Come risolvere l'epidemia nascosta della fame dei giovani

Come risolvere l'epidemia nascosta della fame dei giovani
Milioni di giovani americani vivono l'insicurezza alimentare. pathdoc / Shutterstock.com

Per molti giovani, la scelta più difficile che dovranno mai fare riguardo al cibo è cosa mangiare a casa o cosa scegliere da un menu.

Ma per i liceali del Texas Tamiya, Juliana, Trisha, Cara e Kristen, le scelte che devono fare riguardo al cibo sono più difficili. Per loro, la conversazione è meno sul cibo e più su come mettere il cibo sul tavolo.

"È un po 'difficile perché, so che sono giovane, e mia mamma non vuole che io abbia un lavoro, ma è davvero d'aiuto", ci ha detto Kristin per un 2019 studio riguardo alla sua decisione di lavorare come cameriera in una catena di fast food. "Perché sostanzialmente, il mio assegno sta pagando per il cibo che mangeremo ... i suggerimenti che ho fatto oggi sono ciò che abbiamo mangiato fuori."

Tali storie fanno parte di un'epidemia nascosta che I - a studioso di assistenza sociale - e una mia studentessa, Ana O'Quin, indagò per un recente studio sull'insicurezza alimentare tra gli adolescenti americani. Insicurezza alimentare, come definito dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, significa disponibilità limitata o incerta di alimenti nutrizionalmente adeguati e sicuri. Significa anche l'incapacità di acquisire alimenti senza ricorrere a mezzi socialmente inaccettabili, come ad esempio rubare o appuntamenti transazionali.

Le conseguenze dell'insicurezza alimentare seguono gli adolescenti in classe e anche ridurre le loro possibilità di laurea.

Secondo le stime federali più recenti, 37 milione di persone vivono in famiglie insicure dal punto di vista alimentare. Questo include quasi 7 milioni di giovani di età compresa tra 10 e 17.

Il problema dell'insicurezza alimentare è particolarmente pronunciato tra gli afroamericani, che lo sono collettivamente il doppio delle probabilità rispetto ai bianchi sperimentare l'insicurezza alimentare.


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Come risolvere l'epidemia nascosta della fame dei giovani
Gli adolescenti hanno fotografato i loro pasti per mostrare ai ricercatori la qualità delle loro opzioni alimentari. Autore previsto

Andare senza

Gli adolescenti in queste famiglie hanno maggiori probabilità di saltare i pasti o di non mangiare per un giorno intero perché non c'erano abbastanza soldi per il cibo. Alcuni adolescenti bevono acqua, mangiano cibo spazzatura o vanno a dormire invece di mangiare.

"La maggior parte dei genitori ti nutrirà prima di nutrirsi", ci ha detto Trisha. “Quando arrivano i buoni pasto, la mamma cucina molto. Ma come una settimana dopo, non è niente. Forse i cereali, o gli spaghetti, i panini. "

Juliana ha aggiunto: “Abbiamo sempre comprato riso, perché puoi comprarne molto ed è economico. Puoi comprare spam e riso e questo sarebbe l'intero pasto per il resto della settimana. "

Mentre molti adolescenti fanno affidamento sui loro genitori e tutori fino all'età adulta, abbiamo scoperto che questi adolescenti fanno affidamento su se stessi prima ancora di diventare adulti. Julianna dice che ha iniziato a fare da babysitter all'età di 12 per aiutare a mettere cibo sul tavolo.

"Qualunque denaro ne ricaverei, lo darei a mia mamma", ha detto Julianna.

Non è raro che gli adolescenti si sacrificino assicurarsi che la loro madre mangi.

Ad esempio, Kristin ci ha detto che il suo modo di pensare è così: “So che la tua salute è peggiore della mia. Quindi mamma assicurati di mangiare. Non mi interessa ... posso scovare del cibo a scuola. "

Assumere rischi per mangiare

Gli adolescenti con cui abbiamo parlato hanno condiviso come i coetanei si comportano in comportamenti rischiosi che hanno conseguenze a lungo termine. Per disperazione, alcuni adolescenti - raramente ma ancora troppo spesso - si ritrovano taccheggio, rubare, incontri transazionali, "scambio di sesso" per cibo o vendita di droghe per accedere al cibo. "Il furto è la cosa principale", ha detto Cara.

Impatto sulla salute

Gli adolescenti in genere sperimentano a scatto di crescita e bisogno di più cibo durante l'adolescenza. Senza un'alimentazione adeguata, gli adolescenti spesso sperimentano il effetti a breve termine dell'insicurezza alimentare, come mal di stomaco, mal di testa e bassa energia. Gli adolescenti del nostro studio hanno menzionato difficoltà a concentrarsi in classe o addirittura a rimanere svegli durante la scuola.

L'insicurezza alimentare può provocare effetti a lungo termine nelle seguenti aree:

La salute fisica condizioni, come asma, anemia, obesità e diabete.

Salute mentale e comportamentale tra cui ansia, depressione, difficoltà ad andare d'accordo con coetanei, abuso di sostanze e persino pensieri suicidi.

Salute cognitiva come tassi di apprendimento più lenti e punteggi di matematica e lettura più bassi.

Cosa si può fare?

Questi ragazzi vivono in famiglie idonee a ricevere gratuitamente e ridotto la colazione e il pranzo e le prestazioni di assistenza alimentare attraverso il Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), il più grande programma anti-fame del governo degli Stati Uniti, che è servito 40 milioni in 2018.

Le famiglie ammissibili ricevono un trasferimento elettronico di fondi ogni mese per l'acquisto di cibo, in media US $ 1.39 per pasto.

Gli adolescenti del nostro studio hanno affermato di preferire il trasferimento elettronico dei benefici rispetto allo stigma di andare in una dispensa o in un altro luogo pubblico per ricevere cibo. Per affrontare l'epidemia nascosta dell'insicurezza alimentare per adolescenti e le sue conseguenze, gli adolescenti hanno suggerito per la prima volta aumentando i benefici del food stamp per fornire il cibo extra di cui hanno bisogno gli adolescenti.

Gli adolescenti del nostro studio hanno anche suggerito:

• Incoraggiare gli adolescenti a partecipare a sport scolastici o programmi di doposcuola come The Cove o il Club per ragazzi e ragazze dove vengono serviti i pasti.

• Raccomandare che i ristoranti partecipino a programmi di soccorso alimentare come Coltivare che preparano i pasti del fine settimana per gli scolari.

• Coltivare giardini nelle scuole o nella comunità attraverso organizzazioni come Club 4-H, programmi di estensione universitaria e il Food Project.

• Sviluppare programmi di formazione professionale come 100,000 Opportunities Initiative aiutare gli adolescenti ad acquisire competenze per interrompere il ciclo della povertà e della fame.

Desideri di lavoro

Ragazzi come Kristin preferiscono lavorare per aiutare a mettere il cibo in tavola. Mentre la ricerca mostra che ci sono benefici del lavoro degli adolescenti per fornire cibo alle loro famiglie, evidenzia anche i compromessi come gli studenti che abbandonano la scuola per lavoro.

I giovani che soffrono di insicurezza alimentare portano una profonda consapevolezza di questa sfida. È tempo che le persone che possono fare qualcosa per risolvere il problema ascoltino ciò che hanno da dire.

Circa l'autore

Stephanie Clintonia Boddie, Assistant Professor of Church and Community Ministries, Baylor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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