Come mangiare il pesce in modo responsabile

Come mangiare il pesce in modo responsabile
Ci sono molti pesci tra cui scegliere, ma molti aspetti da considerare. (Shutterstock)

Ora sembra assurdo che qualcuno una volta credesse che l'oceano fosse inesauribile: gli stock ittici sono in pessime condizioni e gli scienziati dicono che la pesca eccessiva è un problema globale con conseguenze potenzialmente irreversibili per gli ecosistemi e i mezzi di sussistenza umani.

La sostenibilità è diventata un fattore chiave nelle scelte dei consumatori di pesce, secondo a 2018 sondaggio di Globescan a nome del Marine Stewardship Council.

Ma non è più una visita al ristorante fish and chips locale una scelta semplice tra merluzzo e ippoglosso. I consumatori devono inoltre valutare la geografia, il metodo di cattura e le specie nel loro ordine alimentare. Quando mangiare pesce e patatine è diventato così complicato?

Come ricercatore che studia pesce sostenibile, chiedo anche: "Quale pesce dovrei mangiare?"

Perché mangiare pesce?

Gusto a parte, ci sono numerosi benefici per la salute a mangiare frutti di mare, sia per il cervello che per il corpo.

Tuttavia, molti canadesi rimangono confusi o frustrati da varie indicazioni sulla salute o messaggi poco chiari. Sono preoccupati per mercurio, microplastiche e cibo geneticamente modificato. (Una valutazione di Health Canada ha concluso che il salmone OGM AquAdvantage è sicuro per il consumo.)

Non sorprende che molti consumatori siano confusi. L'industria ittica è diversificata e molto diversa rispetto a qualsiasi altra industria della carne in Canada.


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Per la maggior parte, i canadesi mangiano solo una specie di pollo, mucca e maiale. Ma un negozio di alimentari medio vende una miriade di diverse specie di pesci e crostacei. Il pesce è anche un prodotto veramente globale.

Mentre la maggior parte di pollo e manzo nei supermercati nordamericani proviene dal Canada e dagli Stati Uniti, le specie ittiche vengono importate da tutto il mondo e provengono da condizioni di coltivazione molto diverse.

Scegliere il pesce giusto

Ogni consumatore è diverso, quindi non esiste un solo pesce che li governa tutti. I consumatori basano le loro decisioni su una varietà di qualità: salute, sostenibilità, prezzo e origine.

1. Indicazioni sulla salute

Come mele o broccoli, molti consumatori mangiano pesce perché è salutare. I pesci grassi come il salmone e lo sgombro sono ricchi di importanti nutrienti e omega-3s.

Eppure molti benefici per la salute sono spesso molto dibattuti e le affermazioni possono essere fonte di confusione. Quella scelta salutare è talvolta oscurata dalle preoccupazioni sui contaminanti come il mercurio o l'uso di antibiotici in acquacoltura.

Alcuni consumatori, in particolare donne in gravidanza o bambini piccoli, potrebbero voler evitare pesci predatori più grandi e di lunga durata come il pesce spada e il tonno che possono accumulare alti livelli di mercurio.

In molti paesi come il Canada e la Norvegia, l'uso di antibiotici in acquacoltura è diminuito sostanzialmente negli ultimi anni, eppure rimane molto diffuso altrove.

Alcuni consumatori cercano opzioni biologiche perché sono coltivate senza prodotti chimici. In Canada, ci sono alcune opzioni biologiche certificate per i frutti di mare di allevamento, tra cui cozze biologiche.

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Le cozze sono ricche di proteine, povere di grassi e spesso economiche. (Shutterstock)

2. Sostenibilità

Con l'aumento della pesca eccessiva e il declino della salute degli oceani, molti consumatori cercano opzioni di pesce sostenibili.

Si ritiene che i crostacei come le cozze e le ostriche abbiano minor impatto ambientale poiché hanno un basso fabbisogno energetico e non devono essere alimentati. In alcuni casi, possono anche pulire l'acqua dove sono sollevati, potenzialmente aiutando a proteggere o migliorare le acque degradate.

Mangiare pesce d'allevamento aiuta a ridurre la dipendenza da stock di pesci selvatici già vulnerabili. Ha anche un minore impronta di carbonio rispetto all'allevamento terrestre. Ancora dibattiti sulla sostenibilità dei frutti di mare, in particolare l'acquacoltura, continuano.

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Una veduta aerea delle penne per l'acquacoltura del salmone dell'Atlantico nel New Brunswick. (Shutterstock)

Etichette di certificazione ecologica, come la Marine Stewardship Council e il Consiglio di amministrazione dell'acquacoltura, aiutare i consumatori a identificare i frutti di mare catturati o coltivati ​​in modo ecologico. A seconda di dove vivi, i pesci popolari, tra cui alcuni tipi di tonno, salmone e ippoglosso, hanno guadagnato un posto nella lista "evita" del Orologio di frutti di mare di Monterey Bay Aquarium.

3. Supporto locale

Negli ultimi anni, alcuni canadesi si sono concentrati sul mangiare in loco per ridurre il loro impatto ambientale e supportare i produttori vicini. Per molti, questo significa evitare la maggior parte dei gamberetti e optare per pesci come il salmone atlantico canadese e l'aragosta se vivi vicino alla costa o pesci d'acqua dolce se sei nell'entroterra.

I consumatori devono anche sapere che vengono importati anche molti favoriti nostrani, come il salmone atlantico dalla Norvegia o dal Cile, o la tilapia dalla Cina o dall'Indonesia.

4. Alla ricerca di convenienza

Mentre ci sono molte ottime opzioni di pesce domestico, lo è in Canada sorprendentemente costoso. Oltre al gusto, all'olfatto e all'aspetto, il prezzo è una priorità permanente per molti canadesi.

Il pesce in scatola come il tonno è un'opzione popolare a basso prezzo. I filetti di eglefino, tilapia e salmone d'allevamento sono anche convenienti. I consumatori in cerca di dichiarazioni organiche e di etichette di certificazione ecologica pagheranno un premio.

Nessuna impresa facile

Quando si tratta di pesce, le etichette degli alimenti non sono state utili ai consumatori. Ai produttori viene richiesto solo di mostrare il nome comune del pesce (potenzialmente raggruppando molte specie diverse in un nome comune come tonno, gamberi o scorfano) e l'origine del prodotto ittico confezionato o fresco.

A complicare le cose, la cosiddetta origine di un pesce è definita come il luogo in cui è stata "trasformata" per l'ultima volta in un filetto o in scatola. Ad esempio, un pesce catturato nelle acque canadesi ma inviato in Cina per l'imballaggio potrebbe dire "Prodotto della Cina". L'origine quindi non indica necessariamente dove il pesce è stato catturato o allevato.

Ricerche recenti sulle specie ittiche e le origini da parte del gruppo di conservazione Oceana ho scoperto che i prodotti ittici nei negozi di alimentari e nei ristoranti canadesi sono spesso etichettati erroneamente. Ad esempio, dei campioni di frutti di mare 472 testati tra 2017 e 2019, 47 per cento è stato etichettato come qualcos'altro. Lo snapper rosso veniva spesso sostituito con tilapia e i pesci selvatici venivano sostituiti con pesci d'allevamento.

Come consumatori canadesi, abbiamo la responsabilità di richiedere maggiori informazioni su dove e come i pesci raggiungono i nostri tavoli e incoraggiare i requisiti di etichettatura e le pratiche responsabili.

Circa l'autore

Jenny Weitzman, Dottorando interdisciplinare, programma Affari marittimi, Università di Dalhousie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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