Ecco perché desideriamo mangiare anche quando non abbiamo fame

Ecco perché desideriamo mangiare anche quando non abbiamo fame Il nostro sistema di “ricompensa alimentare” può seriamente minare la nostra capacità di resistere alla tentazione. Roman Samborskyi / Shutterstock

Le voglie di cibo sono molto familiari alla maggior parte delle persone. Potremmo vedere o annusare il cibo e desiderare di mangiare, oa volte abbiamo improvvisamente voglia di mangiare qualcosa di delizioso. Questi desideri intensi si verificano anche quando non abbiamo fame e può essere molto difficile resistere.

Ci sono molte ragioni per cui possiamo "sentirci" affamati anche se il nostro stomaco non ringhia. La fame fisica nel nostro corpo è controllata da segnali fisiologici complessi che stimolano il nostro appetito e poi lo sopprimono dopo aver mangiato (noto come sazietà). Tuttavia, mangiare è molto più che rispondere a un bisogno biologico.

C'è un altro sistema che ci spinge e ci motiva a consumare cibi ricchi di energia (calorie): il cervello Sistema di “ricompensa alimentare”. La natura gratificante del cibo può ignorare facilmente i nostri segnali di sazietà e minano seriamente la nostra capacità di resistere alla tentazione.

Mangiare cibi deliziosi è intrinsecamente piacevole. Questo piacere anticipato è un potente motivatore della nostra assunzione di cibo. La vista e l'odore del cibo attira la nostra attenzionee potremmo iniziare a pensare a quanto sarebbe bello mangiare. Ciò può provocare voglie e consumo di cibo.

La ricerca ha anche dimostrato che i cibi spazzatura, come cioccolato, gelato, patatine e biscotti, lo sono particolarmente difficile resistere. Questi tipi di alimenti sono ricchi di grassi e / o zuccheri, il che li rende molto appetitoso e quindi desiderato.

La ricompensa del cibo è sostenuta dalla complessa biologia del cervello, compreso il sistema oppioide endogeno e il sistema endocannabinoide, entrambi i quali hanno un ruolo nel "Piacere" e "volere" del cibo (come il piacere di mangiare e la motivazione per ottenere il cibo). Il nucleo accumbens (un'area del cervello che controlla la motivazione e la ricompensa) contiene siti di recettori degli oppioidi e dei cannabinoidi sovrapposti che, quando stimolati, producono potenti effetti sul desiderio, sulla brama e sul piacere del cibo.

In alcune persone, questi sistemi possono essere più attivi di altri e quindi la loro motivazione a mangiare è incredibilmente potente. Per esempio, studi di imaging cerebrale hanno dimostrato che nelle persone che abitualmente bramano il cioccolato, c'è una maggiore attività nelle regioni di ricompensa cerebrale quando viene presentato con la vista e il gusto del cioccolato, rispetto alle persone che non sono amanti del cioccolato. Queste differenze individuali sono probabilmente dovute a una combinazione di fattori genetici e appresi che devono ancora essere pienamente compresi.


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Il sistema di ricompensa ci consente anche di formare associazioni tra l'essere in determinate situazioni e il consumo di cibi ipercalorici, come il desiderio di fish and chips quando siamo al mare o di popcorn al cinema. Uno studio interessante ha scoperto che le persone potevano facilmente apprendere tali associazioni quando ricevevano un frappè mentre venivano mostrate le immagini sullo schermo di un computer. I partecipanti hanno riferito un maggiore desiderio di un frappè quando sono state mostrate queste immagini rispetto a quando sono state mostrate immagini che non erano associate al frappè.

Il sistema di ricompensa alimentare è altamente efficiente nell'indirizzarci verso fonti di cibo e incoraggiarne il consumo e, per questo motivo, può facilmente ignorare i segnali di sazietà. Nel nostro passato evolutivo, quando eravamo cacciatori-raccoglitori, questo sistema sarebbe stato altamente vantaggioso poiché dovevamo essere in grado di rilevare rapidamente le fonti di cibo e consumare elevate quantità di alimenti ricchi di energia quando disponibili. Questo consumo eccessivo opportunistico ci avrebbe protetto da futuri periodi di carestia e garantito la nostra sopravvivenza.

Uomo che decide tra cibo sano e malsano. Il nostro desiderio di cibi ad alto contenuto energetico potrebbe essere malsano per noi. Tutti i tipi di persone / Shutterstock

Tuttavia, nella società moderna, la nostra motivazione naturale a cercare cibi ad alto contenuto energetico ci pone rischio di aumento di peso. Gli ambienti dietetici moderni sono stati chiamati "obesogenici" a causa del abbondanza di cibi ipercalorici, che spesso sono economici e serviti in porzioni abbondanti. Mantenere comportamenti alimentari sani in questo ambiente è incredibilmente difficile e richiede uno sforzo costante.

Voglie di cibo

In primo luogo, è importante capire che esistono potenti forze biologiche e psicologiche che ci motivano verso il cibo e che operano costantemente in un ambiente obesogenico. Non c'è niente di moralmente inferiore nel cedere alle voglie di cibo. Colpa e stigma intorno al mangiare e al peso sono noti per essere altamente dannosi e devono essere sradicati. Tuttavia, ci sono modi in cui possiamo tenere sotto controllo le nostre voglie.

Le persone spesso seguono diete restrittive come un modo per gestire l'alimentazione e il peso. Tuttavia, la dieta può paradossalmente peggiorare le voglie di cibo. In uno studio, le persone a dieta hanno sperimentato forti voglie per gli stessi cibi che stavano cercando di limitare. L'evitamento può rendere gli alimenti problematici ancora più prominenti nella nostra mente e una volta che iniziamo a pensare a questi alimenti aumenta desiderio e voglie.

Quindi, stabilire obiettivi realistici per l'alimentazione e la gestione del peso è probabilmente un approccio migliore. Il raggiungimento degli obiettivi aumenta la fiducia nella nostra capacità di avere successo e migliora l'umore, che a sua volta può aiutarci ad attenerci a schemi alimentari più sani. Al contrario, la definizione di obiettivi non realistici ha il effetto opposto.

È anche importante identificare e gestire le situazioni allettanti. Ad esempio, evitare del tutto la corsia dei dolci al supermercato può aiutare a prevenire le voglie e frenare gli acquisti d'impulso.

Molte persone provano anche voglie e desiderio di mangiare in risposta all'umore. Pertanto, cercando di sviluppare strategie di coping alternative che non comportano cibo e bevande (come andare a fare una passeggiata) possono essere utili.

Infine, distinguere tra segnali di fame fisica e voglie può anche aiutare a controllare l'assunzione di cibo. “Mangiare consapevole"Implica prestare attenzione ai segnali di fame e sazietà e ha dimostrato di essere un'efficace strategia di perdita di peso.

Tutti noi possiamo, e dovremmo essere in grado, di divertirci a mangiare cibi gustosi. È solo importante ascoltare i segnali di sazietà del nostro corpo in modo da non esagerare.The Conversation

Circa l'autore

Charlotte Hardman, docente senior in psicologia dell'appetito e dell'obesità, Università di Liverpool e Carl Roberts, Tenure Track Research Fellow, Università di Liverpool

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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