Perché la Cina sta emergendo come leader nell'agricoltura sostenibile e biologica

Perché la Cina sta emergendo come leader nell'agricoltura sostenibile e biologica Un numero crescente di agricoltori in Cina sta riducendo il consumo di fertilizzanti e pesticidi. (Pexels)

Sono agosto e 38 ° C fuori da una serra in una fattoria di frutta nella periferia di Nanchino, in Cina. All'interno dell'azienda agricola, i clienti assaggiano uva e pesche biologiche.

La signora Wang, proprietaria della fattoria, solleva con cura la copertura da un grande bidone di lombrichi. Ne sta raccogliendo migliaia per produrre fertilizzanti organici per la sua fattoria.

Wang è uno di questi numero crescente di agricoltori in Cina che stanno riducendo il consumo di fertilizzanti e pesticidi e sfruttando la domanda dei consumatori di alimenti biologici e sostenibili.

La produzione totale di grano della Cina è quasi quadruplicata dal 1961, quando finì la grande carestia. Ma il suo successo ha avuto un pesante costo ambientale: La Cina utilizza quattro volte più fertilizzante per unità di superficie rispetto alla media globale e rappresenta la metà del consumo totale mondiale di pesticidi. Nel complesso, l'uso di prodotti chimici nelle fattorie cinesi è 2.5 volte la media globale per acro di terra.

L'uso eccessivo di fertilizzanti sintetici e pesticidi ha portato alla contaminazione del suolo, alla fioritura delle alghe e all'aumento delle emissioni di gas serra. Oltre alle conseguenze ecologiche del rapido aumento dei raccolti, i consumatori cinesi, nonché gli agricoltori e i lavoratori agricoli hanno dovuto affrontare problemi di salute. L'eccessiva applicazione di fertilizzanti ha portato a residui chimici negli alimenti e infiltrazione di azoto nelle acque sotterranee.

Ma lo sono pratiche agricole sostenibili e produzione di alimenti biologici sulla ripresa in Cina. L'area totale della coltivazione di agricoltura biologica certificata è aumentata di oltre cinque volte tra il 2005 e il 2018, a 3.1 milioni di ettari, secondo un rapporto del governo del 2019. Cina classificata terzo in area biologica certificata nel 2017, dopo Australia e Argentina. Le vendite totali di prodotti biologici in Cina sono al quarto posto a livello globale, dopo Stati Uniti, Germania e Francia. Anche la produzione biologica non certificata è diffusa.

Questo spostamento sta seminando una trasformazione verso un sistema alimentare più sostenibile all'interno della Cina - e in tutto il mondo, dato il 65 miliardi di dollari di prodotti agroalimentari esportati dalla Cina ogni anno. Questa trasformazione fornisce lezioni per il resto del mondo, in termini di sforzi ad entrambe le estremità della catena di approvvigionamento alimentare per spostarsi dall'agricoltura ad alta intensità chimica verso un sistema più sano per le persone e il pianeta.


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Crescente interesse per l'agricoltura sostenibile

Gli agricoltori cinesi stanno abbandonando l'agricoltura chimica per motivi di salute personale, protezione ecologica e motivi economici, sostenuti da una serie di sostegni statali. I consumatori cinesi sono desiderosi di affondare i denti in alimenti privi di sostanze chimiche, principalmente per motivi di salute.

La domanda di alimenti biologici e cosiddetti verdi sta crescendo rapidamente, specialmente tra le classi medie e alte. Giappone, Europa e Stati Uniti sono i maggiori mercati per le esportazioni cinesi di alimenti biologici secondo il Rapporto cinese sulla certificazione per l'agricoltura biologica e lo sviluppo del settore nel 2019.

Perché la Cina sta emergendo come leader nell'agricoltura sostenibile e biologica Steffanie Scott parla con un venditore al mercato degli agricoltori biologici di Pechino. (Zhenzhong Si), Autore previsto

Le pratiche agricole sostenibili in Cina - come l'uso di compost e letame animale invece di fertilizzanti chimici, colture di copertura, rotazione delle colture e interropping (coltivazione di diverse varietà di colture in un campo) stanno contribuendo a suoli più sani. Anche fattorie ecologiche evitare l'uso di antibiotici e ormoni nel bestiame.

Sforzi dall'alto verso il basso e dal basso verso l'alto

Movimenti sociali organici e mercati biologici sono spesso emersi in paesi con proprietà terriere private, in calo il numero di piccole aziende agricole e un crescente consolidamento delle catene di approvvigionamento alimentare. Il settore alimentare biologico ed ecologico cinese sta emergendo in un diverso insieme di condizioni sociali, economiche, culturali e ambientali.

Questo particolare contesto in Cina ha portato allo sviluppo di un settore organico formale, creato da norme e regolamenti governativi dall'alto verso il basso. Accanto a questo, un settore biologico informale ha preso forma attraverso lotte di base dal basso verso l'alto per alimenti sicuri, sani e sostenibili.

Attraverso questi sforzi dall'alto verso il basso e dal basso verso l'alto, la Cina sta emergendo come leader globale nello sviluppo di sistemi alimentari sostenibili. A protrarsi crisi della sicurezza alimentare è stata una forza trainante per passare a una produzione alimentare più sostenibile e per creare un mercato interno per alimenti biologici ed ecologici.

In risposta alle preoccupazioni in materia di sicurezza alimentare, oltre alla crisi ecologica cinese, vari livelli di governo in Cina offrono ora un'ampia gamma di supporti alle aziende agricole biologiche. Queste misure non hanno eguali in tutto il mondo. Esse vanno dalla copertura dei costi della certificazione biologica, alla ricerca di terreni, al finanziamento di infrastrutture agricole e fertilizzanti organici, alla formazione e assistenza alla commercializzazione.

Oltre a questi aiuti statali, hanno contribuito anche gli sforzi dal basso verso l'alto guidati dalla società civile. Un gruppo di attivisti alimentari appassionati ha introdotto Fattorie “agricoltura sostenuta dalla comunità”, mercati degli agricoltori e club di acquisto. Ciò ha contribuito a rivoluzione nel cibo ecologico e alimentazione etica nelle città della Cina.

Come dimostra la nostra ricerca, le persone hanno abbracciato con entusiasmo queste nuove iniziative basate sulla comunità. Amano l'opportunità di accedere a cibo sano e sicuro, ancora di più durante la pandemia di COVID-19. Le vendite online, compresi alimenti ecologici e biologici, sono in forte espansione, in particolare tra le classi medie e alte.

Sfide da affrontare

Nonostante questi sviluppi positivi, il settore agricolo biologico cinese deve affrontare alcune sfide critiche. Ad esempio, i piccoli agricoltori non possono generalmente permettersi i documenti per la certificazione biologica.

Hanno false etichette di certificazione organiche testato la fiducia del pubblico nei confronti dei prodotti biologici e i prezzi degli alimenti biologici possono essere dalle 10 alle XNUMX volte superiori rispetto agli altri alimenti. E i funzionari statali diffidano di promuovere il modello più ampiamente rimangono scettici sul fatto che i rendimenti siano abbastanza grandi per nutrire l'enorme popolazione cinese.

Alcuni di questi problemi potrebbero essere affrontati investendo in ulteriori ricerche e facendo in modo che le organizzazioni di supporto del settore biologico forniscano formazione e condivisione delle informazioni. La Cina ha anche poche ONG ambientaliste che forniscono istruzione pubblica e collegano gli agricoltori tra loro per il sostegno reciproco.

Il mondo vede spesso il record ambientale della Cina in a luce negativa. Ma molto può essere appreso sia dalla politica che dagli sforzi di base in questo paese. Aziende agricole come la fattoria della frutta della signora Wang stanno mettendo radici per riconnettere agricoltori e mangiatori. E il piano nazionale agricolo e le politiche per frenare l'uso agrochimico fare luce sulle prospettive per un'agricoltura sostenibile in Cina.The Conversation

Circa l'autore

Steffanie Scott, professore di geografia e gestione ambientale, Università di Waterloo e Zhenzhong Si, ricercatore associato, geografia e gestione ambientale, Università di Waterloo

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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