Aumento di peso indesiderato o perdita di peso? Dai la colpa ai tuoi ormoni dello stress

Aumento di peso indesiderato o perdita di peso? Dai la colpa ai tuoi ormoni dello stress
Gli ormoni dello stress sono strettamente legati alla fame e alla motivazione
. Karl Tapales / Moment tramite Getty Images 

Se hai avuto un aumento o una perdita di peso indesiderati durante la pandemia, non sei il solo. Secondo un sondaggio dell'American Psychological Association, Il 61% degli adulti statunitensi ha riportato variazioni di peso indesiderate da quando è iniziata la pandemia.

I risultati, pubblicati nel marzo 2021, hanno mostrato che durante la pandemia, il 42% degli intervistati ha guadagnato peso indesiderato - 29 libbre in media - e quasi il 10% di quelle persone ha guadagnato più di 50 libbre. Il rovescio della medaglia, quasi il 18% degli americani ha affermato di aver sperimentato una perdita di peso indesiderata, in media una perdita di 26 libbre.

Un altro studio, pubblicato il 22 marzo 2021, ha valutato il cambiamento di peso in 269 persone da febbraio a giugno 2020. I ricercatori hanno scoperto, in media, che le persone hanno guadagnato un costante 1.5 libbre al mese.

Io sono un neuroscienziato nutrizionalee la mia ricerca indaga la relazione tra dieta, stile di vita, stress e disagio mentale come ansia e depressione.

Il denominatore comune alle variazioni del peso corporeo, specialmente durante una pandemia, è lo stress. Un altro sondaggio condotto da Associazione Americana di Psicologia nel gennaio 2021 ha rilevato che circa l'84% degli adulti statunitensi ha sperimentato almeno un'emozione associata a stress prolungato nelle due settimane precedenti.

I risultati sui cambiamenti di peso indesiderati hanno senso in un mondo stressante, specialmente nel contesto della risposta allo stress del corpo, meglio conosciuta come risposta di lotta o fuga.

Combatti, fuggi e cibo

La risposta di lotta o fuga è una reazione innata che si è evoluta come meccanismo di sopravvivenza. Consente agli esseri umani di reagire rapidamente allo stress acuto, come un predatore, o di adattarsi allo stress cronico, come una carenza di cibo. Di fronte allo stress, il corpo vuole mantenere il cervello vigile. Diminuisce i livelli di alcuni ormoni e sostanze chimiche cerebrali per abbassare i comportamenti che non aiutano in una situazione urgente e aumenta altri ormoni che lo faranno.


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Quando è sotto stress, il corpo abbassa i livelli di neurotrasmettitori come serotonina, dopamina e melatonina. La serotonina regola le emozioni, l'appetito e la digestione. Quindi, bassi livelli di serotonina aumentare l'ansia e può cambiare le abitudini alimentari di una persona. La dopamina, un altro neurotrasmettitore del benessere, regola motivazione orientata agli obiettivi. La diminuzione dei livelli di dopamina può tradursi in una minore motivazione ad esercitare, mantenere uno stile di vita sano o svolgere attività quotidiane. Quando le persone sono sotto stress, producono anche meno della melatonina, l'ormone del sonno, che porta a problemi di sonno.

L'adrenalina e la norepinefrina mediano i cambiamenti fisiologici associati allo stress e lo sono elevato in situazioni stressanti. Questi cambiamenti biochimici possono causare sbalzi d'umore, influire sulle abitudini alimentari di una persona, ridurre la motivazione orientata agli obiettivi e interrompere il ritmo circadiano di una persona.

Nel complesso, lo stress può far perdere l'equilibrio alle tue abitudini alimentari e alla motivazione a fare esercizio oa mangiare sano, e quest'anno è stato sicuramente un anno stressante per tutti.

Gli zuccheri danno un impulso dell'umore immediato ma di breve durata.
Gli zuccheri danno un impulso dell'umore immediato ma di breve durata.
MarianVejcik / iStock tramite Getty Images Plus

Calorie facili, bassa motivazione

In entrambi gli studi, le persone hanno auto-riferito il proprio peso ei ricercatori non hanno raccolto alcuna informazione sull'attività fisica. Ma si può presumere con cautela che la maggior parte delle variazioni di peso siano dovute all'aumento o alla perdita di grasso corporeo.

Allora perché le persone hanno guadagnato o perso peso nell'ultimo anno? E cosa spiega le drammatiche differenze?

Molte persone trovano conforto nel cibo ipercalorico. Questo perché il cioccolato e altri dolci possono renderti felice aumentare i livelli di serotonina a breve termine. Tuttavia, il sangue cancella lo zucchero in eccesso molto rapidamente, quindi la spinta mentale è estremamente breve, portando le persone a mangiare di più. Mangiare per il comfort può essere una risposta naturale allo stress, ma se combinato con una minore motivazione all'esercizio fisico e al consumo di alimenti a basso contenuto di nutrienti e ricchi di calorie, lo stress può provocare un aumento di peso indesiderato.

E la perdita di peso? In poche parole, il cervello è collegato all'intestino tramite un sistema di comunicazione a due vie chiamato nervo vago. Quando sei stressato, il tuo corpo inibisce i segnali che viaggiano attraverso il nervo vago e rallenta il processo digestivo. Quando ciò accade, le persone sperimentano la pienezza.

La pandemia ha lasciato molte persone confinate nelle loro case, annoiate e con cibo in abbondanza e poco per distrarle. Quando si aggiunge il fattore stress a questo scenario, si ha una situazione perfetta per i cambiamenti di peso indesiderati. Lo stress farà sempre parte della vita, ma ci sono cose che puoi fare, come praticare un dialogo interiore positivo - che può aiutare a scongiurare la risposta allo stress e alcune delle sue conseguenze indesiderate.

L'autoreThe Conversation

Lina Begdache, Professore assistente di nutrizione, Binghamton University, State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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