Che aspetto ha una dieta sana per me e il pianeta?

Che aspetto ha una dieta sana per me e il pianeta? Africa Studio / Shutterstock

Voglio che le persone pensino al cibo che mangiano non solo dal "campo alla forchetta", ma dal "seme all'anima". Ho studiato come rendere sostenibile l'approvvigionamento alimentare mondiale per oltre 30 anni, quindi le persone spesso mi chiedono qual è la dieta migliore per il pianeta. Il problema è che molte persone vogliono risposte facili a questa domanda. Purtroppo non ce ne sono.

Ad esempio, ho spesso pensato di diventare vegetariano per motivi etici e ambientali. Ma non vorrei mangiare soia o altri prodotti alimentari importati dall'altra parte del mondo a causa delle emissioni di carbonio coinvolte nel trasporto. E se dovessimo riconoscere il dilemma etico del mangiare animali, che dire degli animali nel suolo? Perché schiacciare, affettare e tagliare a cubetti le mini bestie nelle operazioni agricole va bene, ma non per le grandi bestie? Quando seguo questi argomenti fino alle loro conclusioni complete, finisco per diventare un organico, temperato, fruttariano, mangiando solo frutta coltivata vicino a casa, senza l'uso di pesticidi.

Quando si tratta di trovare una dieta sostenibile, ci sono molte contraddizioni. Un concetto come miglia alimentari può essere utile per capire le emissioni di carbonio coinvolte nel portare particolari alimenti nel piatto. È semplice da capire, ma è anche probabile che sia privo di significato. Dopotutto, non si tratta solo della distanza percorsa da qualcosa, ma del costo ambientale di quel viaggio e di come è stato originariamente prodotto.

Si può sostenere che l'agnello neozelandese consumato nel Regno Unito abbia un impatto ambientale inferiore rispetto all'agnello prodotto localmente. La produzione di agnelli della Nuova Zelanda comporta meno input "ricchi" di carbonio come fertilizzanti. Esiste anche un sistema di trasporto altamente efficiente in Nuova Zelanda basato su fattorie più grandi e camion più grandi, che producono e trasportano più carne con meno terra e meno emissioni. Ciò si traduce in meno gas a effetto serra per chilogrammo di carne.

Che aspetto ha una dieta sana per me e il pianeta? L'agnello della Nuova Zelanda viene esportato in tutto il mondo. Klanarong Chitmung / Shutterstock

Ma solo perché le cose sono complicate, non significa che dovremmo arrenderci. È chiaro che la nostra salute e il pianeta ne trarrebbero beneficio se le persone mangiassero più frutta e verdura e meno carne. Anche mangiare prodotti stagionali, o cibo fresco proveniente dai campi, è una buona idea, in particolare in quanto riconnette le persone con il cibo e la terra in cui viene prodotto. Ci costringe a impegnarci con la realtà che diverse colture vengono prodotte in diversi periodi dell'anno. Le fragole sono una celebrazione dell'estate, i verdi primaverili della primavera.

Ma che aspetto ha una dieta stagionale per chi vive in un clima temperato come quello del Regno Unito? Con l'aiuto della tecnologia, possiamo coltivare molte colture esotiche nel Regno Unito che altrimenti perirebbero nel clima. Il problema è che gran parte di questo riguarda la tecnologia affamata di carbonio, come le serre riscaldate dal gas che brucia o vasti campi di politene in plastica.


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Come sarebbe la nostra dieta se coltivassimo tutto il cibo nelle stagioni e nel clima naturali della nostra zona?

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L'estate è fantastica in quanto possiamo banchettare con una vasta gamma di frutta e verdura. È più facile durante questa stagione seguire i consigli sulla salute per mangiare l'arcobaleno. Cioè, per mangiare il più ampio spettro di frutta e verdura colorate possibile. L'estate britannica offre fragole, ravanelli, pomodori e mirtilli.

Ci sono insalate e budini estivi da gustare per un'iniezione di altri colori, in particolare il verde. Se le persone sono intelligenti, molte colture possono essere conservate per il prossimo inverno. Ironia della sorte, durante l'estate, quando gran parte dei nostri prodotti naturali è abbondante, il Regno Unito importa ancora gran parte del suo cibo.

Mentre ci spostiamo in autunno, a meno che le colture non siano protette facendole crescere all'interno di una serra o di un politennel, molti dei cibi più delicati iniziano ad appassire. Diventiamo sempre più dipendenti da radici come barbabietola rossa, carote, patate, svedese e pastinaca, e le brassiche frondose come cavoletti di Bruxelles, cavoli, cavolfiori e cavoli. Naturalmente ci sono altri ingredienti - non dimentichiamo i porri e la bietola - ma questo è il momento di accovacciarsi e abbracciare ciò che gli scandinavi chiamano "hygge". Accogliente e confortevole con stufati, zuppe e brodi.

Che aspetto ha una dieta sana per me e il pianeta? Autunno - un tempo per i tuberi e le brassiche. Arnaldo Aldana / Unsplash, CC BY

Le cose diventano più austere man mano che l'inverno avanza. Questo è uno dei motivi per cui i nostri antenati organizzavano feste a metà inverno intorno al Natale e al solstizio d'inverno. Le notti erano lunghe, dovevano organizzare una festa per dimenticare l'inverno e attendere la primavera. Anche a fine febbraio e marzo, quando iniziamo a pensare alla primavera, c'è un problema nascosto: il divario della fame. Questo è quando le colture autunnali che sono sopravvissute durante l'inverno iniziano a morire e le colture primaverili devono ancora arrivare.

Piccole cose come i broccoli viola che germogliano - noti anche come asparagi dei poveri - possono offrire conforto in quanto sono pronti da mangiare in inverno. Naturalmente, possiamo anche conservare il cibo da una stagione all'altra, ma ciò richiede energia. Esistono abilità tradizionali che richiedono meno energia, ma allo stesso tempo richiedono conoscenze e tempo sempre più rari.

Ad esempio, quante persone imbottigliano il surplus di frutta e verdura o le uova in salamoia? Il consumo di cibo stagionale locale in grandi quantità durante l'anno comporterà la ristrutturazione dei tradizionali sistemi di produzione alimentare e delle catene di approvvigionamento. Questi sono stati decimati dalla concentrazione dell'offerta di cibo nelle mani di un numero sempre minore di rivenditori e di ristoratori. L'inverno metterebbe alla prova la nostra capacità di preservare la generosità dell'estate e dell'autunno, ma la primavera ci allevierebbe con carciofi, barbabietola rossa, patate novelle, rabarbaro, rucola, acetosa e spinaci. Successivamente, il ciclo ricomincia.

Come ho detto, un approvvigionamento alimentare veramente sostenibile non sarà semplice. Gran parte di ciò implica il rilancio delle conoscenze e dei processi culturali che le catene di supermercati commerciali hanno sostituito. Ma i vantaggi di un approvvigionamento alimentare locale e stagionale sono grandi per la natura e la salute. Riconnettersi con la terra e i suoi ritmi stagionali potrebbe farci molto bene.

Circa l'autore

Sean Beer, conferenziere senior in agricoltura, Università di Bournemouth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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