Come convincere le persone a mangiare brutte verdure, strani insetti e bere liquami

Come convincere le persone a mangiare insetti e bere liquami
Il disgusto può essere un ostacolo per molti di noi ad adottare stili di vita più sostenibili, dal considerare cibi alternativi al bere acqua riciclata www.shutterstock.com

Nelle società benestanti siamo diventati sempre più esigenti riguardo a ciò che mangiamo. La frutta e la verdura “sbagliate”, le parti animali “sbagliate” e gli animali “sbagliati” ispirano vari gradi di “schifezza”.

La nostra ripugnanza per frutta e verdura che non riescono incontrare ideali incontaminati significa che fino alla metà di tutti i prodotti è gettato via. Il nostro disgusto per qualsiasi cosa diversa da certi tagli di scelta da determinati animali significa la stessa cosa con le mucche e altri animali macellati per il cibo. Per quanto riguarda il mangiare cose come gli insetti - perfettamente buone in alcune culture - non pensarci più.

Il disgusto ha i suoi vantaggi. Le sue origini probabilmente risiedono nel beneficio di sopravvivenza di base di evitare tutto ciò che ha un odore o un cattivo sapore. Ma il disgusto può anche essere un ostacolo per molti di noi adottando stili di vita più sostenibili - dal mangiare fonti alternative di proteine a bere acqua riciclata.

Si può fare qualcosa al riguardo? Il fatto che il disgusto varia tra le culture e attraverso le età implica che può. Ma come?

Abbiamo deciso di rispondere a questa domanda ottenendo una migliore presa sul funzionamento del disgusto, concentrandoci sul disgusto cibo di tutti i giorni scelte, piuttosto che avversioni verso l'ignoto o sconosciuto.

La nostra ricerca suggerisce che alcune risposte di disgusto, una volta stabilite all'inizio dell'infanzia, sono difficili da spostare. Ma le risposte che coinvolgono idee culturalmente condizionate di ciò che è "naturale" possono essere modificate nel tempo.

Come convincere le persone a mangiare brutte verdure, strani insetti e bere liquami
Nella regione nord-orientale della Thailandia, mangiare insetti è comune. Questa specie (conosciuta come mang dah; Thai: แมงดา) è un piatto popolare, mangiato intero e fritto. Diritti d'autore della foto: Alfa


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Non mangiarlo!

Il disgusto probabilmente è iniziato come una potente reazione emotiva "di base" che si è evoluta per allontanarci da (e letteralmente espellere) potenziali contaminanti - cibo che puzzava e aveva un sapore cattivo. Puoi pensarlo come originariamente un'emozione "non mangiare quella".

Il sistema di disgusto tende ad essere "conservativo", respingendo fonti valide di possibile alimentazione che presentano caratteristiche che implicano che potrebbero essere rischiose e guidandoci verso scelte alimentari apparentemente più sicure. La ricerca dello psicologo della University of British Columbia Mark Schaller e colleghi suggerisce che le persone che vivono in aree con tassi di malattia storicamente elevati non solo hanno regole di preparazione del cibo più rigorose ma tradizioni culturali più "conservatrici" generalmente.

Non è chiaro esattamente come o quando siano impostati i modelli individuali per ciò che è disgustoso, ma generalmente ciò che è visto come “disgustoso” è impostato relativamente presto nella vita. Cultura, apprendimento e sviluppo tutti aiutano a plasmare il disgusto.

Non è naturale!

Nei nostri studio, abbiamo mostrato a 510 coppie di prodotti "normali" e "alternativi" tramite un sondaggio online e abbiamo chiesto loro quanto sarebbero disposti a pagare per le alternative. Abbiamo anche chiesto loro di valutare quale prodotto fosse più gustoso, più sano, più naturale, visivamente accattivante e nutriente. Coppie di prodotti incluse:

  • frutta e verdura lucide e tipicamente sagomate rispetto a esempi spinosi, chiazzati, nodosi e a più arti.
  • alimenti proteici vegetali vs alimenti a base di insetti
  • bevande standard vs bevande con ingredienti recuperati dalle acque reflue
  • medicine standard vs medicine con ingredienti estratti dalle acque reflue.

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Fuori forma: l'uso di frutta e verdura comuni significava che i risultati dello studio non erano confusi dalle risposte colpite dalla paura dell'ignoto. www.shutterstock.com

I nostri risultati mostrano che, anche dopo essersi adattati statisticamente a fattori ovvi come atteggiamenti pro-ambientali, quelli con una maggiore "propensione al disgusto" sono meno disposti a consumare prodotti atipici (dall'aspetto strano).

Ciò può sembrare piuttosto ovvio, ma la maggior parte degli studi precedenti ha confuso la "novità" di un cibo con le sue possibili proprietà disgustose (chiedendo alle persone, ad esempio, se avrebbero mangiato insetti). Chiedendo di frutta e verdura davvero comuni, il nostro studio dimostra quanto lontano possa arrivare il disgusto nell'influenzare ciò che consumiamo.

Inoltre, i nostri risultati suggeriscono che la valutazione della naturalezza, del gusto, del rischio per la salute e del fascino visivo percepiti di un prodotto "spiega" circa la metà dell'effetto disgusto.

In particolare, la mancanza di "naturalezza" percepita è stata spesso una ragione per la riluttanza a pagare per le alternative di prodotto. Questo risultato è stato in linea con studi precedenti che hanno mostrato atteggiamenti nei confronti del cibo gli insetti or carne cresciuta in laboratorio. Questa è un'area promettente per il social marketing.

Risposte terapeutiche

Dato l'evidenza di quanto di ciò che consideriamo disgustoso sia culturale e appreso, le campagne di marketing potrebbero aiutare a spostare gli atteggiamenti su ciò che è "naturale". È stato fatto prima. Considera questo annuncio per naturalizzare il consumo di zucchero.

Pensare diversamente agli stimoli che suscitano emozione è chiamato "rivalutazione". La rivalutazione ha dimostrato di ridurre gli effetti di disgusto tra quelli con disturbo ossessivo compulsivo. Sembra che la desensibilizzazione (esposizioni ripetute) meno efficace nel ridurre il disgusto (contro la paura) tra le persone con fobie diagnosticate, ma potrebbe funzionare meglio tra la popolazione generale.

Naturalmente, tali speculazioni rimangono non testate e il loro successo finale rimane poco chiaro.

Ma non è stato molto tempo fa che i consumatori occidentali hanno alzato il naso a cibi fermentati e l'idea di "batteri amici" aveva il significato del "fuoco amico". Più di un decennio fa gli abitanti di una città australiana colpita dalla siccità hanno votato contro riciclaggio delle acque reflue per l'acqua potabile. Ora accettano i residenti di una città australiana acque reflue riciclate che vengono pompate di nuovo nelle acque sotterranee della città.

Dato il tempo, le circostanze e un po 'di fastidio, un pasto futuro nel tuo ristorante tailandese preferito potrebbe comportare l'ordinazione di un piatto di insetti.The Conversation

Circa l'autore

Nathan S Consedine, Professore di psicologia della salute, Università di Auckland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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