Perché abbiamo bisogno di capire le catene di approvvigionamento oscure del cibo

ysr8tppg Sai da dove viene il tuo caffè? La pandemia COVID-19 ha evidenziato l'importanza di conoscere le nostre catene di approvvigionamento. Qui, una donna trasporta chicchi di caffè raccolti in una piantagione di caffè sul Monte Gorongosa, in Mozambico, nell'agosto 2019. (Foto AP / Tsvangirayi Mukwazhi)

Sei mesi fa, potresti non aver pensato molto a dove venivano prodotti i generi alimentari. Ma è probabile che tu ci stia pensando adesso.

La crisi del COVID-19 ha messo sotto controllo le catene di approvvigionamento alimentare stress incredibilee storie sulla carenza di tutto dalla carne a ingredienti da forno sono stati abbondanti.

Ma anche con la crescente attenzione recente, la maggior parte delle catene di approvvigionamento rimane oscura. I consumatori possono svolgere un ruolo chiave nel sollevamento di quella nuvola.

La trasparenza della catena di fornitura ha ricevuto sporadicamente un'attenzione diffusa in passato. Negli anni '1990, Nike è stata notoriamente l'obiettivo del boicottaggio dei consumatori globali a causa delle preoccupazioni condizioni di lavoro nei suoi stabilimenti produttivi.

Questa attivismo dei consumatori costretto l'azienda a fare principali cambiamenti, come stabilire l'età minima di lavoro, condurre regolari audit di fabbrica e pubblicare dove I prodotti Nike sono realizzati.

Nonostante i progressi, chiede un'azione dei consumatori sulle condizioni di lavoro pericolose nelle catene di approvvigionamento per una gamma di prodotti continua.

Una serie di affermazioni da decifrare

La crisi COVID-19 evidenzia la prospettiva di un maggiore coinvolgimento dei consumatori nella filiera alimentare. Esplorando gli scaffali del tuo negozio di alimentari, potresti imbatterti in una serie sconcertante di affermazioni relative alle caratteristiche o alle origini di un prodotto.


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Ci sono, ad esempio, quasi 150 diversi marchi di qualità ecologica sugli alimenti che certificano dichiarazioni sulle caratteristiche ambientali e sociali di un prodotto. Frutti di mare, carne di manzo, caffè e banane sono solo alcuni dei tanti prodotti coperti da etichette ecologiche.

Molte affermazioni sulla provenienza dei prodotti o su altre caratteristiche, tuttavia, si basano su basi deboli. Ma i consumatori possono spingere le aziende a innovare continuamente per illuminare le parti invisibili della catena di approvvigionamento e rafforzare la credibilità, la trasparenza e la veridicità delle loro affermazioni.

In molti casi, questo può essere fatto con la tecnologia esistente. Blockchain, impronta chimica ei droni stanno diventando più affidabili man mano che diventano più economici. Sono anche sempre più utilizzati nell'audit della catena di approvvigionamento e nell'etichettatura ecologica e c'è spazio per fare molto di più.

Considera l'esempio di Marine Stewardship Council che fornisce programmi di certificazione della tracciabilità della pesca e dei frutti di mare. Il marchio di qualità ecologica del consiglio viene "applicato solo al pesce selvatico o ai frutti di mare provenienti da zone di pesca certificate secondo lo standard (MSC)".

Un uomo lancia una rete da pesca in uno specchio d'acqua con il sole che sorge sullo sfondo. Un uomo getta una rete da pesca su una terra allagata dopo la pioggia per pescare alla periferia di Phnom Penh, in Cambogia, nel giugno 2020. (Foto AP / Heng Sinith)

Utilizza lo stato dell'arte Test del DNA per garantire la tracciabilità dei prodotti ittici certificati, con conseguenti tassi di etichettatura errata inferiori all'XNUMX%, una statistica impressionante poiché l'etichettatura errata dei prodotti ittici può fare la media 30 percento.

Il test del DNA non è applicabile a tutti gli alimenti, ma è usato raramente nonostante il suo potenziale nel migliorare l'integrità della catena di approvvigionamento.

Gli audit di persona sono inefficaci

La maggior parte delle certificazioni della catena di fornitura si basa solo con parsimonia sulle tecnologie più recenti. Invece, loro fare molto affidamento sugli audit di persona, quale può essere inefficace.

Our recente ricerca ha dimostrato che l'audit potenziato dalla tecnologia può migliorare la tempestività e la veridicità della raccolta e dell'analisi dei dati di audit, il che a sua volta può rafforzare la credibilità delle certificazioni della catena di fornitura pubblicizzate ai consumatori. In un altro studio, lo abbiamo ulteriormente scoperto la crisi COVID-19 può aiutare ad accelerare l'uso della tecnologia negli audit della catena di approvvigionamento.

Diverse banane con la buccia leggermente lentigginosa Queste banane sono rispettose dell'ambiente? La tecnologia può aiutare i consumatori a decidere. (Pixabay)

Anche la tecnologia può aumentare la resilienza delle catene di approvvigionamento, in modo che siano in grado di rispondere meglio a shock come una pandemia globale.

Ad esempio, tecnologie come sensori, immagini satellitari e cloud computing possono migliorare la visibilità in profondità nella catena di approvvigionamento e migliorare il coordinamento tra fornitori e acquirenti. Il monitoraggio in tempo reale dei fornitori può fornire avvertimenti precoci di potenziali problemi come condizioni di lavoro, carenza di scorte o interruzioni della produzione.

Queste tecnologie, ovviamente, non possono eliminare la possibilità di future carenze, ma possono ridurre le probabilità che le catene di approvvigionamento si interrompano.

I consumatori possono svolgere un ruolo più attivo nel promuovere miglioramenti in tutte le catene di approvvigionamento. Le decisioni di acquisto sono una leva fondamentale.

Il coinvolgimento dei consumatori è fondamentale

Ad esempio, i consumatori hanno indicato la disponibilità a pagare un premio per i prodotti realizzati in buone condizioni di lavoro, ma la mancanza di informazioni affidabili su tali condizioni è un ostacolo. I consumatori possono anche spingere attivamente per la condivisione di informazioni di maggiore e migliore qualità per ridurre l'etichettatura errata e altre attività indesiderabili, come il commercio di specie in via di estinzione.

Il braccio di una persona prende un pacchetto di verdure da una selezione di verdure e lattughe in una storia di drogheria. I consumatori possono spingere per un'etichettatura degli alimenti di migliore qualità. (Piqsels)

Andando oltre, i consumatori possono essere coinvolti più direttamente nel monitoraggio della catena di approvvigionamento. Ad esempio, oltre alle immagini satellitari, Global Forest Watch ha utilizzato il crowdsourcing per monitorare il cambiamento delle foreste. Unilever, che produce dozzine di prodotti che troverai nel tuo negozio di alimentari locale, ha utilizzato Global Forest Watch per comprendere meglio la deforestazione nella sua catena di approvvigionamento.

Tecnologie portatili in aumento

E nel prossimo futuro, i consumatori potrebbero persino essere in grado di convalidare il contenuto delle etichette degli alimenti utilizzando semplici tecnologie portatili. Indipendentemente da come si impegnano, i consumatori devono assumere un ruolo più attivo nel promuovere e richiedere una maggiore trasparenza della catena di approvvigionamento.

La pandemia ha più persone che pensano alle catene di approvvigionamento che mai.

Questa maggiore consapevolezza offre ai consumatori la possibilità di impegnarsi maggiormente nel luogo e nel modo in cui vengono prodotti i prodotti che acquistano.

I consumatori devono spingere per una maggiore trasparenza e maggiore veridicità delle informazioni sulla provenienza dei prodotti, ma devono anche assumersi una maggiore responsabilità per ciò che acquistano e partecipare ogni volta che possono al monitoraggio della catena di approvvigionamento.The Conversation

Circa l'autore

Cory Searcy, professore e vicepresidente e decano degli studi universitari, Ryerson University e Pavel Castka, professore di gestione delle operazioni e sostenibilità, Università di Canterbury

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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