Il formaggio stagionato può aiutarti ad invecchiare bene?

Il formaggio stagionato può aiutarti ad invecchiare bene?

Molte persone sono interessate a come rallentare il processo di invecchiamento, o almeno si interessano di più col passare degli anni. Quindi, quando una nuova ricerca promette di aver scoperto il segreto, che include il mangiare più cibo che ha un sapore eccezionale ma che appare spesso nelle liste degli alimenti “mangia meno”, è destinato a fare notizia.

Secondo un recente articolo di Il Sydney Morning Herald, "Il formaggio stagionato potrebbe aiutarti a invecchiare bene". L'articolo si basava su ricerche pubblicate sulla rivista Nature Medicine. Lo ha dimostrato spermidina - un composto presente in formaggi stagionati, legumi e cereali integrali - potrebbe prolungare la vita dei topi se aggiunto all'acqua da bere.

Uno studio separato all'interno del documento di Nature Medicine ha esaminato le diete di circa 800 italiani. Ha concluso che coloro che avevano un'alta assunzione di spermidina avevano una pressione sanguigna più bassa e un rischio 40% più basso di insufficienza cardiaca e altre malattie cardiache.

Quindi, se il rapporto del giornale è accurato, sarebbe il momento di tirar fuori formaggio e cracker. Ma prima dell'inizio della festa, diamo un'occhiata più da vicino al documento originale, in cui il formaggio ha una parte molto piccola, quasi insignificante.

controllo di ricercaLa conversazione, CC BY-ND

spermidina

spermidina è un composto naturale trovato originariamente, come suggerisce il nome, nel seme. È presente in tutto il corpo umano e svolge un ruolo vitale nella sopravvivenza delle cellule. Gli studi hanno dimostrato che gli integratori di spermidina possono prolungare la durata della vita di vermi, mosche e lieviti.

L'articolo di Nature Medicine è una serie di numerosi studi e analisi su topi, ratti e umani.


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Studi sui topi

Il primo studio ha confrontato gli effetti dell'aggiunta di spermidina, o il relativo sperminozoi composto, all'acqua potabile nei topi e gli effetti del non farlo; per tutta la vita o a partire solo dalla mezza età. I ricercatori hanno scoperto che l'aggiunta di composti ha aumentato la durata della vita: buone notizie se sei un topo.

La prossima analisi è una brutta notizia per i topi. I ricercatori hanno cercato lo sviluppo di tumori correlati all'invecchiamento nei topi nel primo studio e non hanno trovato alcuna differenza tra i topi integrati e quelli non integrati.

Ciò significava che il supplemento nell'acqua non impediva ai tumori di ottenere i topi a causa dell'invecchiamento. Le conclusioni quindi tratte furono che la maggiore durata osservata nel primo studio non era dovuta alla prevenzione del cancro.

Non c'era molta differenza nel tessuto cardiaco tra i gruppi che avevano la spermidina e quelli che non lo facevano. Quindi i ricercatori hanno esaminato più in generale le caratteristiche del cuore e hanno scoperto che i cuori nel gruppo integrato erano strutturalmente più sani.

Ci sono stati molti altri confronti che hanno esaminato i cuori nei topi.

Lo studio sui ratti

Nello studio sui ratti, ratti Dahl sensibili al sale - un tipo allevato per sviluppare ipertensione arteriosa quando nutrito con una dieta ricca di sale - ricevevano cibi molto ricchi di sale. La metà dei ratti aveva aggiunta di spermidina all'acqua potabile e la metà no.

Dalle settimane nove a 15 dello studio, i ratti nel gruppo spermidina avevano una pressione sanguigna significativamente più bassa rispetto alle altre. Ma alla fine dello studio non c'era molta differenza tra i due gruppi.

Lo studio umano

In ultima analisi umana, i ricercatori hanno registrato le diete di oltre 800 italiani in tre momenti (1995, 2000 e 2005) e il numero di eventi correlati al cuore che hanno vissuto. Questi erano ipertensione, insufficienza cardiaca, ictus e morte prematura per malattie cardiache negli anni 15 da 1995 a 2010.

Lo studio ha rilevato un rischio 40% inferiore di insufficienza cardiaca, sia fatale che non fatale, tra quelli con l'assunzione di spermidina più elevata rispetto a quelli con il più basso. Ha anche riscontrato un rischio significativamente più basso di qualsiasi malattia cardiaca - sulla base di un punteggio composito che includeva la malattia coronarica acuta, l'ictus, l'ipertensione e la morte per malattia vascolare - tra quelli con l'assunzione di spermidina più alta rispetto a quella più bassa.

Di grande rilevanza per questa analisi è che il maggior contributo alle assunzioni di spermidina in questa coorte sono stati gli alimenti integrali, che rappresentano l'13.4% dell'assunzione. Successivamente c'erano mele e pere (13.3%), insalata (9.8%), germogli di verdure (7.3%) e patate (6.4%). Il formaggio stagionato era al sesto posto e rappresentava solo il 2.9% dell'assunzione stimata di spermidina.

Cosa possiamo trarne?

Questo vasto corpus di lavoro è un merito per i ricercatori coinvolti e suggerisce che, almeno per topi e ratti, vale la pena indagare sugli effetti che promuovono la salute della spermidina. Tuttavia, gli studi sugli animali erano piccoli - con meno di 15 per gruppo - e il numero di analisi fatte aumenta il potenziale per alcuni risultati per caso.

Durante l'analisi differenze tra i gruppi, come ha fatto la ricerca sui topi in questo articolo, non si può affermare che la spermidina abbia cambiato un particolare valore - come la forza del muscolo cardiaco - negli animali. Questo perché i loro muscoli cardiaci non sono stati misurati prima che ricevessero la spermidina per confrontare gli effetti prima e dopo, quindi puoi concentrarti solo sulle differenze tra i gruppi.

È meglio dire che il risultato era più alto o più basso, o più o meno frequente, nel gruppo integrato con spermidina rispetto agli animali non integrati.

Di fondamentale importanza nello studio di coorte umana, che ha seguito le persone per più di 15 anni, è che lo era non formaggio che rappresentava la maggior parte della loro assunzione di spermidina. Anche perché questo studio era osservativo, mostrava solo associazioni, non causa ed effetto.

Inoltre, quando si legge la ricerca, si nota che, diversamente dal rapporto dei media suggerito, i topi non sono stati nutriti con formaggio. Sarebbero necessarie molte più ricerche, e molto di più sull'uomo, prima di affermare che la spermidina nel formaggio è il nuovo supercibo.

Nello studio sull'uomo, sebbene non ci sia stato detto quali fossero le consuete abitudini alimentari complessive dei partecipanti, sappiamo che l'assunzione elevata di cereali integrali, verdure e frutta è caratteristica degli alimenti raccomandati per la buona salute e la longevità in generale.

Prova ad aumentare l'assunzione di questi alimenti e, per una serie di motivi, è molto probabile che ti aiutino a invecchiare bene. - Clare Collins


Revisione tra pari

L'articolo di Nature Medicine ha trovato una correlazione tra la salute dei partecipanti umani e la quantità di spermidina presente nella loro dieta. Sfortunatamente, sebbene questa parte del lavoro sia allettante, è ancora correlativa: chissà se c'è qualche altro ingrediente in quegli alimenti che migliora la salute o se le persone che hanno preferito mangiare quegli alimenti erano già predisposte per una salute migliore?

Il documento di Nature Medicine ha anche mostrato una durata della vita prolungata della spermidina nei topi. Gli studi sugli animali sono stati ben eseguiti e hanno mostrato differenze tra i gruppi nelle misure della funzione cardiaca. Ma come afferma l'autore di questo Research Check, non è stato mostrato un confronto in cui la funzione cardiaca sarebbe stata misurata poco prima e subito dopo il trattamento farmacologico.

Credo che vada bene, dato che gli animali sono stati trattati con spermidina per gran parte delle loro vite e un simile confronto sarebbe stato confuso dagli effetti dell'invecchiamento. Quindi i confronti tra gruppi trattati e non trattati sono adeguati.

La principale difficoltà nel portare avanti la spermidina è la nostra comprensione di come funziona. È stato dimostrato che la spermidina promuove a processo chiamato autofagia, dove la cellula mangia letteralmente parte di se stessa. Questa è davvero un'ottima cosa. Abbattendo parti della cellula, i vecchi macchinari vengono distrutti e vengono sostituiti da nuovi macchinari cellulari.

L'autofagia si attiva quando ci alleniamo o seguiamo una dieta, ma si spegne quando mangiamo troppo o ci sediamo sul divano, quindi questo potrebbe essere utile per la spermidina.

Agli scienziati piace comprendere ogni dettaglio di come funzionano le droghe. L'esatta biologia molecolare della spermidina, e in particolare con quali parti della cellula interagisce, sono poco conosciute. Una volta che sappiamo come funziona meglio, la spermidina potrebbe benissimo trovare una nuova terapia. - Lindsay Wu

The Conversation

Circa l'autore

Clare Collins, professore di nutrizione e dietetica, Università di Newcastle e Lindsay Wu, conferenziere senior, Facoltà di scienze mediche, UNSW Australia

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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