ad esempio, il consumo diffuso di cibo spazzatura a scapito di alimenti più nutrienti e la crescente popolarità del veganismo possono portare a carenze di vitamina D e B12, perché pesce, carne, uova e latticini sono le principali fonti alimentari di queste vitamine. Senza integratori nutrizionali o cibi arricchiti, il rigoroso veganismo può portare alla cecità irreversibile.

Molti di noi sono a conoscenza dei legami tra consumo di cibo spazzatura e salute cardiovascolare, obesità e cancro. Poche persone sono consapevoli che una cattiva alimentazione può avere un effetto così profondo sulla visione.The Conversation

Circa l'autore

Denize Atan, Consulente Senior Neurogenetics, Neuroinfiammazione e Neuro-oftalmologia, Università di Bristol

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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