Un inno al Mac e al formaggio, il bambino dei manifesti per alimenti trasformati

Un inno al Mac e al formaggio, il bambino dei manifesti per alimenti trasformati
Amiamo gli alimenti trasformati con cattiva bocca - di solito mentre le nostre bocche ne sono piene. IcemanJ tramite Getty Images

Nel gennaio 2015, le vendite di prodotti alimentari nei ristoranti hanno superato quelle dei negozi di alimentari per la prima volta. Molti pensavano che questo fosse segnato uno spostamento permanente nel pasto americano.

Grazie alla pandemia di coronavirus, quella tendenza ha avuto un'inversione di marcia. Entrate del ristorante craterizzate, mentre gli acquirenti svuotavano gli scaffali dei negozi facendo scorta di cibo per cucinare a casa. E con le vendite di articoli da dispensa impennate, gli acquirenti si sono ritrovati a cercare un vecchio affidabile.

Ad aprile, vendita di maccheroni e formaggi Kraft sono aumentati del 27% dalla stessa ora dell'anno scorso. General Mills, il produttore del mac e del formaggio di Annie, ha visto un dosso simile.

Il pasto in scatola a buon mercato è stato a lungo un bambino poster per alimenti trasformati. Mentre è spesso liquidato come roba per bambini, molti adulti lo segretamente lo assaporano. Come dico ai miei studenti, amiamo i cibi trasformati con cattiva bocca - di solito mentre le nostre bocche sono piene. Ha anche svolto un ruolo importante nella scienza della cucina, nelle guerre e nella liberazione delle donne.

Risolvere il problema secolare del formaggio avariato

Le persone hanno mangiato pasta e formaggio insieme per centinaia di anni. Clifford Wright, il decano della storia del cibo mediterraneo, dice la prima ricetta scritta per maccheroni e formaggio è stato creato alla corte del re di Napoli nel 13 ° secolo, mentre il primo riferimento in un libro di cucina in inglese apparve probabilmente nel libro di Elizabeth Raffald del 1769 "The Experienced English Housekeeper".

Un inno al Mac e al formaggio, il bambino dei manifesti per alimenti trasformati I napoletani mangiano maccheroni, che spesso vestono con parmigiano e un po 'di sale. Archivio Storico Universale / Getty Images

Una ricerca su Internet di ricette di maccheroni e formaggio produrrà oltre 5 milioni di hit, ma molti preferiscono ancora metterli in una scatola - il tipo di pasta che ha forme che vanno dalle conchiglie ai personaggi Pokemon, accompagnati da un pacchetto di salsa di formaggio in polvere .


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Maccheroni e formaggio in scatola sono stati uno dei risultati della ricerca di modi per mantenere il formaggio più a lungo. Un po 'di formaggio migliora con l'invecchiamento - un cheddar ben stagionato è una delle delizie della vita - ma una volta che la maggior parte dei formaggi ha raggiunto il suo apice, tendono a peggiorare rapidamente. Prima che la refrigerazione domestica diventasse comune, molti rivenditori non vendevano nemmeno formaggio in estate perché si guastava così rapidamente.

Il formaggio fuso ha risolto questo problema secolare.

Il merito di aver inventato il formaggio fuso dovrebbe andare a una coppia di chimici alimentari svizzeri di nome Walter Gerber e Fritz Stettler che, nel 1913, stavano cercando un modo per migliorare la durata di conservazione del formaggio Emmenthaler usando citrato di sodio. Quando hanno riscaldato il formaggio trattato, lo hanno notato anche sciolto meglio. Ma il venditore di formaggi di Chicago James L. Kraft ottenne il primo brevetto per il formaggio fuso nel 1916.

Kraft ha capito il problema del deterioramento e ha provato varie soluzioni. Provò a metterlo in confezioni di alluminio, sigillandolo in barattoli e persino conservandolo. Ma nessuna di queste soluzioni ha attirato l'attenzione del pubblico.

Alla fine si rese conto che gli stessi batteri che facevano invecchiare bene il formaggio erano anche i batteri che alla fine ne causarono il cattivo funzionamento. Quindi prese alcuni avanzi di formaggio cheddar, li riscaldò per uccidere i batteri, li macinò con un po 'di fosfato di sodio come emulsionante e voilà - Nasce il formaggio fuso Kraft.

Questi primi formaggi trasformati erano simili alle fette di formaggio americano trasformate che vediamo oggi nei negozi, anche se le fette individuali non sono avvenute per altri 40 anni. Il primo grande cliente di Kraft fu l'esercito americano, che acquistò più di 6 milioni di sterline per alimentare i soldati nella prima guerra mondiale. Una serie di variazioni apparvero negli anni seguenti, tra cui Velveeta e Cheez Whiz.

Un inno al Mac e al formaggio, il bambino dei manifesti per alimenti trasformati Fin dall'inizio, Kraft stava vendendo convenienza. Jamie / flickr, CC BY-NC

Il prodotto fu un successo, ma Kraft voleva trovare altri modi per vendere formaggi lavorati e alla fine ebbe l'idea di creare una base in polvere. Il pacchetto nella scatola di maccheroni e formaggio è essenzialmente una salsa di formaggio che è stata parzialmente sgrassata e disidratata. Quando lo fai, stai aggiungendo nuovamente il grasso e il liquido quando mescoli il latte e il burro.

Nel 1937, Kraft debuttò con i suoi maccheroni in scatola e formaggio, che ha venduto per 19 centesimi e conteneva quattro porzioni. Il suo slogan era "preparare un pasto per quattro in nove minuti" e il prodotto ha avuto un grande successo con i consumatori americani durante la seconda guerra mondiale perché si potevano ottenere due scatole e spendere solo un punto di razione. Con carne difficile da trovare, il sostituto del piatto principale economico è stato un successo.

Quando il naturale era cattivo

Oggi, il cibo è semplice, puro e naturale tutta la mania, Mentre disprezzo per gli alimenti trasformati è praticamente un credo tra consumatori sofisticati.

Ma quando sono uscite le diverse forme di formaggio fuso di Kraft, hanno trovato un'accettazione diffusa nonostante le loro strane trame. Il fatto che non fosse naturale non sembrava disturbare affatto i consumatori. In effetti, come lo storico alimentare internazionale Rachel Laudan ha notato, allora, "il naturale era qualcosa di abbastanza brutto". Descrive il latte fresco come caldo e "inconfondibilmente una secrezione corporea". Nel corso della storia della cucina, la maggior parte delle ricette mirava a trasformare un prodotto crudo poco appetibile in qualcosa di delizioso e delizioso.

Quindi, per la maggior parte dei consumatori, gli alimenti trasformati erano una manna dal cielo. Si mantenevano bene, tendevano a essere facilmente digeribili e, soprattutto, avevano un buon sapore. Molti di loro potrebbero essere facilmente preparati, liberando le donne dal trascorrere intere giornate in cucina e dando loro più tempo per perseguire professioni e avocazioni.

In un certo senso, anche gli alimenti trasformati erano più sani. Potrebbero essere fortificati con vitamine e minerali e, in un'era prima che tutti avessero accesso alla refrigerazione meccanica, il fatto che mantenessero bene significava che i consumatori avevano meno probabilità di contrarre malattie da cibi avariati e marci. La pastorizzazione dei prodotti lattiero-caseari praticamente malattie eliminate come la febbre ondulata, mentre gli alimenti trasformati e inscatolati in grandi fabbriche avevano meno probabilità di ospitare malattie di origine alimentare che potrebbero insorgere a causa di apparecchiature difettose o disinfettate in modo inadeguato utilizzate dai cannoni domestici.

Data l'enfasi commerciale di oggi sul fresco, locale e naturale, si potrebbe pensare che gli alimenti trasformati stiano andando sulla strada del dinosauro. Ma non è così. Quasi tutti gli alimenti trasformati inventati nel 20 ° secolo vengono ancora prodotti in una forma o nell'altra. Anche se potresti non vedere molto Tang sugli scaffali americani, lo è estremamente popolare in Medio Oriente e Centro e Sud America.

E mac e formaggio - con circa 7 milioni di scatole della versione di Kraft venduto ogni settimana - continua ad essere divorato in tempi buoni e cattivi. Se ricorda tempi più felici e più semplici o nutre una famiglia con un budget ridotto, la cena all'arancia Day-Glo è qui per restare.

Circa l'autore

Jeffrey Miller, Professore associato, Gestione dell'ospitalità, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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