Questi due tipi di tonno stanno portando più mercurio

Questi due tipi di tonno stanno portando più mercurio

Le concentrazioni di mercurio nel tonno obeso e nel tonno albacora catturati dalle Hawaii sono in costante aumento e aumentano di riflesso le acque del Pacifico settentrionale che sono state collegate alle emissioni atmosferiche di mercurio dall'Asia.

I ricercatori hanno raccolto e rianalizzato i dati di rapporti precedentemente pubblicati su tonno pinna gialla e tonno pescato catturati vicino alle Hawaii negli ultimi quattro decenni, quindi hanno usato un modello matematico per cercare tendenze.

Hanno scoperto che le concentrazioni di mercurio nel tonno pinna gialla sono aumentate di circa il 5.5 percento all'anno tra 1998 e 2008. I livelli di tonno obeso sono aumentati di circa il 3.9 percento all'anno da 2002 a 2008. Le concentrazioni di mercurio tendevano ad essere maggiori nel tonno obeso che nel tonno pinna gialla.

Il nuovo studio aggiorna le scoperte di pinne gialle che il primo autore Paul Drevnick ha riportato due anni fa e amplia gli sforzi per includere il tonno obeso.

"Questo documento conferma il nostro precedente lavoro dimostrando che le concentrazioni di mercurio nel tonno pinna gialla catturato vicino alle Hawaii sono in aumento e dimostra che lo stesso fenomeno si sta verificando nel tonno obeso", afferma Drevnick, un ex ricercatore dell'Università del Michigan che ora lavora per la provincia dell'Alberta governo a Calgary.

Sashimi e griglia

Sia il tonno albacora che il tonno obeso sono commercializzati come ahi e sono ampiamente utilizzati nei piatti di pesce crudo - in particolare il sashimi - o per grigliare. A gennaio, la Food and Drug Administration americana e la US Environmental Protection Agency hanno aggiunto il tonno obeso alla sua lista di pesci da evitare per le donne incinte, le donne che potrebbero rimanere incinte, le donne che allattano e i bambini piccoli a causa di problemi di mercurio.

Il mercurio è un metallo tracciato tossico che può accumularsi in alte concentrazioni nei pesci, mettendo a rischio la salute delle persone che mangiano grandi pesci predatori marini come il pesce spada e il tonno. In mare aperto, la principale fonte di mercurio è la deposizione atmosferica da attività umane, in particolare le emissioni da centrali elettriche a carbone e miniere d'oro artigianali.


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Nelle acque del Nord Atlantico, le concentrazioni di mercurio hanno raggiunto il picco negli 1980 e negli "90" e ora stanno diminuendo in risposta alle normative ambientali in Nord America ed Europa.

Ma nel Nord del Pacifico, le concentrazioni di mercurio nelle acque più basse dei misuratori 1,000 sono aumentate di circa il 3 percento all'anno tra 1995 e 2006 e dovrebbero raddoppiare di 2050 se gli attuali tassi di deposizione di mercurio vengono mantenuti, secondo Drevnick.

"L'andamento temporale delle concentrazioni di mercurio in queste acque è rispecchiato dai cambiamenti nelle concentrazioni di mercurio nel tonno pinna gialla e tonno grosso catturato vicino alle Hawaii", afferma Drevnick. “Per questo motivo, i futuri sforzi di monitoraggio dovrebbero includere queste specie da questa posizione.

"Allo stesso tempo, sono necessarie politiche più rigorose, soprattutto in Asia, per ridurre le emissioni di mercurio nell'atmosfera, che alla fine si fanno strada negli oceani e nei pesci che mangiamo".

Il lavoro ha comportato la revisione di studi precedenti che riportavano dati per singoli pesci, tra cui posizione approssimativa e anno di cattura, massa e concentrazione totale di mercurio nei muscoli bianchi, misurati in parti per milione nel tessuto umido. Per il tonno pinna gialla sono stati utilizzati pesci dalle libbre 49 a 168. Per il tonno obeso sono stati utilizzati pesci dalle libbre 35 a 168.

Linee guida USDA ed EPA

Sia per il tonno grosso che per il tonno albacora, Drevnick e la coautrice Barbara Brooks del Dipartimento della Salute delle Hawaii hanno scoperto che le concentrazioni di mercurio nel tessuto ittico raramente superavano il "livello d'azione" della Food and Drug Administration statunitense della parte 1 per milione di metilmercurio - la forma organica tossica di l'elemento: in una porzione commestibile.

"Il livello di azione della FDA è definito come" un limite al di sopra o al di sopra del quale la FDA intraprenderà azioni legali per rimuovere i prodotti dal mercato "e, in base al limite e ai dati qui riportati, non dovrebbero essere intraprese azioni", scrivono.

La US Environmental Protection Agency ha un "criterio sui residui di tessuto di pesce" per il metilmercurio che si applica ai pesci d'acqua dolce e agli estuari e ai molluschi, ma non ai pesci marini come il tonno. Anche così, gli autori osservano che le concentrazioni medie di mercurio sia per il tonno albacora che per il bigeye ora superano il criterio EPA e che "i consumatori di tonno albacora e tonno obeso catturati nel Pacifico settentrionale non sono protetti dagli effetti negativi del mercurio".

La ricerca appare nel diario Tossicologia ambientale e chimica.

Fonte: University of Michigan

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