I vegetariani vivono più a lungo? Probabilmente, ma non perché sono vegetariani

bistecca contro carota 2 2

Negli ultimi anni, potresti aver notato sempre più persone intorno a te che si allontanavano dalla carne. Alle cene o ai barbecue di famiglia, sui tuoi social media o nelle notizie, il vegetarismo e il suo cugino più austero, il veganismo, stanno diventando sempre più popolari.

Mentre l' tortino vegetariano e l'insalata di superfood non sostituirà completamente l'agnello, il pollo o il manzo come graffetta australiana in qualunque momento presto, il numero di australiani che si identificano come vegetariano sta aumentando costantemente.

Secondo Roy Morgan Research, quasi 2.1 milioni di adulti australiani ora dicono che la loro dieta è tutto o quasi tutti vegetariani. Chiedi a qualcuno perché sono vegetariani e probabilmente otterrai molte risposte diverse. Le ragioni includono l'ambiente, il benessere degli animali e le preoccupazioni etiche, le credenze religiose e, naturalmente, le considerazioni sulla salute.

È questo ultimo fattore che abbiamo deciso di investigare. Esistono diversi studi sull'impatto del vegetarismo sulla salute, ma i risultati sono contrastanti. UN 2013 studio, che ha seguito più di 95,000 uomini e donne negli Stati Uniti da 2002 a 2009, i vegetariani hanno riscontrato un 12% di rischio inferiore di morte per tutte le cause rispetto ai non-vegetariani.

Data la natura controversa delle discussioni sul vegetarismo e il consumo di carne, queste scoperte hanno generato molta copertura e i sostenitori del vegetarianismo hanno salutato lo studio.

Abbiamo deciso di testare questi risultati, per vedere se essere vegetariani si traducesse in un minor rischio di morte prematura nella popolazione australiana. L'Australia ospita il più grande studio in corso sull'invecchiamento in buona salute nell'emisfero australe, il 45 e Up Study di Sax Institute. Questo ci dà una piscina di oltre 260,000 uomini e donne di 45 e oltre nel New South Wales con cui lavorare.

Abbiamo seguito un totale di uomini e donne 267,180 per una media di sei anni. Durante il periodo di follow-up, i partecipanti 16,836 sono morti. Quando abbiamo confrontato il rischio di morte prematura per vegetariani e non vegetariani, controllando per una serie di altri fattori, non abbiamo riscontrato alcuna differenza statistica.


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Più semplicemente, quando abbiamo scricchiolato i dati abbiamo scoperto che i vegetariani non avevano un rischio inferiore di morte prematura rispetto alle loro controparti carnivore.

Questa mancanza di "vantaggio di sopravvivenza" tra i vegetariani, delineata nel nostro articolo in Medicina preventiva, non arriva come una sorpresa completa. In 2015, uno studio di coorte con sede nel Regno Unito concluso i vegetariani avevano un rischio simile di morte per tutte le cause rispetto ai non-vegetariani. Questo è contrario ai risultati degli studi negli Stati Uniti.

Ciò significa che tutti dovrebbero gettare gli asparagi, accendere la barbie e riempirsi di bistecche, bistecche e cheeseburger? Non necessariamente.

Altri fattori "sani"

È prassi normale negli studi epidemiologici controllare statisticamente vari fattori (li chiamiamo "confondenti" poiché potrebbero confondere un'associazione). Abbiamo controllato una serie di fattori per capire se il vegetarianismo riduce il rischio di morte.

È importante riconoscere che nella maggior parte degli studi i vegetariani tendono ad essere le persone "attente alla salute", con modelli di vita più sani e generali rispetto alla norma. Ad esempio, tra i partecipanti 45 e Up dei Sax Institute, i vegetariani erano meno propensi dei non-vegetariani a denunciare il fumo, bere eccessivamente, attività fisica insufficiente ed essere sovrappeso / obesi. All'inizio dello studio avevano anche meno probabilità di riportare malattie cardiache o metaboliche o cancro.

Nella maggior parte degli studi precedenti, i vegetariani avevano un rischio inferiore di morte prematura per tutte le cause nell'analisi non corretta. Tuttavia, dopo aver controllato altri fattori legati allo stile di vita, come quelli sopra elencati, la riduzione del rischio spesso diminuiva significativamente (o addirittura scompariva completamente).

Ciò suggerisce che altre caratteristiche oltre l'astinenza dalla carne possono contribuire a migliorare la salute tra i vegetariani. Più semplicemente, sono i comportamenti salutari associati che in genere derivano dall'essere vegetariani - come non fumare, mantenere un peso salutare, esercizio fisico regolare - che spiegano perché i vegetariani tendono ad avere migliori risultati di salute rispetto ai non-vegetariani.

In un separato studio abbiamo condotto utilizzando i dati di 45 e Up Study, abbiamo scoperto che le persone che mangiavano più frutta e verdura, in particolare quelli che avevano sette o più pasti al giorno, avevano un rischio di morte più basso rispetto a quelli che consumavano meno, anche quando altri fattori erano contabilizzati per.

E anche se non vi è evidenza chiara che una dieta vegetariana promuova la longevità, gli studi hanno costantemente dimostrato altri benefici per la salute. Ad esempio, una dieta vegetariana è stata costantemente associata a un ridotto rischio di ipertensione, tipo diabete 2 e obesità.

A meta-analisi (un'analisi statistica che combina i dati di più studi) da 2012 ha concluso che i vegetariani avevano un rischio inferiore di 29% di morte precoce da malattie cardiache e un rischio inferiore di 18% per il cancro.

È importante tenere a mente che l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro, l'agenzia per il cancro dell'Organizzazione mondiale della sanità, ha classificato il consumo di carne trasformata come carne cancerogena e rossa come probabilmente cancerogeno per l'uomo.

Che cosa significa tutto questo?

Anche se non possiamo dire con certezza se essere vegetariani ti aiuta a vivere più a lungo, sappiamo che avere una dieta ben pianificata ed equilibrata con frutta e verdura sufficienti è sicuramente un bene per te.

Anche noi sapere l'attività fisica sufficiente, la moderazione del consumo di alcol e l'eliminazione del tabagismo sono fattori chiave per vivere più a lungo. E il crescente numero di prove dimostra che i vegetariani hanno più probabilità di avere queste sane abitudini.

The Conversation

Circa l'autore

Melody Ding, ricercatore senior di salute pubblica, Università di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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