Ti piacciono gli avocado? Grazie a Toxodon

Ti piacciono gli avocado? Grazie a Toxodon Il frutto schizzinoso ha impiegato del tempo per adattarsi al clima della California. Collezionista di stampe tramite Getty Images

Data la popolarità dell'avocado oggi, è difficile credere che ci siamo avvicinati a non averli nei nostri supermercati.

Nel mio nuovo libro "Avocado: una storia globale", Spiego come l'avocado sia sopravvissuto a una serie di richiami ecologici e culturali che avrebbero potuto facilmente relegarli all'estinzione o alla delicatezza di nicchia. Invece, l'avocado perseverò, prosperò e divenne uno degli alimenti più instagrammati al mondo.

Un "fantasma dell'evoluzione"

Gli avocado sono dentro la famiglia dell'alloro, lo stesso gruppo di piante che comprende foglie di alloro e cannella. Gli alberi di alloro prosperano nei caldi climi subtropicali e l'avocado si è evoluto nei climi caldi dell'America centrale durante il Periodo neogene, circa 10 milioni di anni fa.

Durante l'era pleistocenica, che seguì il Neogene, i più grandi animali sulla Terra erano quelli che chiamiamo megaherbivores - animali giganti che vivevano quasi interamente con una dieta vegetariana. Molti di questi, come il bradipo di terra gigante, avrebbe sminuito il più grande megaherbivore di oggi, l'elefante africano. Ai giganti erbivori del Pleistocene Mesoamerica piace il gomphotheriidae, l'armadillo gigante e la Toxodon servivano centinaia di chili di cibo al giorno solo per sopravvivere. Dal momento che il cibo come foglie ed erbe è così povero di calorie e grassi, gli animali hanno apprezzato qualsiasi alimento denso di energia e grasso.

Inserisci: l'avocado.

I megabivori non sbucciano gli avocado e non mangiano la carne verde come facciamo oggi. Invece, la loro gola e il tratto digestivo erano così grandi che avrebbero semplicemente ingoiato l'avocado intero ed espulso la fossa non digerita. In un processo noto come endozoochory, il mucchio di letame servirebbe da cibo per la prossima generazione di alberi di avocado. Mentre questi animali giganti vagavano e pascolavano sugli avocado, spargevano i frutti in quello che oggi è il Messico centrale.

Ti piacciono gli avocado? Grazie a Toxodon Megaherbivores come il toxodon erano i migliori amici dell'avocado. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons


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Ma una volta che i megaherbivores si sono estinti, il frutto era in difficoltà. Gli erbivori rimasti avevano una gola troppo piccola per ingerire un intero seme di avocado e far cadere un seme gigante alle tue radici è una cattiva strategia di sopravvivenza per un albero; per prosperare, deve disperdersi in modo più ampio.

Gli avocado sono diventati ciò che il botanico Connie Barlow definisce un "Fantasma dell'evoluzione"- una specie che avrebbe dovuto estinguersi ma che in qualche modo è stata in grado di sopravvivere. Ciò che l'avocado stava cercando era la durata della vita dei suoi alberi, che sopravvivono molto più a lungo della maggior parte degli alberi da frutto. Ci sono alberi di 100 anni che producono ancora frutti in California e alberi di 400 anni nel Messico centrale.

Vivendo così a lungo ed essendo così ben adattati alla loro nicchia ecologica, gli avocado sono stati in grado di resistere fino ai loro prossimi dispersori: Homo sapiens - è arrivato.

Più arresti e partenze

I primi umani in Mesoamerica apprezzarono rapidamente le virtù dell'avocado. Gruppi come gli Olmec e i Maya iniziarono i primi frutteti di avocado e iniziarono a coltivare esemplari che avevano il sapore migliore e avevano i frutti più carnosi, un processo di selezione dei tratti che ci ha dato i tipi di avocado che amiamo oggi. Gli avocado erano così importanti per i Maya che il 14 ° mese del loro calendario è stato chiamato per loro.

Nel 1830, Floridian Dr. Henry Perrine fu introdotto agli avocado mentre prestava servizio come console degli Stati Uniti a Campeche, in Messico, e pensò che sarebbero stati un'eccellente aggiunta alle offerte orticole della Florida.

Mandò alcuni semi a un amico di Indian Key in Florida che li piantò. Non molto tempo dopo il ritorno di Perrine, la Seconda Guerra Seminole è scoppiato. Perrine e la sua famiglia cercarono rifugio dai combattimenti sulla chiave, ma fu ucciso durante un raid sull'isola da una delle fazioni in guerra. L'isola fu abbandonata e gli alberi di avocado furono dimenticati.

La Florida calda e umida era stata ospitale per l'avocado, ma la California ha abbastanza scatti freddi nei mesi invernali per rendere difficile per la maggior parte delle varietà di avocado prosperare lì. Questo avrebbe potuto essere un altro vicolo cieco per il frutto, ma i primi coloni in California hanno preso un'altra pugnalata per stabilirli negli Stati Uniti Dopo alcuni tentativi falliti negli anni 1850 e 1860, il coltivatore Il giudice RB Ord ha ottenuto alcuni esemplari resistenti al freddo dal Messico centrale. Era necessaria una varietà resistente al freddo se la California avesse un'industria dell'avocado redditizia. Senza di essa, l'avocado sarebbe potuto rimanere una prelibatezza locale per il Messico e i suoi vicini.

Uno dei primi esemplari resistenti al freddo era una varietà chiamata "Forte, "Che significa" forte "in spagnolo. L'avocado Fuerte si è guadagnato il nome perché era una delle poche varietà sopravvissute al famoso "Blocco del '13", Un periodo di freddo che ha quasi rovinato le nascenti industrie di frutta della California meridionale nell'inverno del 1913.

Fino agli anni '1940, la Fuerte era la varietà di avocado più popolare in America e inventata 75% degli avocado venduti.

L'Hass arriva

Da allora il Fuerte è stato retrocesso in prodotti di nicchia, e rappresentano solo circa il 2% del mercato californiano. Invece, la parte del leone di avocado venduti oggi è la varietà nota come Hass, che fa rima con "passaggio".

Ma se non fosse per un paio di bambini con palati precoci, il mondo potrebbe non aver mai assaggiato un avocado Hass, con il frutto che rimane una strana prelibatezza per il benestante.

L'avocado Hass è chiamato per Rudolph Hass, un postino che viveva a La Habra, in California. Originario di Milwaukee, Hass si unì alle migliaia di americani che andarono a ovest in California negli anni '1920 e '1930.

Dopo aver letto un opuscolo sui soldi da guadagnare nel ranch di avocado, prese in prestito abbastanza denaro per acquistare un piccolo appezzamento di terra con alberi di avocado Fuerte su di esso. Alla fine degli anni 1920, Hass acquistò alcuni semi di avocado per coltivare il portinnesto per il suo vivaio in erba. Uno di questi semi ha fatto crescere un albero divertente che ha respinto gli arti Fuerte che Hass voleva Graft su di esso - un processo che prevede la combinazione di due piante d'albero con caratteristiche distinte. Stava per tagliare l'albero che si comportava male, ma i suoi figli gli dissero che quegli strani piccoli avocado erano i loro preferiti, quindi cedette e mantenne l'albero. Dopo averli provati lui stesso, ha pensato di avere un potenziale di marketing e ha iniziato a venderli alle persone al lavoro e in un mercato in città.

L'avocado di Hass lentamente prese piede e nel 1935 Hass brevettò l'albero, il primo brevetto assegnato per un albero in America. Ma la maggior parte dei coltivatori, invece di acquistare il suo albero, ha eluso il suo brevetto e ha semplicemente innestato le loro talee. Questa pratica era illegale, ma l'applicazione negli anni '1930 era imprevedibile.

Un'auto da corsa dettagliata con una pubblicità per l'avocado Hass. L'avocado Hass è ovunque, ma il suo creatore non ha mai incassato. Jamie Squire / Getty Images

Oggi gli americani mangiano 100 milione di sterline di avocado la domenica del Super Bowl e Hass sarebbe dovuto morire da uomo ricco. Ma non ha mai guadagnato abbastanza per lasciare l'ufficio postale, e si stima che ha guadagnato solo circa $ 5,000 sul brevetto nella sua vita.The Conversation

Circa l'autore

Jeffrey Miller, Professore associato, Gestione dell'ospitalità, Colorado State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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