Il grasso della pancia è associato a un rischio maggiore di morte prematura, indipendentemente dal peso

Il grasso della pancia è associato a un rischio maggiore di morte prematura, indipendentemente dal peso
Le persone a forma di mela immagazzinano più grasso nell'addome, mentre le persone a forma di pera lo immagazzinano nella parte inferiore del corpo.
Riservato rosso / Shutterstock

È risaputo che portare grasso extra intorno alla vita può essere dannoso per la salute, comportando un maggior rischio di sviluppare malattie come tipo 2 diabete e malattie cardiache. Ma a recente studio ha scoperto che, indipendentemente dal peso, le persone che trasportano più grasso intorno all'addome avevano un rischio maggiore di morire prima - infatti, c'è stato un aumento dell'11% della morte durante il follow-up con ogni 10 cm in più di circonferenza della vita.

I ricercatori hanno incluso 72 studi nella loro revisione, che contenevano dati su 2.5 milioni di persone. Hanno quindi analizzato i dati combinati sulle misure della forma del corpo, esaminando il rapporto vita-fianchi, il rapporto vita-coscia e la circonferenza vita e coscia, in altre parole, tutte le aree in cui una persona immagazzina naturalmente il grasso.

Oltre alla scoperta sul grasso della pancia, i ricercatori hanno anche scoperto che le persone che tendono a immagazzinare più grasso sui fianchi e sulle cosce, invece che sull'addome, hanno un rischio minore di morire prima, con ogni circonferenza della coscia di 5 cm in più associata a una riduzione del 18%. rischio di morte durante il periodo di follow-up (tra 3-24 anni, a seconda dello studio). Ma perché potrebbe essere così? La risposta ha a che fare con il tipo di tessuto adiposo che tendiamo a immagazzinare in alcune zone del nostro corpo.

Il grasso corporeo (noto come tessuto adiposo) svolge un ruolo importante nella nostra fisiologia. Il suo scopo principale è quello di prelevare il glucosio dal sangue e in modo sicuro immagazzina questa energia come lipidi all'interno delle nostre cellule adipose, che il nostro corpo utilizza in seguito per il carburante. Anche le nostre cellule adipose producono segnali ormonali che influenzano molti processi del corpo, compreso l'appetito. Il tessuto adiposo è quindi importante per una buona salute metabolica.

Ma avere troppo poco tessuto adiposo può influire sul modo in cui i livelli di zucchero nel sangue sono regolati nel corpo. L'insulina regola i livelli di zucchero nel sangue sani, dicendo alle cellule adipose di assorbire il glucosio dal sangue e conservarlo per dopo. Senza abbastanza tessuto adiposo (una condizione nota come lipodistrofia), questo processo non può funzionare correttamente, risultando in resistenza all'insulina, che può portare al diabete.

Sebbene il grasso sia importante per una buona salute metabolica, il luogo in cui lo immagazziniamo (e il tipo di tessuto adiposo che è) può avere diverse conseguenze sulla salute. La ricerca mostra che le persone con la stessa altezza e peso, ma che immagazzinano il grasso in luoghi diversi, lo hanno rischi diversi di sviluppare determinati malattie metaboliche, ad esempio diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari.

Viscerale contro sottocutaneo

La forma del corpo è influenzata da dove viene immagazzinato il grasso nel nostro corpo. Ad esempio, le persone "a forma di mela" immagazzinano più grasso intorno alla vita e probabilmente lo faranno immagazzinare più grasso più in profondità nel corpo che circonda i loro organi come Grasso viscerale. Le persone "a forma di pera" hanno cosce più grandi e immagazzinano più grasso in modo più uniforme intorno al corpo appena sotto la pelle Grasso sottocutaneo.


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Strumenti Bowman per analizzare le seguenti finiture: diversi depositi di grasso avere diverse proprietà fisiologiche e esprimere geni diversi. Si pensa che si sviluppino diversi depositi di grasso viscerale e sottocutaneo cellule precursori differenti - cellule che possono diventare cellule adipose.

Il grasso viscerale è considerato di più insulino-resistentee quindi comporta un rischio maggiore di diabete di tipo 2. Il grasso corporeo immagazzinato intorno alla vita rilascia anche più trigliceridi nel sangue in risposta a segnali dell'ormone dello stress rispetto al grasso dell'anca e della coscia. Livelli elevati di trigilceridi nel sangue sono associati a un maggior rischio di malattia cardiaca. Questo è in parte il motivo per cui il grasso viscerale è visto come più dannoso del grasso sottocutaneo.

Il grasso viscerale può essere dannoso. (grasso della pancia legato a un rischio maggiore di morte prematura indipendentemente dal peso)Il grasso viscerale può essere dannoso. Yekatseryna Netuk / Shutterstock

D'altra parte, il grasso sottocutaneo dell'anca e della coscia può migliorare prendere questi trigliceridi dal sangue e conservarli in modo sicuro, impedendo al corpo di immagazzinarli in modo errato nei muscoli o nel fegato, che possono causare malattie epatiche. Il tessuto adiposo sottocutaneo può anche svilupparsi specializzato Cellule di grasso “beige” che sono in grado di bruciare i grassi. Per questi motivi, il grasso sottocutaneo è considerato più sicuro, anche protettivo contro le malattie metaboliche.

Si pensa che in alcune persone i depositi di grasso sottocutaneo esauriscano lo spazio di archiviazione (o la capacità di creare nuove cellule adipose) prima che in altri. Ciò significa che più grasso verrà immagazzinato nei depositi viscerali meno sicuri. Il grasso viscerale può causare infiammazione, portando infine a malattie metaboliche e cardiovascolari. E se il grasso non può più essere immagazzinato nel tessuto adiposo, alla fine i lipidi possono accumularsi altrove - inclusi cuore, muscoli e fegato - che di nuovo possono portare alla malattia.

Come per l'altezza, i tuoi geni giocano un ruolo importante nel peso e nella forma del corpo. Grandi studi genetici hanno individuato oltre 400 tra i più piccoli differenze genomiche che potrebbe contribuire alla distribuzione del grasso corporeo. Ad esempio, le persone che hanno una mutazione nel gene LRP5 portano più grasso nell'addome e meno nella parte inferiore del corpo. Tuttavia, queste minuscole differenze genetiche sono comuni nella popolazione, influenzano la maggior parte di noi in un modo o nell'altro e potrebbero spiegare perché gli esseri umani hanno una tale gamma di forme del corpo diverse.

Sfortunatamente, questo significa che potrebbe essere più difficile per una persona che immagazzina naturalmente il grasso intorno alla vita per mantenere una buona salute. Ma la ricerca mostra anche che la perdita di peso può ridurre il grasso viscerale e migliorare salute metabolica. Quindi, ciò che è importante ricordare è che la forma del corpo è solo un fattore di rischio e, anche con queste differenze, puoi comunque ridurre il rischio di malattie croniche se mantieni uno stile di vita sano.The Conversation

L'autore

Rebecca Dumbell, docente, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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