Ti stai prendendo abbastanza vitamina B1 per difendere l'Alzheimer?

Ti stai prendendo abbastanza vitamina B1 per difendere l'Alzheimer?

Una sensazione di apatia o di essere un po 'smemorati di volta in volta non è nulla di insolito. Ma per alcuni, questo potrebbe essere un segnale precoce di non assumere abbastanza tiamina (nota anche come vitamina B1). A lungo termine, questo può avere gravi conseguenze, tra cui un rischio aumentato di sviluppare la malattia di Alzheimer.

C'è spesso un atteggiamento fatalistico nei confronti del morbo di Alzheimer, con la convinzione che sia una conseguenza della vecchiaia o dei nostri geni. Ma la maggior parte delle persone anziane non ha il morbo di Alzheimer ed è chiaro che le decisioni sono state prese stile di vita e la dieta giocare un ruolo enorme nel distinguere coloro che vogliono - e quelli che non lo faranno - sviluppare la malattia.

Assicurare che la vostra dieta contenga abbastanza vitamine del gruppo B è una di quelle decisioni dietetiche cruciali. E il ruolo centrale della tiamina è ora sta diventando evidente. Il cervello ha bisogno di tiamina per usare il glucosio per produrre energia, e senza un'adeguata tiamina, le cellule cerebrali muoiono. Il cervello ha anche bisogno di tiamina per produrre acetilcolina, il principale neurotrasmettitore che è carente nei pazienti con malattia di Alzheimer. I livelli di tiamina sono spesso bassi nei pazienti con malattia di Alzheimer e nelle prime fasi del declino cognitivo, e ci sono prove in corso per vedere se l'assunzione di derivati ​​della tiamina può ridurre i sintomi di questa malattia. L'evidenza è ora abbastanza chiara: un cervello sano ha bisogno di un adeguato apporto di tiamina.

Ottenere abbastanza tiamina

Quindi, come puoi essere sicuro di averne abbastanza di questa vitamina essenziale del cervello? Nel Regno Unito, la tiamina viene aggiunta a cereali e pane fortificati, e altre buone fonti includono cereali integrali, maiale, trota, piselli e fagioli. Le indagini governative nel Regno Unito presentano un quadro generalmente rassicurante, suggerendo che per la maggior parte delle persone la loro l'assunzione di tiamina è sufficiente. Ma questi sondaggi riportano solo assunzioni medie e non tengono conto di gruppi che, per una ragione o per l'altra, potrebbero essere vulnerabili alle carenze di tiamina.

Uno dei gruppi vulnerabili alle carenze di tiamina è gli anziani. E ci sono anche altri gruppi, come il numero sempre crescente di persone che evitano la maggior parte dei prodotti a base di cereali (come il pane e la pasta) a causa dell'intolleranza al glutine. Questi prodotti alimentari sono la principale fonte di tiamina nella dieta media britannica, quindi non è sorprendente che molte persone intolleranti al glutine sono carenti di tiamina. Rafforzare le alternative prive di glutine con tiamina e altre vitamine sarebbe una soluzione ovvia, ma, sfortunatamente, questo non è solitamente fatto. I seguaci della dieta Paleo evitano anche i prodotti a base di cereali, lasciando questo gruppo vulnerabile alle carenze di tiamina come pure.

Il maiale è una fonte alimentare particolarmente buona di tiamina, ma molte persone non mangiano carne di maiale. Inoltre, se preferisci il tuo maiale come salsiccia anziché come carne fresca, saluti la maggior parte della tiamina, poiché nel Regno Unito le salsicce di maiale vengono conservate con solfiti che distruggono la tiamina. Alcuni paesi, come gli Stati Uniti, adottano un approccio più ragionevole e per questo motivo hanno vietato l'uso di solfiti nelle salsicce. Non è forse tempo che il Regno Unito rimuova i solfiti da salsicce e altri alimenti dove non è necessario?

Le salsicce sono anche molto popolari come parte dei piatti pronti. I piatti pronti sono un settore in rapida crescita del mercato alimentare, ma non è necessario etichettare il loro contenuto vitaminico. Questo riguarda soprattutto i molti, come molti anziani, chi contare su piatti pronti per gran parte del consumo giornaliero di vitamine.

E non sono solo le salsicce a destare preoccupazione. La tiamina è termosensibile e, essendo anche solubile in acqua, durante la cottura libera dalle verdure e dai fagioli, e quindi potrebbe facilmente essere persa durante la preparazione dei pasti pronti. Senza un'etichettatura adeguata, semplicemente non sappiamo fino a che punto ciò possa accadere. Come ho sostenuto, la rapida crescita del mercato dei piatti pronti significa che c'è un forte motivo per richiedere maggiori informazioni sul contenuto di vitamine di questi pasti.

L'intera dieta conta

Prendere un integratore vitaminico può sembrare un modo ovvio per aumentare l'apporto di tiamina per aiutare a mantenere un cervello sano. Questa potrebbe essere una buona idea per alcune persone, ma la tiamina - a differenza della maggior parte delle altre vitamine - è scarsamente assorbita se presa come supplemento. Vi è un consenso tra i nutrizionisti sul fatto che un approccio migliore è una dieta sana, non ultimo perché le pillole multivitaminiche sono legate ad un aumento rischio di cancro in alcune persone Inoltre, è solo con una dieta sana che possiamo essere sicuri di ottenere la miriade di vitamine, minerali e fitonutrienti necessari per un cervello sano.

È probabilmente l'ampia gamma di sostanze nutritive sensibili al cervello - compresa la tiamina - nella dieta mediterranea che lo rende così efficace a ridurre il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer. In un certo senso, è un peccato che la dieta mediterranea non sia stata "inventata" da un'azienda farmaceutica come mezzo per prevenire o ritardare l'Alzheimer. Se lo fosse, probabilmente sarebbe uno dei farmaci più ampiamente commercializzati e prescritti al mondo.

Non è noto fino a che punto le carenze di tiamina contribuiscano all'aumento della malattia di Alzheimer. Ma nonostante le tristi notizie sulla crescente ondata di morbo di Alzheimer, non c'è certamente bisogno di sentirsi impotenti, come la ricerca attuale suggerisce che una dieta sana in stile mediterraneo contenente un'adeguata tiamina può fare molto per aiutarti a respingere questa malattia.

The Conversation

Circa l'autore

Richard Hoffman, docente di biochimica nutrizionale, Università di Hertfordshire

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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